Китайское правительство только в одном округе закрыло 48 церквей после отмены режима карантина

Китайское правительство закрыло 48 церквей после отмены режима карантина.

Власти Китая усилили репрессии против одобренных государством церквей. В период с 18 по 30 апреля власти закрыли по меньшей мере 48 церквей в округе Юган на севере провинции Цзянси. Чиновники также распорядились снять кресты со зданий.

В округе Юган проживает более миллиона человек, порядка 10% из них — протестанты, которые посещают церкви официально признанные правительством Китая.

Один из членов местной церкви рассказал о том, что чиновники, включая мэра, города Шегэн ворвались в церковь, разрушили сцену, убрали крест и все другие религиозные символы.

«Некоторые прихожане плакали от горя, — сказал верующий. – Всех, кто попытается выступить против, обвинят в борьбе против коммунистической партии и центрального правительства».

По словам христианина из поселка Дачи в округе Юган, чиновник объяснил, что власти хотят закрыть церкви и снести кресты, потому что «в округе слишком много верующих».

«Кто будет слушать Коммунистическую партию, когда так много людей верят в Бога? У нас нет другого выбора, кроме как убрать кресты», — процитировал он слова госслужащего.

По словам регионального менеджера правозащитной организации International Chrisitan Concern в Юго-Восточной Азии Джины Го, Китай возобновил репрессии против христианства после того, как угроза от пандемии коронавируса, снизилась.

«За последние недели мы увидели все больше случаев сноса церквей и снятия крестов с одобренных государством церквей по всему Китаю, а те, кто посещают домашние общины, подвергаются преследованиям. Прискорбно, что местные власти не только провели этот рейд незаконно, но и применили физическую силу против членов церкви и случайных прохожих» — сказала она.

Как отметили в онлайн издании Bitter Winter, репрессии против церквей начались еще до пандемии.

Президент и генеральный директор правозащитной организации Open Doors USA Дэвид Карри был в Китае за несколько дней до первого случая заболевания COVID-19 в провинции Ухань. Он подтвердил, что правительство использует системы наблюдения для контроля и наказания христиан.

«Сегодня принудительное закрытие тысяч церквей и снятие крестов со зданий — обычная тактика китайского правительства, чтобы ограничить, если не уничтожить, христианскую веру», — написал тогда Карри.

В декабре, в разгар эпидемии коронавируса, чиновники распорядились снять кресты с нескольких церквей в городе Хэган в северо-восточной провинции Хэйлунцзян.

В ноябре власти приказали убрать крест с церкви Ранфан в уезде Гуши в центральной провинции Хэнань, сказав верующим, что это «коммунистическая партия дает вам пищу и деньги, а не Бог».


В списке стран, преследующих христиан (World Watch List) христианской благотворительной правозащитной организации Open Doors USA, Китай занимает одно из лидирующих мест.

В правозащитной организации объяснили, что правительство притесняет христиан, поскольку на 100 миллионов человек они остаются крупнейшей социальной группой, которая не контролируется государством.


Источник: INVICTORY.COM со ссылкой на The Christian Post

Умер Эдвин Хокинс: лучшие песни пионера современного госпела

Американский музыкант Эдвин Хокинс, наиболее известный как автор песни Oh Happy Day в жанре госпел, скончался в возрасте 74 лет. Об этом во вторник, 16 января, сообщает NME. Перед смертью Хокинс боролся с раком поджелудочной железы. За свою карьеру Хокинс выпустил более 30 альбомов.

Музыкант был признан одним из создателей госпел-музыки в современном виде. Наиболее известная его песня Oh happy day была написана им в этом жанре.

Госпел — жанр духовной христианской музыки, появившийся в конце 19-го века и развившийся в первой трети 20-го века в США.

Лучшие песни Эдвина Хокинса


Oh Happy Day


При создании своего главного хита Хокинс использовал английский церковный гимн середины XVIII века O Happy Day, That Fixed My Choice и мелодию из середины XIX века авторства британского органиста Эдварда Римбаулта.

Записанный в 1967 году кавер вошел в дебютную пластинку Let Us Go Into the House of the Lord музыкального коллектива Edwin Hawkins Singers. Композиция приобрела огромную популярность в США, Франции, Германии и Великобритании. Трек принес исполнителю музыкальную премию «Грэмми» и стал одной из самых популярных песен в жанре госпел.

Oh Happy Day стала саундтреком ко множеству фильмов, таких как «Действуй, сестра 2», «Дом большой мамочки», «Чокнутый профессор 2: Семья Клампов» и «Лицензия на брак». О влиянии песни на свое творчество рассказывали Джордж Харрисон из The Beatles и Ник Кейв.


Every Man Wants to Be Free



Wonderful!



По материалам Лента.Ру

«Я увидел видение — карту с неизвестным мне городом в центре» — история австралийца, приехавшего в Сибирь для служения

Согласно данным онлайн-базы Numbeo, в 2019 году Австралия оказалась на четвертом месте по уровню жизни среди всех стран мира. Россия — на 59. Несмотря на разницу в уровне жизни, австралиец Тим Кей приехал в Сибирь для служения.

— Расскажите, как долго вы посещаете церковь? 

— За год до моего рождения мама обратилась в Евангельскую англиканскую церковь с просьбой крестить моего старшего брата. Для этого ей предложили три месяца ходить на служения и слушать проповеди. За это время она поняла, что не живет по-христиански, покаялась и стала ходить в церковь сознательно. Однако папа не ходил с ней.

В детстве я ходил в Евангельскую Англиканскую церковь, в Сиднее. Однако в 13 лет я намеренно отошел от Бога, казавшимся мне старикашкой, мешающим мне жить. Тогда я со своими друзьями попробовал все прелести жизни, но внутри я всегда ощущал пустоту. В школе у меня была подруга по имени Лаура, по воскресеньям она ходила в церковь, а в понедельник рассказывала мне о том, что там происходило. Я сильно злился на нее из-за этого, но, думаю, что меня злило то, что у нее была радость, которой у меня не было.

Крещение Тима в Австралии


— Когда вы поняли, что вам нужно жить в соответствии с Божьими заповедями?

— В 17 лет меня оставила подруга — я рассматривал возможность взять ее в жены. Наше расставание стало для меня сигналом, что я не контролирую свою жизнь. Однажды я ехал в автомобиле и начал молиться: «Бог, я пытался жить для себя — это не работает. Я хочу попробовать жить для Тебя». Это стало моментом моего покаяния. Я не думал, что Бог меня простит, но после моего раскаяния мое сердце наполнилось миром. Заплакав, я включил христианские песни моей мамы и стал их петь. После этого момента я стал в молитвах спрашивать у Бога о планах на мою жизнь.

— Расскажите, когда и как вы поняли, что вам нужно ехать в Сибирь?

— Я принял Христа в конце школы. Мне нужно было продолжить учебу. Я молился и вспомнил, что в 11 лет сестра моей бабушки отправила мне письмо. Она написала, что увидела сон про меня — я проповедовал Евангелие. Поэтому я поступил в библейский колледж на бакалавра богословия. Моя жена — тогда мы только дружили, — училась в нем же, поэтому мы молились о своем призвании, я увидел видение — карту с неизвестным мне городом в центре. Мне показалось, что это какой-то значимый город, так как люди со всей карты направлялись к нему для обучения в каком-то образовательном центре. После этого они расходились по всей карте, неся свет. Я понял, что Господь призвал меня принять участие в работе этого центра. Только я не понимал, где он находится. Точно знал, что это не Австралия, так как в ее центральной части нет городов — они все расположены вдоль океанического побережья. Вскоре Бог показал моей будущей жене видение о том, что он хочет, чтобы мы отправились в Новосибирск. До этого мы ничего не слышали о нем.

— Как на это отреагировали ваши близкие и друзья?

— По-разному. У нас было много молодых друзей, мечтавших стать врачами, юристами, переехать в другую страну. Поэтому к нашим мечтам отнеслись хорошо, но никто не верил, что мы уедем. Но чем больше мы готовились к переезду, тем больше люди уважали нас, видя, что мы не просто мечтаем. Правда, мой невоцерковленный папа не понимал, почему Бог отправляет нас именно в Сибирь — неужели Ему не нужны служители в теплых краях. Отец несколько раз спрашивал меня: «Может, Бог хочет, чтобы ты служил на юге Франции?» Я отвечал: «Да, там тоже нужны люди, которые будут проповедовать Евангелие, но Бог призвал нас в Сибирь».

Тим с детьми на пляже в Австралии


— Назовите основные страхи, с которыми вы столкнулись перед Сибирью?

— Больше всего мы боялись неизвестности: где жить, как совершать покупки, как тепло одеваться, чтобы пережить достаточно суровую сибирскую зиму? Я плохо знал русский язык и стеснялся этого. Первое время после переезда мы жили в Петербурге. Однажды я зашел в магазин и попросил у продавца печенье. Она спросила: «Сколько?» Я ответил: «Нисколько». Продавщица очень удивленно посмотрела на меня. А я пытался сказать «несколько», но у меня получилось «нисколько». Все эти ошибки, которые я совершил, уча русский язык, говорили мне, что я неумный человек.

— Какие стереотипы о России и Сибири у вас были? Насколько они оправдались?

— Их было мало. Сибиряки считают, что иностранцы представляют Сибирь краем, где по улицам городов ходят медведи. Конечно, я не думал, что в таком большом городе, как Новосибирск, по улицам ходят медведи. Однако я считал всех сибирских мужчин пьющими, а саму Сибирь — очень холодной. После переезда я понял, что не ошибся со вторым стереотипом. Что касается первого: я знаю, что проблема алкоголизма очень остро стоит в России, но большинство моих друзей здесь — верующие, поэтому я очень редко сталкивался с пьяными людьми.

— Расскажите о подготовке к поездке в Сибирь.

— Мы совершенно не знали русского языка, поэтому усиленно учили его. Также, готовясь к переезду в Россию, мы ели русскую пищу, пытались понять русскую культуру, общались с моим коллегой, переехавшим в Австралию из России. Он не ходил в церковь, поэтому научил меня слушать Верку Сердючку и материться. Но я не знал, что это плохие слова до тех пор, пока я не произнес их среди своих верующих друзей в России.

Еще мне сказали, что перед тем, как отправиться служить в чужую страну, нужно стать полноценным служителем у себя на родине, иначе, столкнувшись на чужбине с трудностями служения, можно начать обвинять культуру той страны. Поэтому я служил пастором в австралийском селе. Сначала в церкви было 60 прихожан. Через три года, когда мы уезжали, там было 100 человек.

— С чем вы столкнулись по приезду в Сибирь? Как вам встретили местные жители, в частности верующие?

— Поначалу я очень уставал, так как большую часть времени мне приходилось общаться на русском языке. К семи вечера я был как выжатый лимон. Мы приехали в январе — было очень холодно, поэтому, думаю, что мы прошли своего рода крещение. Нас встретили хорошо. Вообще я считаю, что быть христианином — большое преимущество: при переезде в другой город или страну, можно найти церковь и обрести в ее лице семью. В то же время, когда я спрашиваю у неверующих людей, переехавших в другой город, как много у них друзей на новом месте, часто я слышу, что очень мало.

Тим Кей с семьей


— Сталкивались ли вы с агрессией или непониманием со стороны местных жителей?

— Я не сталкивался с грубым отношением, но мне часто задают вопрос: «Зачем я уехал из теплой, солнечной Австралии, где уровень жизни выше, чем в России». Мне задавали этот вопрос не только в Сибири, но и в Санкт-Петербурге, где я жил первое время после переезда. Это хорошая возможность для проповеди Евангелия, поэтому я начинаю говорить людям о том, что жить в соответствии с волей Божьей — это самое лучшее, что только может быть в жизни.

— Чем вы занимаетесь в Сибири?

— Живя в Сибири, я много учил о Писании, много проповедовал, много общался с молодыми верующими, которые стремятся больше узнать Бога. Служить в другой стране, на чужом языке — это прекрасно. Чувствуешь себя частью великого поручения Божьего на земле.

— Насколько российские и австралийские евангельские христиане отличаются?

— И там, и там верующие любят читать Писание, любят Иисуса, хотят следовать за Ним, исполняя заповеди. Можно сказать, что вера одна – и это видно. Но есть и различия. Например, прихожане российских церквей больше уважают руководителей общин. Но это не разница в церквях — это разница в культуре. Из-за того, что современные австралийцы — это потомки английских преступников, отправленных в Австралию на каторгу, то они не уважают власти. В этом мы мало похожи на американцев, которые уважают руководителей своих церквей. В австралийских общинах чувствуется больше демократии.

Австралия — богатая страна с одними из лучших в мире пляжей, и я думаю, что дьявол использует комфорт против церкви, усыпляя ее, делая ее неспособной нести Евангелие. У австралийских христиан есть возможность прожить всю жизнь в комфортных условиях. В России этого намного меньше — может, только на юге. А в Сибири у людей мало комфортных условий, поэтому среднестатистический сибиряк сталкивается с гораздо большим число трудностей, чем австралиец.

— Есть мнение, что опустошительные пожары в Австралии, в прошлом году, это кара Божья. Насколько вы с этим согласны?

— Прошлым летом в Австралии действительно было очень много пожаров: многие австралийцы потеряли имущество, погибло около 1 млрд животных. Мне очень больно слышать такое. Можно ли назвать эти пожары карой Божьей — я не знаю. Однако в Библии написано — и я уверен в этом, — что Бог использует стихийные бедствия для духовного пробуждения людей.

В таких местах, как Австралия, нужны проблемы, чтобы люди взывали к Богу. В Библии сказано, что богатому человеку тяжело войти в Царство Небесное. Когда бедняк приходит к Богу, ему несложно отдать все свое имущество Господу. Однако состоятельный человек, придя к Богу, встает перед серьезным выбором, слыша призыв «отдать Богу все». Поэтому не думайте, что было бы хорошо, если бы вы родились в более богатой стране, возможно, это было бы хуже для вас.


Автор: Алексей Коваленок
Источник: БОГ.NEWS

Псковского свидетеля Иеговы приговорили к самому большому сроку

Фото: Геннадий Шпаковский с семьей перед вынесением приговора

Псковский городской суд приговорил 61-летнего свидетеля Иеговы Геннадия Шпаковского к шести с половиной годам колонии общего режима. Это самый большой известный срок наказания из всех осужденных в России иеговистов.

Шпаковского признали виновным в организации деятельности и финансировании экстремистской организации (ч. 1 ст. 282.2 УК РФ и ч. 1 ст. 282.3 УК РФ), сообщил изданию «7×7» адвокат осужденного Арли Чимиров.

В ходе судебных прений прокурор запросил для Шпаковского 7,5 лет лишения свободы. 

Как отмечает «7×7», это самый большой срок, который озвучивался в судах за время преследования «Свидетелей Иеговы» в современной России.

На судебном процессе Шпаковский не признал вину в экстремизме и заявил, что его судят исключительно за веру.


Дела против «Свидетелей Иеговы» в России


В 2017 году Верховный суд России признал «Свидетелей Иеговы» экстремистской организаций и запретил ее деятельность на территории России. Российский минюст утверждал, что «Свидетели Иеговы» осуществляли свою деятельность с нарушением уставных целей и задач, а также нарушали российское законодательство в сфере экстремизма.

Это решение обернулось десятками уголовных дел против иеговистов. По состоянию на 9 июня в списке «узников совести» на сайте российских «Свидетелей Иеговы» указаны 327 человек, которых преследуют в России.

В декабре 2018 года президент России Владимир Путин назвал запрет организации «полной чушью», отметив, что «Свидетели Иеговы — тоже христиане», и пообещал обсудить ситуацию с председателем Верховного суда России.

Однако преследование «Свидетелей Иеговы» после этого не прекратилось. Вот только некоторые приговоры, вынесенные за последнее время:

  • Апрель 2020-го, Якутия: «Свидетель Иеговы» Игорь Ивашин приговорен к шести годам условно
  • Январь 2020-го, Приморский край: «Свидетель Иеговы» Григорий Бубнов приговорен к пяти годам условно
  • Декабрь 2019-го, Пенза: «Свидетель Иеговы» Владимир Алушкин приговорен к шести годам колонии, еще пятеро получили условные сроки
  • Ноябрь 2019-го, Томск: «Свидетель Иеговы» Сергей Климов приговорен к шести годам колонии
  • Сентябрь 2019-го, Саратов: шестеро «Свидетелей Иеговы» приговорены к срокам от двух до трех с половиной лет колонии
  • Сентябрь 2019-го, Хабаровск: «Свидетель Иеговы» Валерий Москаленко приговорен к двум годам и двум месяцам принудительных работ и полугоду ограничения свободы
  • Июль 2019-го, Пермь: «Свидетель Иеговы» Александр Соловьев приговорен к штрафу в 300 тысяч рублей

Источник: BBC News Русская служба

Госдеп США оценил соблюдение религиозных свобод в Беларуси

Несмотря на некоторые позитивные изменения, власти Беларуси по-прежнему препятствуют некоторым небольшим или новым религиозным течениям вести свою деятельность, а также проявляют благосклонность к крупным церквям. Об этом говорится в докладе Государственного департамента США о ситуации со свободой религии в мире в 2019 году.

Положение религии в стране регулируется Конституцией и другими правовыми актами. Закон Республики Беларусь «О свободе совести и религиозных организациях» говорит об «определяющей роли» православной церкви и исторической важности традиционных для нашей страны религий и конфессий, куда входят католицизм, иудаизм, ислам и лютеранство. Однако старообрядчество, униатство и кальвинизм, распространившиеся на белорусских землях в XVII веке, в этом списке отсутствуют.

В докладе подчеркивается, что власти страны подписали соглашение о сотрудничестве только с Белорусской православной церковью, что дает ей привилегированный статус по сравнению с другими религиозными объединениями. Также сообщается, что, по данным СМИ, руководство школ продолжает сотрудничать исключительно с БПЦ на основе соглашения с правительством: приглашать православных священников на лекции для учеников, организовывать посещение храмов, а также участвовать в программах и гуманитарных проектах БПЦ. В докладе упоминается, что 29 января президент Лукашенко своим решением выделил более 900 тысяч рублей на зарплаты преподавателей, а также стипендии студентов православных семинарий. Протестанты и католики в то же время заявляют, что их учебные заведения не получают финансовой поддержки от правительства.

Контроль со стороны властей беспокоит религиозные объединения. Католическая церковь высказывала озабоченность поступающими сообщениями о том, что представители местных властей требовали у приходских воскресных школ программы обучения, а также списки учеников.

Доклад указывает на то, что в Беларуси по-прежнему существуют сложности в регистрации религиозных общин, а также создаются препятствия для новых религиозных течений в части прозелитизма. По закону, иностранным миссионерам разрешено заниматься религиозной деятельностью только на территории зарегистрированной религиозной общины. При переезде из одной общины или прихода в другую для них требуется официальное разрешение. Религиозные группы также заявляют, что власти продолжают использовать визовые правила для ограничения деятельности иностранных миссионеров в стране. Конференция католических епископов Беларуси 24 января сообщила, еще на 6 месяцев была продлена истекавшая в конце месяца возможность находиться в стране польскому священнику Собеславу Томали, служившему в приходе святого Франциска в Солигорске, после соответствующего обращения около 300 жителей. Однако в похожем случае в Витебске обращение 600 жителей в феврале не повлияло на непродление пребывания польского священника Павла Кнурека из прихода Иисуса Милосердного, в котором он служил на протяжении 15 лет.

В январе в Беларуси ввели новые правила для массовых мероприятий, включающие возмещение организаторами расходов на обеспечение безопасности, медицинского обслуживания и услуг по уборке. В мае власти заявили, что религиозные организации не будут платить за проведение мероприятий на таких объектах, как кладбища, места паломничества и других, одобренных властями. Несмотря на это заявление, витебский грекокатолический приход был оштрафован на 3825 рублей за проведение паломничества из Витебска в Полоцк, впервые организованного в 1995 году в память пяти монахов-базилиан, убитых в XVII веке, и, по словам духовенства прихода, традиционно собиравшего до 100 верующих.

Доклад отмечает, что нетрадиционные религиозные группы продолжают заявлять о том, что процедура регистрации, а также использования жилых помещений для религиозных собраний остается сложной, а решения властей по этим вопросам произвольными. В течение года власти в Лиде, Борисове и Вилейке в очередной раз отклонили регистрацию общин Свидетелей Иеговы, что, по их словам, продолжается на протяжении многих лет. В сентябре в Жодино власти не продлили разрешение местной общине использовать для религиозных собраний частный дом, хотя на протяжении пяти последних лет проблем не возникало. С похожими проблемами сталкивались несколько протестантских общин, в том числе объединения общин христиан полного Евангелия в Молодечно, пятидесятников в Минске. Хотя отмечается, что руководство Минска в очередной раз разрешило проведение национального конгресса Свидетелей Иеговы с 26 по 28 июля, в котором приняло участие около 8 тысяч человек.

В июле произошли изменения в части наказания за организацию, проведение или членство в незарегистрированной религиозной организации, которые позволяют правоохранительным органам налагать административные взыскания без судебных слушаний. Спецдокладчик ООН о ситуации с правами человека в Беларуси Анаис Марин приветствовала отмену уголовного преследования и изменение позиции властей в части перехода от уголовного к административному кодексу в таких случаях, однако назвала их небольшими шагами.

Также отмечается позитивное разрешение ситуации Мерхдада Джамшидияна — иранца, проживавшего на территории Беларуси с 1993 года и принявшего христианство в 2002 году. Его могли депортировать по запросу Ирана, против мужчины там было возбуждено уголовное дело об убийстве. Однако правозащитниками отмечалось, что в иранском законодательстве предусмотрена смертная казнь для сменивших веру, так что нет уверенности в честном и беспристрастном суде на родине Джамшидияна. В итоге его вид на жительство был продлен и он остался в Беларуси.

Хотя власти разрешают посещать заключенных и вести религиозную деятельность в местах лишения свободы в основном представителям БПЦ и иногда католикам, доклад отметил расширение такой возможности для мусульманских и протестантских священнослужителей.

Также власти иногда принимают участие в благотворительных проектах религиозных общин, где задействован иностранный капитал: Церковь адвентистов седьмого дня в сентябре открыла новый центр здорового образа жизни в Бресте, организованный совместно с властями и международными частными и государственными меценатами.


Источник: TUT.BY

Зачем нужна церковь профессионалам

Время от времени мне приходится отвечать на обвинения, что учение о всеобщем священстве разрушает церковь. В ситуации, когда различные антицерковные движения становятся все более популярными, вопрос о том, как это отразится на жизни церковной общины, более, чем актуален.

В самом деле, если работа превращается в священнодействие, то зачем такому человеку вообще нужна церковь? Зачем отрывать время от семьи в выходной и по вечерам, если можно поклоняться Богу и служить людям в процессе своего труда, при этом получая за этот труд деньги? Как такого человека мотивировать делать что-то еще и для своей поместной общины? Если раньше можно было сказать, что на работе человек просто зарабатывает деньги для семьи, а, делая что-то безвозмездно, в церкви он служит Богу, то учение о всеобщем священстве действительно не оставляет камня на камне от такого подхода.

Но быть может, проблема не в учении, а в подходе? Ведь в основе такого подхода лежит мотивация страхом: если человек не служит в церкви, значит, он не служит Богу! А следовательно, грешит, и Бог непременно накажет его за это.

Я на протяжении 25 лет был старшим пастором церкви. И могу с уверенностью сказать, что страх не лучший способ мотивировать людей к служению. Тем более, что для такого подхода нет основания в Библии.

Так все же, зачем нужна церковь профессионалам?

Прежде всего, церковь – это община веры. Каждый христианин нуждается в том, чтобы переживать единство с теми, кто верит в того же Бога. Эта потребность сродни той, которая собирает вместе семью за праздничным столом: мы хотим ощущать близость братьев и сестер по вере, вместе поклоняться Богу…

Конечно, работа есть тоже поклонение, а Божье присутствие можно (и должно) переживать и в процессе труда. Но большинство профессионалов вынуждены совершать свой труд в одиночку: редкий случай, когда христиане могут трудиться вместе. Церковное общение дает возможность пережить сопричастность Божьей семье, и, если их там принимают как Божьих служителей, посещение церкви превращается в настоящий праздник!

Церковь – это также место снаряжения. Бог поставил в Теле Христовом апостолов, пророков, евангелистов, пастырей и учителей, чтобы они снарядили всех верующих для совершения служения (Еф. 4:11-12). Большинство христиан призваны к священническому служению «на рыночной площади», т. е. не внутри, а вне церковной общины, в то время как задача пасторов и других служителей церкви – снарядить их, подготовить их к такому служению наилучшим образом.

Я хочу подчеркнуть этот момент: наша задача, как пасторов, не в том, чтобы убедить людей проводить больше времени в церкви, «чтобы служить Богу». Наша задача – подготовить их к служению Богу на работе и в семье!

Конечно, церковь не может и не должна заниматься профессиональной подготовкой. Служители церкви должны научить профессионалов тому, как выполнять свой труд «как для Господа», чтобы через их работу Бог действительно прославлялся. А это включает очень много различных аспектов. И если профессионалы будут действительно получать в церкви снаряжение для выполнения своего служения в профессии, у них будет достаточно мотивации, чтобы «не оставлять собрания своего» (Евр. 10:25).

Наконец, церковь – это сообщество поддержки. Поговорите со знакомыми вам предпринимателями и профессионалами, спросите их, чего они ожидают от церкви и от пастора, и чаще всего вы услышите, что они хотели бы получать поддержку.

Людям, которые занимаются бизнесом или квалифицированной профессиональной деятельностью, постоянно приходится решать очень сложные задачи, принимать решения, брать на себя ответственность. Иными словами, они постоянно испытывают стресс. И, как и все мы, они нуждаются в поддержке.

Но, к сожалению, не так часто они получают. Нередко можно услышать: «Я бы хотел, чтобы мой пастор интересовался, как обстоят дела у меня на работе, но он спрашивает только о том, регулярно ли я молюсь и читаю Библию»; «Мне бы хотелось поделиться с кем-то тем напряжением, которое испытывает моя семья, но люди вокруг считают, что, если у меня есть деньги, значит, у меня все хорошо». Замечу в скобках: пасторы зачастую сталкиваются с теми же проблемами, и им тоже бывает трудно найти поддержку.

Профессионалам нужна церковь. Но, возможно, нам надо по-новому открыть для себя, чем является церковь, чтобы мы могли более эффективно служить тем, кто несет свое служение на рабочем месте. Если мы действительно превратим наши собрания в празднования нашей общности с Христом и друг с другом, если мы научимся снаряжать христиан для служения «на рыночной площади», если мы станем сообществами поддержки – мы увидим другое отношение к церкви!

И, конечно, если община становится местом празднования, снаряжения и поддержки, люди будут с радостью поддерживать ее своими деньгами и своим трудом. Собственно, они уже и сейчас это делают, разве не так?


Автор: Михаил Дубровский газета «Мирт»

Участник шоу, отсидевший в тюрьме 37 лет из-за ошибки правосудия, о силе молитвы и пения

Участник шоу «America’s Got Talent» рассказал о том, как молитва и пение помогли ему пережить 37 лет тюрьмы за преступление, которого он не совершал.

Во время своего выступления 59-летний Арчи Уильямс рассказал миллионам зрителей американского шоу о том, как почти 40 лет провел в тюрьме штата Ангола, одной из самых опасных тюрем Америки. По словам певца, музыка и вера помогли ему пережить это время и не сдаться.

Как объяснил Уильямс, в возрасте 22 лет его арестовали по обвинению в изнасиловании и приговорили к пожизненному заключению, несмотря на отсутствие доказательств его вины.

«Я не мог поверить, что это происходит на самом деле, — вспоминал он. — Я знал, что невиновен. Я не совершал никакого преступления. Но поскольку я был бедным и чернокожим, у меня не было денег, чтобы бороться со штатом Луизиана».

Уильямс добавил, что его оправдали после того, как за его дело взялась благотворительная организация «Невиновность», которая специализируется на оправдании ошибочно осужденных. В 2019 году юристы с помощью пересмотра отпечатков пальцев и анализа ДНК нашли настоящего преступника.

Один из судей телешоу Саймон Коуэлл назвал это выступление «самым важным» в истории шоу.

«То, что случилось с Арчи, трагично, — добавил Коуэлл. – То, что он пережил случается намного чаще, чем мы думаем. Сегодня в тюрьмах находятся тысячи невиновных. Для меня большая честь стать послом проекта «Невинность», и я хочу сделать все возможное, чтобы помочь большему количеству людей, таких как Арчи».

Сэр Элтон Джон, песню которого исполнил Уильямс, написал в Твиттере, что он «растроган до слез» выступлением Арчи.

«Мужество и прощение, которые он показал, поистине вдохновляют», — написал музыкант.


Источник: INVICTORY.COM со ссылкой на The Christian Post

Грег Лори: Вы готовы к жизни после смерти?

Ложная тревога о приближении баллистической ракеты из Северной Кореи к Гавайям должна служить напоминанием христианам о том, что смерть может быть не за горами, сказал пастор Грег Лори. Он отметил, что Библия предлагает два варианта, где люди могут оказаться после физической смерти, а именно: Небеса или ад.

Лори, который является старшим пастором христианского братства Harvest Church в Калифорнии и церкви Harvest Church в Кумулани, Гавайи, в понедельник в видео на Facebook сообщил, что жители и гости Гавайских островов в субботу испытали сильный шок, когда был отправлен текст с предупреждением: «Баллистическая ракета приближается. Ищите немедленное убежище. Это не учения».

Агентство по управлению чрезвычайными ситуациями Гавайских островов позднее объяснило, что уведомление действительно было ошибкой, и что сотрудник «нажал неправильную кнопку».

Однако Лори сказал, что «за 37 очень длинных минут люди задавались вопросом, что произойдет».

Он сказал, что получал сообщения о том, что люди «бегают и кричат на улицах», а некоторые родители ищут для своих детей убежище.

«Это оказалось ложной тревогой, слава Богу за это, но это вызвало очень важный вопрос: что бы Вы сделали, если бы знали, что у Вас остались считанные минуты?» — спросил он, полагая, что если ракета будет выпущена из Северной Кореи, до Гавайев она дойдет всего за 20 минут.

«Я часто думал, что бы я сказал, если бы у меня было всего несколько минут? Как бы я проповедовал тем людям, с которыми бы оказался рядом в последние минуты своей жизни?» — задумался пастор.

Затем он сказал, что в случае такого сценария, он попытался бы упростить Евангелие всего несколькими предложениями:

«Слушай, Бог тебя любит, но проблема в том, что ты отделен от Бога своим грехом, но Бог тебя так любит, Он послал Своего сына Иисуса Христа умереть на кресте за тебя. И если ты отвратишься от своего греха и попросишь Христа войти в твою жизнь, Бог простит тебе все твои грехи, и ты сможешь отправиться на Небеса, когда умрешь».

«Рано или поздно этот момент придет. Вероятно, это не будет ядерная ракета, но это может быть сердечный приступ. Это может быть автомобильная катастрофа», — сказал он.

«Бог хочет, чтобы Вы присоединились к Нему на Небесах, а другой вариант — это ад, и последнее, чего хочет Бог для любого человека, созданного по Его образу, провести вечность, отделенную от Него в этом ужасном месте, называемом адом, который был подготовлен для дьявола и его ангелов».

Евангелист Франклин Грэм, генеральный директор Ассоциации Билли Грэма, также прокомментировал это происшествие.

«Мой друг на Гавайях сказал, что подбежал к окну, и увидев, как все убегают с поля для гольфа, сел снова перед телевизором. Я читал о другом мужчине, который вошел в ванну со своей семьей и молился, через несколько минут выяснилось, что сотрудник набрал неправильную кнопку, и это была ложная тревога», — написал Грэм.

Он задал несколько вопросов, над которыми люди могли бы подумать: «Что бы вы сделали, если бы у вас было только 20 минут? Воззвали бы вы к Богу? Попросили бы прощения за свои грехи? Связались бы со своими близкими?»


Источник: CNLNews со ссылкой на Christian Post

7 популярных библейских стихов, часто вырываемых из контекста

Хотя вся Библия наполнена захватывающими дух текстами, почему-то определенные стихи нередко привязываются к текущим культурным тенденциям. Люди вкладывают деньги в то, чтобы запечатлеть свои любимые отрывки из Писания на картинах, чашках, дневниках, одежде или даже татуировках. Однако, некоторые из самых популярных стихов, к сожалению, трактуются вразрез с реальным контекстом Писания.

Неправильное толкование Писания опасно. Базирование своей теологии на антибиблейских суждениях, может привести вас в глубокое замешательство, когда не сбудутся «обетования», которым вы верили. Мы хотели пересмотреть семь неправильно понятых стихов, чтобы прояснить то, что они нам говорят о Божьей любви.

1. Иеремия 29:11: «Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду». Этот стих я поместил первым по списку, потому что он довольно часто вырывается из контекста. Вспомните, этот стих не был написан на фоне того, что Бог говорил непосредственно вам, современным читателям. Это обещание, которое Бог дал Своему избранному народу в целом. В Иеремии, Бог обещает евреям, которые находятся в Вавилонском пленении, что Он подарит им свободу. Слово «благо» здесь относится к их реальным физическим потребностям.

Здесь речь не идет о том, что современные читатели волшебным образом начнут процветать только потому, что верят в Бога. Этот стих, если им бросаться вне контекста, может стать жестоким оружием. Например, человеку с хроническим недугом этот стих может быть предложен в качестве «магического исцеления». Однако, когда превратно понятое обетование не сбывается, вера людей может ослабеть.

2. Филиппийцам 4:13: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе». Этот стих часто применяется в отношении к спорту: начиная со Стефа Карри, пишущего его на своих туфлях, заканчивая Тимом Тибоу, ссылающимся на него своими наклейками на лице; намек на то, что профессиональные спортсмены имеют конкурентное преимущество, по причине веры в Иисуса.

Однако, Павел связывает этот стих с его ожиданием суда (и возможной казнью) за проповедь о воскресении Иисуса. Павел побуждает филиппийскую церковь стойко переносить свои страдания, вспоминая что Христос, победивший смерть, является источником их силы. Речь идет о поиске внутренней силы, когда вы переживаете духовные невзгоды, а не о волшебном благословении и конкурентном преимуществе в спорте или профессии.

3. Матфея 7:1: «Не судите, да не судимы будете». Добавляя к этому: «только Бог может судить меня», люди могут подразумевать под этим стихом следующее: никто не имеет полномочий заявлять, что есть на самом деле добро, а что есть зло. Однако цитата: «только Бог может судить меня» — не из Библии, а из песни хип-хоп исполнителя Тупака! Если этот стих означает, что люди должны перестать судить друг друга, то мы обязаны положить конец нашим системам правосудия, вверяя Богу рассмотрение преступлений и наказание преступников. Определенно, наше общество сильно в установлении правил, определяющих, с какими поступками мы смиримся, а какие нужно пресечь.

Одна из причин, по которой многие люди избегают церкви, заключается в том, что они устали от лицемерия и самоправедности верующих. Чтобы укрепить свое свидетельство, нам нужно искоренить установку «я — святее тебя», ясно давая понять, что в наших церквах всем рады.

4. Псалом 45:11: «Остановитесь и познайте, что Я — Бог: буду превознесен в народах, превознесен на земле». Крайне сложно не увидеть среди христианской атрибутики что-то с надписью: «Остановитесь и познайте, что Я — Бог». Это означает, что нам нужно больше времени проводить в тишине, чтобы обрести более глубокий мир с Богом. Отдыхать и слушать Бога — отличная идея, но не только к этому побуждает этот стих.

Прочитайте весь псалом, чтобы раскрыть полный смысл послания. Оно не говорит о каком-то отдельном человеке, затаившемся у себя в комнате. Речь идет обо всем Божьем народе; о мирном сосуществовании с людьми рядом с нами и всеми нациями до края земли. Поэтому пусть вся церковь остановится и познает, что Божий план — открыть Себя каждому.

5. Иакова 5:15: «И молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь; и если он соделал грехи, простятся ему». Люди могут толковать этот стих так, словно больным недостает веры во Христа. Ну да, ведь их страдания — это их собственная вина. Однако эта жесткая интерпретация может принести неимоверное разрушение. Хотя Бог может исцелить чудесным образом, в конечном счете, мы все можем столкнуться с физическими страданиями и смертью.

Этот стих обещает, что благодаря вере мы можем быть «исцелены» и «восстановлены», но что это значит? Многим людям открывается более глубокая любовь, более великая мудрость и больше мира, когда они страдают. Иногда этого духовного и душевного озарения невозможно достичь, не перенеся длительную болезнь. Когда христиане страдают от болезней, не фокусируйтесь в молитве только на том, чтобы ушла боль. Вникните в эти страдания вместе с ними, открывая спасительные понимания, которые могут возникнуть в невзгодах.

6. Римлянам 13:1: «Всякая душа да будет покорна высшим властям, ибо нет власти не от Бога; существующие же власти от Бога установлены». Если вырвать этот стих из контекста, то возникает следующее мнение: мы должны просто слепо поддерживать любого политического лидера, веря в то, что Бог будет действовать через него. Однако, что происходит, когда власти используют свою власть во вред обществу? Египтяне поработили евреев, и Бог уполномочил Моисея свергнуть этот режим. Царь Дарий был настолько раздосадован поклонением Даниила Богу, что обрек Даниила на казалось бы верную смерть в львином логове. Иисус пришел в ярость, увидев, что экономические лидеры пытаются извлечь выгоду из священных богослужебных церемоний.

Мы регулярно прославляем великих христианских лидеров за сопротивление репрессивным правительственным режимам. Христианские аболиционисты помогли положить конец рабству. Преподобный Мартин Лютер Кинг-младший поднял движение за гражданские права. Архиепископ Десмонд Туту помог покончить с расовой дискриминацией в Южной Африке. Когда действия правительства направлены против детей Бога, мы обязаны действовать.

7. 1 Коринфянам 13:4: «Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится». Да кто не любит этот стих о любви? Это главный свадебный слоган, используемый в качестве руководства для тех, кто идет к браку. Хотя эта мудрость, безусловно, полезна для пар, ее следует понимать гораздо шире. Павел обращает этот текст ко всей церкви в Коринфе. Одинокие или в браке, мы должны любить всех в нашем окружении именно таким фундаментальным образом.


Автор: Талита Бэйкер | Charismamag.com
Перевод: Виктория Литвинова | Ieshua.org

5 подходов, которых стоит избегать при чтении Библии

Я читаю Библию почти каждый день на протяжении десятилетий. Я твердо верю, что любое слушание или чтение Писания лучше, чем совсем ничего; и все же я думаю, что то, как я относился к чтению Библии, в результате, ограничивало мой духовный рост.

Как такое может быть? На протяжении этих десятилетий я также научился тому как не следует относиться к Библии. Надеюсь, что то, чем я поделюсь с вами здесь, поможет вам избежать некоторых из тех же ловушек.

Этот список не является исчерпывающим, но, возможно, он может послужить катализатором для исследования вашего личного отношения к чтению Библии. Если вы обнаружите, что попали в ту же западню, что и я, просто скажите Богу, что вы сожалеете об этом и попросите Его помочь вам сделать необходимые изменения, и затем продолжайте читать Писание!

1. Из чувства вины: Я всегда считал, что «хорошие христиане» читают Библию, поэтому и мне, пожалуй, тоже нужно её читать. Я хотел нравиться Богу, поэтому я читал Библию, пытаясь угодить Ему из чувства вины. Я был склонен видеть Бога наказывающим (если я не читаю Библию, Бог будет злиться на меня) или рассматривать Его как «счастливый амулет» (если я буду читать Библию, Бог вознаградит меня). Но ни одно, ни другое отношение не помогли мне приблизиться к Богу и возрастать духовно.

По сути, интерес к Писанию – это процесс отношений. Мы приходим к любящему Богу через Писания, потому что хотим знать Его и понимать, что есть истина и изменяться, становясь таким человеком, каким Бог нас запланировал. Отношения с кем-то из попытки привлечь их симпатию, или из-за чувства вины, действительно ограничивают потенциальную глубину этих отношений. То же и в случае с приближением к Богу. Если мы пытаемся привлечь Его через своё чтение Библии, или если мы читаем просто из чувства вины, мы к Нему не приблизимся.

Чувство вины – плохой мотиватор в моей жизни, результаты этого не длятся долго и не добавляют мне жизни. Конечно, обоснованное чувство вины важно, потому что оно побуждает нас видеть, что мы грешники, нуждающиеся в Божьем прощении. Однако, если вы открываете Библию только из чувства вины, вы не будете готовы в полной мере взаимодействовать с Богом, который любит вас так сильно, что послал Своего Сына умереть за вас. Божья любовь – вот мотиватор, побуждающий меня каждый день обращаться к Библии. Я люблю Его и хочу проводить с Ним время. Чтение Библии становится для меня «обязательным», а не просто «обязанностью». Это помогает мне помнить, что я не делаю Богу одолжение, проводя время в чтении Библии; наоборот, это Он сделал мне одолжение, дав Библию как средство благодати к познанию Его

2. В поисках только лишь вдохновляющей мысли: Я также потратил немало времени, используя Библию, чтобы получить «вдохновение» на каждый день. Я обращался к Писанию за быстрой вдохновляющей мыслью, которая послужит ободрением дня: возможно, чем-то, связанным с хорошей нравственной историей, которая сделает меня лучше, но, надеясь, ни с чем слишком навязчивым для моей комфортной жизни.

Однако, Библия никогда не представляла себя «теплой и пушистой». В послании к Евреям 4:12 мы видим: «Ибо слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные». Относиться к Слову Божьему, как к теплой мягкой игрушке, хотя на самом деле это обоюдоострый меч (или «огонь и молот», как написано в книге Иеремии 23:29), недостойно и, возможно, даже опасно.

Так что теперь я стараюсь относиться к Библии, будучи готов к вызовам; к тому, что меня попросят измениться и встать на колени. Возможно, то, что Бог часто делает для нас в Библии, – это обучение, призывающее нас к труду для Его Царства. Он такой тренер, которого мы можем любить и которому можно доверять, который знает нас лучше, чем мы сами. Он верит в нас, направляя нас с мудростью, преображая нас в таких людей, которыми мы только могли надеяться стать. Конечно, читая Писание, я все еще нахожу прекрасные ободряющие мысли, которые украшают мой день, но теперь я ищу гораздо большего – я ищу того, чтобы глубоко измениться изнутри.

3. Ради приобретения информации: Естественно, мне нравится получать информацию; я всегда пытаюсь узнавать что-то новое. Библия является богатым источником информации, она полна всевозможного контента. Это окно в древние миры, и также окно в духовный мир. Я потратил много времени, читая Библию просто для того, чтобы получить определенную информацию.

Хотя вся информация в Библии увлекательна, я обнаружил, что знать факты из Библии – это не то же самое, что иметь отношения с самим Богом. Человек, который знает массу библейских фактов, – это не обязательно человек, знающий Бога. Если мы ставим факты выше встречи с Богом, тогда мы теряем самый важный аспект Библии. Если мы читаем Писание, прежде всего, для изучения информации, это может привести к тому, что мы будем относиться к Библии как предмету, которым можем управлять, или как к проблеме, которую нужно решить.

Я верю, что знание содержания Библии критически важно, потому что через описанные в ней жизненные реалии Бог открывает Себя. Но я стараюсь больше не относиться к Библии так, как будто я собираюсь сдать библейский экзамен-викторину. Я стараюсь относиться к Библии с готовностью встретить моего Создателя. Теперь я стараюсь читать Библию из желания иметь отношения с Богом, из любви к Нему, а не просто ради изучения фактов.

 

4. Фокусируясь только на себе: Вы когда-нибудь слышали разговор, который, как вы думали, был о вас, но на самом деле он был о ком-то другом? Я слышал подобное. И это всегда смущает и даже приводит к некоторым глубоким заблуждениям. Иногда, читая Библию, я полагаю, что это история прежде всего обо мне. Когда я так думаю, я читаю её, чтобы понять себя, а не Бога. Но не каждое слово в Библии является прямым указанием о том, как мне жить. На самом деле, Библия – это Божья история. Да, мы многое узнаём о себе в Библии, но мысль о том, что каждое слово обо мне, приводит меня к неправильному пониманию послания Писания.

Библия – это потрясающая история о Боге. Только по мере того, как мы растем в понимании Бога, Его характера и Его плана, мы действительно начинаем понимать свое место в Его истории. Возможно, лучший вопрос, который мы можем задать после прочтения отрывка из Писания: «Что это говорит мне о Боге / Иисусе?»

5. Думая, что дело только в правилах: У меня есть друг, который сказал мне, что ему не нравится читать Библию, потому что она похожа на свод правил. Временами я чувствовал то же самое: как будто Бог хочет контролировать все мои действия, давая мне множество указаний о том, чего делать не следует. Когда я начинаю так думать, я склонен избегать чтения Писания: кто захочет читать книгу ограничивающих его правил?

Истина заключается в том, что Библия рассказывает о Боге и Его действенной любви через искупление наших душ, и о том, что Он сделал нас Своим народом. Рассматривать Библию как набор правил – это всё равно что составлять брачные обеты в виде списка правил. Брачные обеты, которые мы с женой заключили, были обетами любви и обещаний по улучшению и защите наших отношений. Я желал заключить эти обеты! Библия тоже говорит о любви. Рассматривать ее как свод правил – значит упустить из виду весь смысл и разрушить отношения любви, которые она призвана защищать.

Поэтому сейчас я стараюсь подходить к Библии с тем пониманием, что Бог действительно дал Своим людям правила, но это не такие правила, которым я должен следовать, чтобы заслужить отношения с Ним; а правила, которые обогащают мои отношения с Ним.


Заключение


Итак, сегодня я призываю вас чаще обращаться к Писанию, но не из чувства вины или страха, не для того, чтобы получить стих, который ободрит вас, не для того, чтобы изучить факты или сосредоточиться на себе. Придите к Библии, чтобы построить отношения с Богом, который любит вас, и попросите, чтобы Он встретил вас в Своем Слове. Когда вы сделаете это, вы испытаете то, о чем мы читаем в Псалме 1:2 – «наслаждение» Словом Божьим. Нет большей мотивации продолжать читать Библию, чем когда я обнаруживаю, что наслаждаюсь Богом через Его Слово!


Автор: Фил Коллинз | Charismamag.com
Перевод: Наталья Кротова | Ieshua.org