Джон Пайпер: Как превосходство Христа побуждает христианина к радикальной жертвенной жизни?

Я предлагаю вам вместе со мной рассмотреть цикл из шести отрывков из книги Нового Завета – послания к Евреям. Данные шесть отрывков содержат ответ на вопрос, заданный в заглавии этого материала: каким же образом превосходство Христа побуждает христианина к радикальной жертвенной жизни?

А чтобы лучше это понять, необходимо задать еще несколько вопросов: что это за «большее богатство» (Евр. 11:26), кому принадлежит «лучшее воскресение» (Евр. 11:35), в чем заключается радость для нас и что есть «будущий город»? У меня один ответ на все эти вопросы: в конечном итоге все сводится к безграничному превосходству Христа, которое дарует совершенную радость, дающую душе полное удовлетворение.

Цикл начинается с отрывка Евреям 10:32–35:

«32 Вспомните прежние дни ваши, когда вы, бывши просвещены, выдержали великий подвиг страданий, 33 То сами среди поношений и скорбей служа зрелищем для других, то принимая участие в других, находившихся в таком же состоянии; 34 Ибо вы и моим узам сострадали, и расхищение имения вашего приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее. 35 Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние».

Евреям 11:6:

«6 А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает».

Евреям 11:24–26:

 «24 Верою Моисей, пришед в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, 25 И лучше захотел страдать с народом Божьим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, 26 И поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние».

 Евреям 11:35:

 «35 Жены получали умерших своих воскресшими; иные же замучены были, не принявши освобождения, дабы получить лучшее воскресение».

 Евреям 12:2:

 «2 Взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамления, и воссел одесную престола Божия».

 Евреям 13:12–14:

 «12 То и Иисус, дабы освятить людей Кровию Своею, пострадал вне врат. 13 Итак выйдем к Нему за стан, нося Его поругание; 14 Ибо не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего».

 Позже мы еще вернемся к этому циклу. А пока я хочу вместе с вами исследовать эти отрывки и сам вопрос чуть глубже, вкладывая в свое слово мои пожелания вам и надежды, возлагаемые мной на это послание и на эту конференцию.


В КОРНЕ ОСОБЕННАЯ ЖИЗНЬ И СЛУЖЕНИЕ


Молясь о вас, я чувствую непреодолимое желание, чтобы в ваших жизнях и служениях появилась некая радикальная особенность, чтобы вы, сами того желая, ощутили вкус риска, дерзости, инакомыслия – вкус опасности и сопротивления, который заставляет обычных преуспевающих американцев вашей церкви ощущать дискомфорт. Эту необыкновенную смесь нежности и жесткости, которая нарушает душевное равновесие мирян. Этот всепроникающий призыв к чему-то большему, опасному и удивительному. Это желание быть солью и светом, как это было в жизни Иисуса.

Когда Иисус сказал: «Вы – соль земли» и «Вы – свет мира», что записано в Матф. 5:13–14, я думаю, он продолжал мысль, высказанную в предшествующих стихах, в которых описывал наиболее неистовую радость, которую только можно представить. «11 Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня; 12 Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах» (Матф. 5:11–12). Радуйтесь, когда вы гонимы и когда вас злословят.


Свет и соль в испытаниях


Я желаю вам, чтобы ваша жизнь и служение имели этот радикальный привкус. Вас будут оскорблять и преследовать, на вас будут клеветать, а вы радуйтесь, что признаны достойными того, чтобы принять бесчестие во имя Иисуса (Деяния 5:41). И проповедуйте и живите таким образом, чтобы даже спустя десятилетие, или два, или три ваша церковь была светом и солью и принимала все с радостью – и даже то время, когда ее постигнут различные испытания. Потому что вы научили своих людей и показали им, что они имеют великую награду на небесах – в блаженном и вечном присутствии Христа, в осознании Его превосходства.

Потому что вы жили, как подобает. Вы высоко ценили Христа выше всех накопленных ценностей. Вы сохраняли сокровища на небе, а не на земле. Вы не только не вступили в блуд и прелюбодеяние, но и избежали показной напыщенности, славы и богатства. Вы помнили историю о богатом молодом юноше (Лука 18:18–30). И слова Павла вы начертали на скрижалях сердец ваших: «А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу» (1-е Тимофею 6:9–10). Вы приняли слова Исаии, и они стали приятными вам: «24 Ибо всякая плоть – как трава, и всякая слава человеческая – как цвет на траве, засохла трава, и цвет ее опал; 25 Но слово Господа пребывает в век» (1-е Петра 1:24–25).


Пробуждение осознания ценности Христа


Я желаю вам, чтобы ваша жизнь и служение были радикальными. Я настаиваю на этом ради Славы Христа. Мир не прославляет Иисуса как величайшее Сокровище. Здоровье, богатство и процветание – вот те ценности, ради которых живут люди. Тот факт, что мы иногда используем Иисуса, чтобы получить все то, к чему стремятся и они, совершенно ясно показывает им, что мы имеем те же ценности, что и они, – и что среди этих ценностей нет Иисуса. Он является только входным билетом, а от билетов избавляются, как только начинается концерт.

 То, что мир жаждет увидеть и что может пробудить в нем осознание ценности Христа, – это нечто кардинально иное. Это определенный риск. Некая неподдающаяся объяснению жертва. Некая необычайная любовь. Что-то, что есть соль и свет. Людям мира может не нравиться то, что они видят. Они даже могут предать его распятию, но им не будет скучно. Лицо Стефана было подобно лицу Ангела (Деяния 6:15). Его мудрости невозможно было противостоять (Деяния 6:10). Поэтому они убили его, но они не зевали и не спали. И 8 глава Деяний отчетливо показывает, что его смерть не была напрасной.


ГДЕ ЖЕ МУЖИ БОЖЬИ?


Я желаю вам, чтобы ваша жизнь и служение были радикальными, имели привкус риска, жертвенности, любви, простоты, радости, свободы и неизведанных приключений. В 1936 году Говард Гиннес, один из основателей Международного братства евангельских студентов, написал небольшую книгу под названием «Жертва». Он пытался тогда сделать то, что пытаюсь сделать сейчас я. Он писал:

«Где молодые мужчины и женщины нашего времени, которые не будут дорожить своими жизнями, а будут верными даже до смерти, где те, которые положат свои жизни ради Христа, оставивши себя ради Его любви? Где те, которые будут жить в опасности и будут безрассудны в этом служении? Где люди молитвы? Где те, которые считают Слово Бога более важным, нежели ежедневная пища их? Где те, которые подобны Моисею прошлого, который общался с Богом лицом к лицу, как друг разговаривает с другом? Где мужи Божьи сегодня, в этот день Силы Господней?»

Действительно, где пасторы, провозглашающие вместе с апостолом Павлом: «Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божьей» (Деяния 20:24)?

Где пасторы, которые скажут как Иоав брату своему Авессе, когда их окружили Сирийцы и Аммонитяне: «Будь мужествен, и будем стоять твердо за народ наш и за города Бога нашего, а Господь сделает, что Ему угодно» (2-е Царств 10:12)?

Где молодые женщины, одинокие и замужние, которые сказали бы словами Есфири, когда жизнь ее народа весела на волоске, и Мардохей просил ее рискнуть собственной жизнью: «…пойду к царю, хотя это против закона, и если погибнуть, погибну» (Есфирь 4:16)?


УВЕРЕННОСТЬ В СТРАДАНИИ


Я задал Вам этот вопрос не только потому, что мир отчаянно нуждается в подобном пасторе, но также потому, что Иисус четко и ясно показывает: если ты принимаешь Его всерьез, тебе придется пострадать. Другими словами, радикальное желание рисковать, жертвовать и страдать – это единственно истинное служение. Господь говорит об этом очень открыто:

 «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мной» (Матфея 16:24)

 «Если хозяина дома назвали веельзевулом, не тем ли более домашних его?» (Матфея 10:25)

 «Раб не больше господина своего. Если Меня гнали, будут гнать и вас» (Иоанна 15:20)

 «Возложат на вас руки и будут гнать вас, предавая в синагоги и в темницы, и поведут пред царей и правителей за имя Мое… Преданы также будете и родителями, и братьями, и родственниками, и друзьями, и некоторых из вас умертвят. И будете ненавидимы всеми за имя Мое, но и волос с головы вашей не пропадет, – терпением вашим спасайте ваши души» (Лука 21:12–19)

 «Даже наступает время, когда всякий, убивающий вас, будет думать, что тем служит Богу» (Иоанна 16:1)


Божье обещание испытаний


В обращении к вновь уверовавшим Павел говорил о многих испытаниях, которые не заставят себя ждать, – так же, как это делал Иисус, обращаясь к ученикам. Возвращаясь из своего первого миссионерского путешествия, апостол учил новых последователей в каждой церкви, что «многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие» (Деяния 14:22). И добавлял во 2-м Тимофею 3:12: «Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы».

 Затем он формулирует вопрос в послании к Римлянам 8:35: «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?» Ответ, конечно же, – никто и ничто. Но потому ли таков ответ, что Бог желает, дабы мы прошли через все это? Или потому, что Он готовит все эти испытания для нас и заставляет проходить их? Следующие стихи дают ответ: «Как написано: «За Тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание’. Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас» (Римлянам 8:35–37). Бог не желает Своему народу этих испытаний. Он их обещает им.


«А почему бы и не я?»


Кроме того, в отрывке Евреям 12:8 говорится: «Если же остаетесь без наказания, которое всем общее, то вы – незаконные дети, а не сыны». Страдания, испытываемые последователями Христа, – это знак Божьей Отцовской милости. Эти страдания включают в себя все боли мира в целом. Это то, что поясняется в Римлянам 8:23: «И не только она, но и мы сами, имея начаток Духа, и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего».

Сэр Норман Андерсон, бывший профессором и директором Передового правового института при Лондонском университете, содействовал Международному братству евангельских студентов на протяжении шестидесяти лет. Он потерял своих троих детей, когда они были еще совсем молодыми, а его жена перенесла настолько сильное потрясение, что перестала его узнавать. Во время одного из последних общественных мероприятий, в котором сэр Норман Андерсон принимал участие, его спросили: «Когда вы оглядываетесь назад на свою жизнь и вспоминаете тот факт, что потеряли троих детей, и что ваша жена в шестидесятилетнем возрасте перестала вас узнавать, спрашиваете ли вы себя: «Почему я?»… «Нет, я никогда не задавал себе вопрос «Почему я?», но зато задавался вопросом «А почему бы и не я?» Мне как христианину не было обещано, что у меня не будет проблем, с которыми сталкиваются другие; все мы живем в падшем мире… Однако мне было обещано, что посреди трудностей Бог через Христа будет находится со мной и прольет Свою благодать, чтобы помочь мне справиться с трудностями и быть Ему свидетелем».

«Возлюбленные, огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного» (1-е Петра 4:12–13). Иисус, Павел, Петр, цикл стихов из послания к Евреям – все они свидетельствуют о том, что последователи Иисуса будут претерпевать страдания. И я не желаю быть исключением из этого множества.

Стремиться ли мне к облакам?

Иль прожить тихонько с покоем?

Пока кто-то, приближаясь к призам,

Проплывет окровавленным морем?

 Я не хочу, чтобы вы летали в облаках, проживали свою жизнь «потихоньку» и «с покоем», но чтобы прожили ее радикально, рискуя и жертвуя.


КАКИМ ОБРАЗОМ ДОСТИГАЕТСЯ РАДИКАЛЬНАЯ ХРИСТИАНСКАЯ ЖЕРТВЕННОСТЬ?


Вопрос вот в чем: как достичь такой жизни и служения? Каким образом достигается радикальная христианская жертвенность? И по какому принципу необходимо действовать для ее достижения? В Библии есть множество ответов на этот вопрос, поэтому, пожалуйста, не принимайте все нижесказанное за исчерпывающий ответ.

Чтобы ответить на вопрос, давайте вернемся к посланию к Евреям, с которого мы начали. Я хочу обратить ваше внимание, что цель книги Евреям состоит в том же, в чем и преследуемая мною цель: жизнь и служение, наполненные риском, и жертвенная любовь – все это для славы Божьей. С помощью перечисления некоторых наиболее доскональных и величественных свидетельств превосходства Христа в Библии автор показывает суть радикального риска и жертвенности.

Евреям: слово увещания

Мы знаем, что послание к Евреям является одной из наиболее догматически изощренных книг в Библии, но на что мы реже обращаем внимание – что это, вероятно, единственная, исключительная проповедь, записанная в Новом Завете, которая обращена к христианам и которая является противопоставлением проповедям, записанным в Деяниях и обращенным в основном к неверующим. И эта проповедь (автор послания называет ее «словом увещания», Евреям 13:22) была обращена к слушающим христианам в надежде побудить их стремиться к радикальным, радостным, рискованным жертвам любви, дабы показать Христа таким величественным, каковым Он действительно является. И понимание превосходства Христа проводится автором красной нитью через всю книгу для того, чтобы послужить этой радикальной, практичной и всеобщей цели.

 Обсуждая цикл текстов, рассмотренных нами ранее, давайте обратим внимание на то, что же побудило людей к радикальной, радостной, рискованной, жертвенной любви.

 Радостное принятие факта разграбления владений

 Евреям 10:32-35:

 «32 Вспомните прежние дни ваши, когда вы, бывши просвещены, выдержали великий подвиг страданий, 33 То сами среди поношений и скорбей служа зрелищем для других, то принимая участие в других, находившихся в таком же состоянии; 34 Ибо вы и моим узам сострадали, и расхищение имения вашего приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее. 35 Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние».

Одни верующие были арестованы и посажены в тюрьмы, другие страдали, опекаясь первыми. Что же побудило к радикальной, жертвенной любви тех, кто опекался заключенными и чье имущество было разграблено? Ответ заложен в середине 34 стиха: «приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее». Стих 35 призывает помнить об «имуществе лучшем и непреходящем» и о «великом воздаянии».

Что вызвало в верующих это радикальное, жертвенное проявление любви по отношению к святым в заключении? Они знали, что таким образом собирают величайшее богатство на будущее. Уверенность в небесной награде помогала им оставаться радостными, несмотря на суетные потери. Они с радостью принимали факт разграбления их владений. Вот, по-моему, чего недостает вашим жизням и служениям, а еще больше – вашим людям. Держитесь небесного, чтобы, когда вы утратите земное, жертвенная любовь и уверенность в величайшем сокровище на небесах наполняли вас радостью. Я хотел бы привести некоторые аргументы в пользу того, что величайшим сокровищем является превосходство Христа.


Взирая на награду


Евреям 11:24-26:

«24 Верою Моисей, пришед в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, 25 И лучше захотел страдать с народом Божьим, нежели иметь временное, греховное наследие, 26 И поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние».

Что же побудило Моисея к такому радикальному отношению и любящей жертвенности? Стих 26: «И поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние». Явленная нам Христом жертва подтверждает надежду на грядущую награду. Опять же настаиваю на том, что самой наградой, в конце концов, является Христос во всей Его Славе.


Понести крест, взирая на радость впереди


Евреям 12:2:

«Взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо предлежащей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамлением, и воссел одесную престола Божия».

Но как Иисус смог так радикально, любя, жертвовать Собой? Ответ прост: Он сделал это «с радостью, глядя в будущее, открытое только Ему», – это то, что помогло Ему вынести крестные мучения. Он взирал дальше, на Свой триумф, когда Он как Спаситель, Господь и Сокровище неисчислимого народа возвысится над смертью и временем. Пострадавши за нас, Он показывает, как мы можем пострадать вместе с Ним, и первопричину этого Он открывает нам в другом отрывке рассматриваемого нами цикла. Страдания и испытания, с которыми мы сталкиваемся, должно переживать с непоколебимой радостью от осознания того, что мы имеем уверенность в грядущей великой радости.


В поисках будущего города


Евреям 13:12–14:

 «12 То и Иисус, дабы освятить людей Кровию Своею, пострадал вне врат. 13 Итак выйдем к Нему за стан, нося Его поругание; 14 Ибо не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего».

В конечном итоге мы все-таки подошли к тому, к чему я все время подводил, – к радикальному вызову. Вот почему я говорю, что послание к Евреям имеет ту же цель-наставление, что и я в своем послании. Ваша жизнь и служение должны быть радикальными, рискованными и обладать привкусом жертвенности. Послание к Евреям призывает нас сделать нечто радикальное, диковинное: «Итак, выйдем к Нему за стан, нося Его поругание». Что это означает конкретно для вас? Не означает ли это что-то в корне отличное от привычного нам? Что-то рискованное? Что-то жертвенное? Бог покажет, и все ответы окажутся предельно простыми, если открыть Ему сердце: «Что, Господи, Ты хочешь, чтоб я сделал? Когда? И где?» И если эти вопросы и желания будут искренними, то и ответ Божий будет ясным и четким.

И еще раз я задам вопрос: каким образом достигается радикальная, рискованная, жертвенная жизнь и чем она подтверждается?

Ответ в 14 стихе, и заключается он в том же, о чем идет речь в 10, 11 и 12 главах: «Ибо не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего». Достигается ценное, радикальное, рисковое, жертвенное проявление любви «вне стана», и утверждается в нас его ценность посредством осознания превосходства града Божьего над теперешним городом человеческим, независимо от того, насколько нынешний город кажется более привлекательным.


КАКОВА НАГРАДА?


Значит, по крайней мере, часть принципа достижения радикальной жертвенности ясна: эта жертвенность рождается в нас, когда мы несравненно больше ценим нашу грядущую награду, чем все удобства и гарантии нашей обыденной земной жизни. По истинному веруя… ценя… лелея и дорожа тем, что ждет нас в будущем. Какое же сокровище и какая награда являются ключевыми в достижении радикальных, рискованных, любяще-жертвенных жизни и служения?

Отвечу, что все послание к Евреям – о превосходстве Иисуса Христа, о том, что Он – Сокровище, Которому следует доверять, на Которого нужно надеяться, на Кого полагаться, Кого почитать и ценить больше всего того, что может предложить нам земная жизнь.

И действительно, не Иисус ли Христос представлен нам в послании к Евреям как единственный путь к нашему спасению? Не Он ли Конец? Не Он ли Награда? Или Он путь достижения Награды? Не Он ли послан для очищения от грехов (1:3; 2:9; 2:17; 9:24; 10:12), ходатайствует как Первосвященник (4:14; 2:17; 7:17) и является «вождем спасения» (2:10) и совершителем веры (12:2)? Да, это Иисус!


ПРОСЛАВЛЕНИЕ ЛИЧНОСТИ ХРИСТА ЧЕРЕЗ ЕГО СПАСИТЕЛЬНЫЕ ДЕЛА‬


Вот что я узнал за последние несколько лет. Благодаря превосходству, величественности и славе Сына Божия мы имеем доступ к спасительному пути, т. е. к нашему оправданию, прощению, умилостивлению, освящению и вечной жизни. И этот путь – путь страдания на кресте – прославляет Его, в последствии проявляясь в нашем освобождении по благодати. В момент совершения Христом нашего искупления Он становится неимоверно ценной и славной кульминацией нашего освобождения (Иоанн 17:24). «Благословение и честь, и слава, и держава во веки веков» Спасителю и Агнцу, который был заклан (Откровение 5:9, 12–13). Это слова из песни вечности. Наибольшая радость для нас заключена в спасении грешников, которые узрят и славу, и всю красоту происходящего.

Таким образом, я утверждаю, что все доказательства превосходства Иисуса в послании к Евреям – это доказательство существования не только совершенного, абсолютно достаточного средства нашего спасения, но и самой цели (или другими словами – кульминации нашего спасения), а именно радостного осознания превосходства Христа. Он и является Великой Наградой. Он Тот, о чьем «лучшем воскресении» мы знаем. Он – Свет будущего города.

Таким образом, все, что написано, свидетельствует о Нем и усиливает нашу любовь к Нему, когда мы понимаем, что Он – наше Сокровище, а наше желание больше познавать Его – это наша заключительная награда.


Он:

  • Заключительное откровение Бога (1:2).
  • Наследник всего (1:2).
  • Создатель мира (1:2).
  • Сияние Славы Божьей (1:3).
  • Точное отражение Образа Божьего (1:3).
  • Поддерживающий вселенную Словом Своей мощи (1:3).
  • Очищение грехов (1:3).
  • Восседающий одесную Величия на высоте (1:4).
  • Бог, и престол Его во век, держащий жезл правоты (1:8).
  • Тот, Кому поклоняются ангелы (1:6).
  • Тот, чьему престолу не будет конца (1:8).
  • Радость всего сущего во вселенной (1:9).
  • Причастен плоти (2:14).
  • Коронован был со славой и честью, потому что пострадал (2:9).
  • Вершитель нашего спасения (2:10).
  • Полностью совершенный – в покорности принимает страдание (2:10).
  • Уничтожил того, кто имел силу смерти, дьявола (2:15).
  • Избавил нас от оков страха (2:15).
  • Милосердный и верный первосвященник (2:17)
  • Умилостивление за грех (2:17).
  • Сострадает, потому что был искушен (4:15).
  • Никогда не грешил (4:15).
  • С сильным воплем и слезами молил и умолял, и Бог услышал Его (5:7).
  • Источник вечного спасения (5:8)
  • Священствует по силе жизни непрестающей (7:16).
  • Предстает пред Богом от нашего имени (9:24).
  • Придет, чтобы спасти тех, кто с нетерпением ожидает Его (9:28).
  • Тот же вчера, сегодня и в век (13:8)

В послании к Евреям 13:13 сказано: «Итак, выйдем к Нему за стан, нося Его поругание». «Он» – это слово включает в себя так много! И так мало оно говорит о превосходстве Христа!


ВЫЙДИТЕ КО МНЕ — ЗА СТАН


Бог призывает нас оставить гарантии и удобства жизни и принять путь радикальной, рискованной, жертвенной любви в Его служении, Он обещает сопровождать нас по нему. Фактически Иисус вне стана, в том плане, что Он именно там и находится. Он не просто говорит нам: «Пойди туда, не знаю куда». Он приглашает нас выйти к Нему. «Вот где Я,– говорит Он.– Придите ко Мне за стан».

Превосходство Христа – это не только Его совершенная готовность и достойность принять наши грехи и не просто величественная грядущая награда, которая освобождает нас от страха и жадности мира. Имея это превосходство, Он также является нашим настоящим личным Сокровищем.

Он ожидает нас. Желает общения с нами.

Поэтому еще раз повторюсь: я желаю, чтобы вы в своей жизни и служении ощутили вкус радикальности, риска и жертвенности.

«Пустите нас к Нему за стан. Ибо не имеем здесь постоянного града». Но ищем города будущего, чей строитель – Бог, и чей свет – Агнец.


Источник: Desiring God

Вы не можете любить Иисуса, не любя Его Церковь

Вы когда-нибудь слышали фразу: «Я приверженец Иисуса, а не церкви»? Я впервые повстречался с богословием «Я за Иисуса, но не за церковь» после моего рукоположения на пасторское служение.

Мы с моей женой устроили открытую встречу с церковью. Пришло около полудюжины молодых семей, и все шло так, как и планировалось, пока я не начал говорить о церковном членстве. Один из присутствующих мужчин принялся утверждать, что идея членства была небиблейской. Его реакция меня покоробила, и все же я попытался ответить на его возражения. Непоколебимый, он продолжал стоять на своем.

Этот разговор застал меня врасплох и заставил вступить в защиту библейского учения о поместной церкви. На мгновение я почувствовал неуверенность и смущение из-за того, что не мог ясно и четко ответить на все возражения.

И тем не менее я уже тогда интуитивно знал, а сейчас понял более полно, что христианство неразрывно связано с поместной церковью. Фактически, поместная церковь является выражением христианства Нового Завета. Для Нового Завета нет христианина без поместной церкви, так же, как и нет рыбы без воды.


ДВЕ КРАЙНОСТИ


Сейчас я служу церкви как президент семинарии и постоянно сталкиваюсь с двумя нездоровыми крайностями — обе из которых неверно оценивают роль церкви.

Первая, и наиболее распространенная, — это духовный индивидуализм.

Эта крайность настолько подчеркивает личные отношения со Христом, что полностью забывает о роли церкви. Для многих евангельских христиан обращение является личной встречей со Христом, ровно, как и рост во Христе. Верующий получает духовное питание через книги, конференции, подкасты, пара-церковные служения и изучение Библии.

Другая крайность – это излишний институциональный подход к христианству.

В своей самой нездоровой форме это видно в традиционном римском католицизме, который не признает никакого спасения вне церкви, и делает получение таинств одним из требований для спасения.

Но некоторые евангельские христиане ушли совсем недалеко. Подобная институциональная ошибка приравнивает спасение к членству в церкви, а христианский рост — к церковной деятельности.

Обе эти крайности неправильно понимают христианскую жизнь. Обращение — это личный опыт, который должен привести к общинной реальности. Новозаветное христианство невозможно представить без поместной церкви.


ЦЕРКОВЬ ВСЕЛЕНСКАЯ, ЦЕРКОВЬ ПОМЕСТНАЯ


Еще одно распространенное заблуждение касается церкви вселенской и церкви поместной. Вселенская церковь — это все искупленные за всю историю мира. Вселенская церковь часто называют «невидимой церковью», потому что в конечном счете мы не можем знать, кто к ней принадлежит и сколько в ней людей.

И все же почти все упоминания «церкви» в Новом Завете относятся к поместной церкви. Под поместной церковью я имею в виду группу христиан, которые связали себя заветом и регулярно собираются для поклонения и служения.

Опять же, многие сегодня утверждают, что в Библии не говорится о церковном членстве. Однако первая церковь действительно имела списки, по крайней мере в той или иной форме. Мы видим, как первая церковь упоминает количество новых людей и крещений. Мы видим, что они говорят о принятии и исключении из церкви. Как могли авторы Нового Завета сообщить об этом без какого-либо членства?


НОВЫЙ ЗАВЕТ И ЦЕРКОВЬ


В более широком смысле весь Новый Завет говорит о церкви. В Евангелии от Матфея 16 Иисус сказал: «Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее» (Мф.16:18). Иисус исполнил это обещание через Свою собственную смерть, пролив Свою кровь за церковь (см. Деяния 20:28).

Книга Деяний начинается с рождения церкви через проповедь Петра в Пятидесятницу. Книга продолжается, описывая продвижение церкви по всему Средиземноморскому региону и за его пределами через проповедь апостолов и силу Святого Духа.

Более того, новозаветные послания были написаны церквям или о них. В этих посланиях авторы объясняют, во что церкви должны верить и чему учить, как они должны служить и устраивать себя. В конце Нового Завета — в книге Откровения — апостол Иоанн записывает семь писем Иисуса семи церквям и ставит точку в Библии на поразительном возвращении Иисуса к своей невесте, церкви.

По дороге в Дамаск Иисус отождествляет церковь с Самим собой. Помните, что Он сказал Савлу? «Савл, Савл, что ты гонишь Меня?» (Деян. 9:4).

Проще говоря, то, как человек рассматривает и обращается с церковью Иисуса, отражает то, как человек рассматривает и обращается с самим Иисусом.


СУММА БОЛЬШЕ СВОИХ СОСТАВЛЯЮЩИХ


Когда поместные церкви собираются вместе, то сумма становится больше отдельных частей, особенно в том, что касается их общего поклонения, общего служения и общего свидетельства.

Общее поклонение

В Новом Завете мы видим, что поместные церкви собирались по домам, чтобы слушать учение Слова и совместно преломлять хлеб. По мере развития церкви мы видим, как ведущая роль отводится собранию для поклонения в первый день недели — день воскресения Христова.

В действительности, те, кто пренебрегал собранием с народом Божьим, получили строгое предупреждение. Автор Послания к евреям увещевал верующих: «Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать друг друга, и тем более, чем более усматриваете приближение дня оного» (Евр.10:25).

Верующим сегодня было бы разумно прислушаться к этому совету и присоединиться к церковному телу для всех благ общего поклонения, а также побудить других поступать так же.

Общее служение

Когда вы стали верующим, Бог дал вам духовные дары для назидания поместной церкви. Поразмышляйте над следующим отрывком:

И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания Тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова. (Еф. 4:11–13)

Позвольте мне призвать вас не прятать свои духовные дары, но с великой радостью направить их на созидание других верующих в церкви и достижение потерянных для Христа.

Общее свидетельство

Сперджен однажды сказал: «Если бы я не присоединялся к церкви, покуда не нашел совершенной, я бы вообще никогда к ней не присоединился; а, если бы и нашел такую, то, как только бы я к ней присоединился, то в тотчас же ее испортил, потому что она перестала бы быть совершенной после того, как я стал ее членом. Тем не менее, пусть и несовершенная, для нас она самое дорогое место на земле».

Очень важно понять, что не существует совершенной церкви. Это потому, что каждая поместная церковь состоит из грешников — искупленных грешников. Так что не будьте заядлым церковным потребителем. Как часто говорил мой преподаватель в семинарии, Чип Стэм: «Взрослеющего христианина легко назидать».

Бог использует каждый из даров Своих детей уникальным способом для выполнения миссии, которую Он поставил для церкви в целом. Убедитесь, что вы выполняете свою часть работы. В конце концов, христианин-одиночка не является хорошим свидетельством Христа. Ведь Иисус искупил вас для жизни в общине — жизни христианина, живущего Евангелием в завете с другими христианами в поместной церкви.


Источник: 9Marks Русский

Джон Уэсли: Средства обретения благодати

Установил ли Господь какие-то внешние, видимые, средства обретения Его благодати? Этот вопрос никогда и никем не мог быть задан в апостольской церкви, разве что каким-нибудь язычником. Все христиане единодушно соглашались, что Христос установил определенные средства для дарования Своей благодати людским душам.

Сама жизнь этих людей исключала возможность возникновения дебатов по этому вопросу, потому что «они постоянно пребывали в учении Апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах» (Деян. 2:42). 

Но с течением времени, когда любовь многих охладела, некоторые начали путать средства с конечной целью и рассматривать сущность благочестия как исполнение этих внешних дел, а не как преобразование сердца в образ Божий. Они забыли, что «концом всякой заповеди есть любовь из чистого сердца» с «непоколебимой верой» и любовь Господа Бога всем своим сердцем и ближнего, как самого себя, а также очищение от гордости, гнева и похотей. Другие, казалось, воображали, что хотя суть религии и не в этих внешних средствах, но в них есть что-то, что приятно в Божьих очах, хотя и исполняются они без самого важного в законе справедливости, милости и любви Божьей. Очевидно, что для тех, кто злоупотреблял этими средствами, они не способствовали достижению цели, для которой были предназначены. Вместо этого, они лишь навлекали проклятие на головы этих людей. Вместо того чтобы прилежно возрастать в любви и жизни, они становились детьми ада еще стремительнее, чем раньше. Другие, видя, что дети дьявола этими средствами не обретали Божьей благодати, стали считать, что они не являются таковыми.

Тех же, кто злоупотреблял Божьими постановлениями, было больше, чем тех, кто пренебрегал ими. Такое положение вещей существовало до тех пор, пока не появились люди, которые обладали великим пониманием, имели истинную любовь и внутреннее благочестие. Некоторые из них являлись горячими служителями и прославились в своей борьбе с неправедностью. Возможно, вначале они стремились продемонстрировать, что внешняя религиозность ничего не стоит без внутреннего благочестия сердца. Показать, что «Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему, должны поклоняются в духе и истине», что внешние постановления Бога приносят множество пользы при увеличении внутренней святости. Но когда они не расширяют святость, они являются бесполезными. Когда же ими пытаются заменить рост святости, они лишь являются мерзостью перед Господом.

Не удивительно, что некоторые люди, видя, как позорятся Божьи постановления, что распространилось почти во всей церкви, и практически изгнало истинное благочестие из мира, в своей пылкой ревности прославить Бога и отвернуть души от фатальной иллюзии стали проповедовать, что внешняя религиозность абсолютно тщетна, как если бы она вообще не являлась частью религии Христа. И если они без всякой осмотрительности будут говорить так, то неосторожные их слушатели могут поверить, что они осуждают все внешние средства, называя их бесполезными и не предназначенными Богом для служения и передачи Его благодати человеческим душам. Похоже, что некоторые люди восприняли эту точку зрения не по своему выбору, но благодаря Божьему провидению, будучи отсеченными от всех этих средств. Возможно, они оставались без крыши над головой, искали приюта и прятались в пещерах. И тогда они, переживая действие Божьей благодати в своих сердцах, могли придти к выводу, что та же благодать будет дана и тем, кто целенаправленно уклоняется от всех этих внешних средств.

Мы видим, как быстро распространяется эта идея, особенно среди тех, кто был пробужден от смертного сна и почувствовал невыносимую тяжесть своих грехов. Такие люди обычно проявляют нетерпение в отношении их настоящего состояния. Они пытаются любыми путями избавиться от него и готовы следовать любому совету, чтобы получить облегчение или счастье. Возможно, они испробовали большинство внешних способов, но нашли, что те не приносят никакой пользы, но лишь большее сожаление, страх, горе и осуждение. Поэтому легко убедить таких людей, что для них лучше воздерживаться от всех этих средств. Они уже измучены пустыми, как им кажется, попытками и потому рады любой возможности оставить то, в чем их душа не находит никакого облегчения — отказаться от причиняющей боль борьбы и утонуть в праздной бездеятельности.


Ограничения средств обретения благодати


В последующем обсуждении я собираюсь тщательно рассмотреть вопрос о существовании каких- либо средств обретения благодати. Под «средствами обретения благодати» я подразумеваю внешние знамения, слова или поступки, установленные Богом и назначенные для передачи человеку вначале оправдывающей, а затем и освящающей благодати. Я использую выражение «средства обретения благодати», так как не знаю более точного, а также потому, что церковь на протяжении веков использовала этот термин. Говоря о церкви, можно сказать о нашей Англиканской церкви. Использование этого выражения ведет нас к прославлению Бога за эти средства и надежде на славу. Оно учит нас тому, что таинство — есть «внешний признак обретения внутренней благодати и означает, что таким образом мы получаем эту самую благодать».

Во главе этих средств стоят: молитва, личная или в собрании, изучение Писаний (что включает в себя чтение, слышание и размышление над Писаниями), принятие Вечери Господней — вкушение хлеба и вина для воспоминания о Нем. Мы верим, что все это было определено Богом для того, чтобы служить обычными путями обретения Его благодати людскими душами.

Ценность этих средств зависит от их действительного использования. Следовательно, все эти средства, если их отделить от цели, станут бесполезными и никчемными. Если они не служат для получения любви Божьей и познания истины по-настоящему, они не угодны Ему, являются позором, и Ему тяжело переносить их. Более того, если их используют как замену благочестия, для которого они предназначались, становится нелегко найти слова для описания этой великой глупости и нечестия. В этом случае применяют Божье оружие против Него Самого, и не допускают благочестие в сердце с помощью тех средств, которые были предназначены, чтобы способствовать ему.

Таким образом, все внешние средства, если они отделены от Духа Божия, не могут принести пользы в деле познания Бога и любви к Нему. Несомненно, что помощь, оказываемая на земле, дается самим Богом. Только Он Своей силой трудится в нас, производя угодное Ему, а все внешние средства, если не Он их использует, являются лишь слабыми и не приносящими пользы элементами. Поэтому всякий, кто воображает, что есть какая-то сила в самих средствах, глубоко заблуждается, не зная ни Писаний, ни силы Божьей. Мы знаем, что без Бога нет никакой силы в самой молитве, в страницах Библии или слышании ее слов, в хлебе и вине Вечери Господней. Но лишь Бог дает всякий благой дар, Он — Автор всей благодати. Мы также знаем, что Он мог бы дарить благодать, если бы не существовало на земле никаких средств для ее обретения. В этом смысле, мы можем утверждать, что у Бога нет никаких средств, так как Он в равной степени способен делать все, что Ему угодно как используя любые средства и способы, так и не используя вообще никаких.

Мы также согласимся с тем, что использование даже самых действенных, на наш взгляд, средств не принесет прощения грехов. Это делает лишь кровь Христа, которая примиряет грешников с Богом, и нет ничего, что имело бы такую силу, нет другого источника для очищения от греха и нечестия. Всякий верующий во Христа глубоко убежден в том, что нет пользы в личных делах, в молитвах, изучении Писаний, слышании Слова Божьего, употреблении хлеба и вина, если забыть о том, что подразумевается под выражением: «Христос есть единственным средством обретения благодати», то есть, что Он является единственной причиной доступности ее и этого не может отвергать никто из познавших Божью благодать.

Печальной истиной является то, что многие из так называемых христиан все еще продолжают злоупотреблять средствами благодати, и это приводит к разрушению их собственных душ. Это касается всех, кого удовлетворяет форма благочестия без истинной силы. И хотя они никогда не открывали своих сердец для Христа, и Божья любовь не изливалась в них, Они предполагают, что уже являются христианами, так как делают кое-что. Может быть, они надеются, что станут христианами только благодаря тому, что используют эти средства, воображая (скорее всего не отдавая себе в том отчета), что в этих средствах сокрыта какая-то сила, с помощью которой, позже или раньше, Бог наделит их святостью или примет без нее.

Они до конца не осознали то основание, на котором зиждется христианство: «Благодатью вы спасены». Вы спасены от ваших грехов, вины и ее силы; вы восстановлены к Божьей милости и Его образу, благодаря не каким-то вашим делам или заслугам, но благодаря незаслуженной вами благодати, и милости Бога, и смерти Его возлюбленного Сына. Вы спасены не силою, мудростью или властью, исходящей от вас, но благодатью и силою Духа Святого.


Библейское ударение на средствах обретения благодати


Основным вопросом еще остается: «Мы знаем, что это спасение есть Божий дар и Его труд, но как мне обрести это?» Если мы ответим: «Веруй, и спасен будешь», нас спросят: «Да, но как мне верить?» Мы ответим: «Ожидай от Господа», нам скажут: «Как ожидать? Используя средства обретения благодати или нет?»

Конечно же, Божье Слово дает ответ на столь важный вопрос. Сын Божий, пришедший с небес для нашего спасения, не оставил без внимания вопрос, так близко относящийся к нашему спасению. Для того чтобы увидеть это, нам следует лишь обратиться к Божьему Слову, и тогда у нас не останется никаких сомнений.

На основании Святых Писаний мы знаем, что все, кто желает обретения Божьей благодати, должны ожидать таким образом, как это определил Бог.

Во-первых, следует ожидать, пребывая в молитве. Так повелел Сам Господь в Нагорной проповеди. После объяснения сути благочестия и ее основополагающих вещей, Он говорит: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Матф. 7:7, 8). Здесь нам ясно сказано — просить, ибо прошение есть средство получения; искать для того, чтобы найти Божью благодать; стучать, для продолжения прошения и поиска, дабы нам войти в Его царствие.

И далее наш Господь еще сильнее подчеркивает эту истину. Он обращается к сердцу каждого человека: «Есть ли между вами такой человек, который, когда сын его попросит у него хлеба, подал бы ему камень? И когда попросит рыбы, подал бы ему змею? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него» (Матф. 7:9-11). Или, как Он сказал в другом месте, собрав все благое воедино: «Тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Луки 11:13). Наш Господь направляет нас на использование этих средств и обещает, что они будут эффективны — прося, мы получим Духа Святого.
Основание абсолютной необходимости использования этих средств для получения любого дара от Бога мы находим в Писании. Господь обращается к тем, кого только что учил молиться: «И сказал им: положим, что кто-нибудь из вас, имея друга, придет к нему в полночь и скажет ему: «друг, дай мне взаймы три хлеба»; а тот изнутри скажет ему в ответ: «не беспокой меня, двери уже заперты, и дети мои со мною на постели; не могу встать и дать тебе». Если, говорю вам, он не встанет и не даст ему по дружбе с ним, то по неотступности его, встав, даст ему, сколько просит. И Я скажу вам: просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам» (Луки 11:5, 7-9). «Если он не встанет и не даст ему по дружбе с ним, то по неотступности его, встав, даст ему, сколько просит». Как еще яснее наш благой Господь мог сказать, что мы через настойчивое прошение можем получить у Бога то, что по-другому бы не получили?

«Сказал также им притчу о том, что должно всегда молиться и не унывать. Говоря: в одном городе был судья, который Бога не боялся и людей не стыдился. В том же городе была одна вдова, и она, приходя к нему, говорила: защити меня от соперника моего. Но он долгое время не хотел. А после сказал сам себе: хотя я и Бога не боюсь и людей не стыжусь, но как эта вдова не даст мне покоя, защищу ее, чтобы она не приходила больше докучать мне» (Луки 18:1-5). Затем Господь сам показывает нам применение идеи этой истории: «Слышите, что сказал судья неправедный?» Из-за того, что продолжает просить, и не отступает, я защищу ее. «Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь? Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре», если они не перестанут молиться и не будут унывать.

Господь заповедал нам ожидать благословений через личные молитвы, дав обетование: «Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который в тайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно» (Матф. 6:6). Во-вторых, все, кто желает обретения Божьей благодати, должны ожидать ее, исследуя Писания. Господь и тут дает нам четкое и ясное увещевание, говоря неверующим Иудеям: «Исследуйте Писания, ибо они свидетельствуют обо Мне» (Иоанна 5:39). Он направил их на исследование Писаний, дабы они уверовали в Него. То, что благословение Божье приходит на тех, кто использует эти средства, мы видим из описания Верии. После того, как люди услышали слова Св. Павла: «Они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писания. И многие из них уверовали» (Деян. 17:11, 12). Они нашли благодать, используя те средства, которые Бог установил. Возможно, что у некоторых из них вера появилась от слышания, и изучением Писаний была утверждена. Из выше рассмотренного следует, что под общей фразой «исследование Писаний» необходимо понимать: слышание, чтение и размышление.

Это средства, с помощью которых Бог не только дает, но также утверждает и увеличивает истинную мудрость. Об этом мы узнаем из слов Св. Павла, обращенных к Тимофею: «Притом же ты из детства знаешь священные Писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса» (2 Тим. 3:15). Та же истина (что Бог установил эти средства для того, чтобы люди обретали Его благодать) прослеживается в словах, следующих за этим стихом: «Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности. Да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16, 17). Следует обратить внимание на то, что это было сказано о тех Писаниях, которые Тимофей знал с детства, о Ветхом Завете, так как Новый Завет тогда еще не был написан. Как же высоко ценил Павел Ветхий Завет! Все вы, кто так мало ценит эту часть Божьего Слова, обратите на это внимание! Об этой части Дух Святой ясно провозглашает, что она «полезна», как средство, установленное Богом. Изучение Ветхого Завета полезно не только для тех, кто уже ходит в Божьем свете, но также и для тех, кто все еще находится во тьме, так как они увидят там Того, Кого доселе не знают. Св. Петр говорит: «Мы имеем вернейшее пророческое слово». Это буквально означает: «Мы имеем самое достоверное пророческое слово. Это было подтверждено тем, что мы видели Его славу. Мы также слышали глас, принесшийся с небес». Затем Петр продолжает говорить о святом Писании: «Хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших» (2 Петра 1:19). Поэтому, пусть всякий, кто желает, чтобы наступил день в их сердцах, ожидает его, изучая Писания. В-третьих, всякий, кто желает иметь больше Божьей благодати в своей жизни, пусть ожидает, принимая участие в Вечере Господней, так как это заповедал нам Господь: «Господь Иисус в ту ночь, в которую предан был, взял хлеб, и, возблагодарив, преломил и сказал: примите, ядите, сие есть Тело Мое, (то есть символ Его тела) за вас ломимое, сие творите в Мое воспоминание. Также и чашу после вечери, и сказал: сия чаша есть новый завет в Моей Крови (то есть, священный символ этого завета): сие творите в Мое воспоминание. Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет» (1 Кор. 11: 23-26). Этими внешними действиями вы показываете серьезное отношение к воспоминанию о Его смерти, доколе Он придет с облаками. Но «пусть человек испытывает себя», понимает ли он природу и предназначение этого святого учреждения и желает ли он по-настоящему приобщиться к смерти Христовой; затем, немало не сомневаясь, «пусть ест от хлеба сего и пьет из чаши сей» (стих 28). Здесь наставления нашего Господа повторяет Апостол: «пусть ест; пусть пьет» (оба слова в повелительном наклонении). Эти слова не только говорят о позволении, но подчеркивают ясную заповедь всем, кто уже исполнен радости и мира в вере, и тем, кто от всего сердца говорит: «Воспоминание о грехах моих печалит меня, их бремя невыносимо».

То, что это тоже является обычным средством обретения Божьей благодати, становится ясно из слов Апостола: «Чаша благословения, которую благословляем, не есть ли приобщение (или связь, общение) Крови Христовой? Хлеб, который преломляем, не есть ли приобщение Тела Христова?» (1 Кор. 10:16). Не являются ли преломление того хлеба и вкушение той чаши внешними, видимыми средствами, через которые души обретают Божью благодать, праведность, мир и радость во Святом Духе, что было куплено телом и кровью Христа? Поэтому, пусть всякий, кто истинно желает обрести благодать Божью, ест от этого хлеба и пьет от этой чаши.


Возражения против использования средств обретения Божьей благодати


Несмотря на то, что Бог очень ясно предоставил ответ на рассматриваемый нами вопрос, против использования средств Его благодати были выдвинуты бесчисленные возражения. Необходимо рассмотреть некоторые из них, не потому, что они имеют какой-то вес, но потому, что их часто используют, чтобы тех, кто идет по нужному пути, совлекать с него, показывая им сатану как ангела света.

Первым и основным из этих возражений является: «Вы не можете использовать эти средства без того, чтобы не начать полностью доверять им и надеяться на них». Где написано, что это ошибочно? Пожалуйста, покажите мне в подтверждение место Писания. Если такого нет, я не приму ваше возражение, так как не думаю, что вы мудрее Бога. Если действительно в этом кроется опасность, то это должно было быть известно Христу. И если это было бы Ему известно, Он, несомненно, предупредил бы нас об этом. Поэтому, если об этом не упоминается во всем Писании, я уверяю вас, что ваше утверждение ложно, так как Писание есть откровение Божье. Тогда эти люди скажут: «Оставьте использование этих средств на некоторое время, и это покажет, доверяли вы им или нет». То есть, они предлагают мне ослушаться Бога для того, чтобы увидеть верю ли я Ему в послушании? Но они говорят: «Если вас беспокоит приостановка их использования, становится явным, что вы доверяли им». Нет! Если меня беспокоит добровольное непослушание Богу, ясно, что Его Дух все еще действует во мне. Но если меня не беспокоит добровольный грех, ясно, что я отдался отступническому разуму. Но что вы имеете в виду, говоря: «доверяя им» — ища в них Божьего благословения? Я верю, что если буду продолжать держаться этого пути, то получу то, чего не получил бы действуя по-другому. Да, по благодати Божьей я буду доверять им и надеяться на них до самой смерти. И так как Бог обещал благословить меня таким образом, я верю, что Он исполнит это обещание.

Мы слышали следующее возражение: «Это поиск спасения через дела». Но что такое поиск спасения через дела? Св. Павел пишет, что это либо поиск спасения через исполнение ритуального закона Моисея, либо ожидание спасения на основании наших собственных дел, нашей личной праведности. Как одно так и другое не подразумевается под ожиданием, которое учредил Бог своим обетованием. Я ожидаю, что Он исполнит Свое слово, что Он встретит меня и благословит на этом пути не благодаря всем сделанным мною делам и не благодаря моей праведности, но лишь благодаря заслугам, страданиям и любви Его Сына.

Существует и такое возражение: «Христос является единственным средством обретения благодати». Я отвечаю: «Это лишь игра слов». Объясните ваши слова, и ваше возражение исчезнет. Когда мы говорим: «Молитва является средством обретения благодати», мы имеем в виду канал, через который передается Божья благодать. Когда вы говорите: «Христос является средством обретения благодати», вы имеете в виду ту единственную ее цену, Даятеля благодати, и то, что «никто не приходит к Отцу кроме как через Него». А кто отвергает это? Это возражение не относится к нашему вопросу.

Задают и такой вопрос: «Но не заповедует ли нам Писание надеяться на спасение? Не сказал ли Давид: «Душа моя надеется на Господа, ибо от Него спасение»? И не учит ли нас Исаия тому же, говоря: «Господи, мы уповали на Тебя?» «Все это так. Это Божий дар, и мы должны надеяться на Него. Но как нам надеяться?» Если Сам Бог назначил путь, то мы не можем найти лучшего для надежды. Слова пророка рассеивают всякие сомнения: «И на пути судов Твоих, Господи, мы уповали на Тебя» (Исаия 26:8). Также надеялся и Давид, а свидетельство тому — его собственные слова: «Я уповал на Твое спасение, Господи, хранил законы Твои. Научи меня, Господи, Твоим заповедям, и сохраню их до конца».

Я упомяну еще об одном часто встречающемся возражении: «Не сказал ли сам Павел: «Если вы со Христом умерли…, то для чего вы держитесь постановлений?» (Кол. 2:20). Что означает: христианин, умерший со Христом, не должен держаться постановлений». То есть, вы говорите: «Если я христианин, я не подчиняюсь постановлениям Христовым!» Конечно, вы должны сразу понять, что те постановления, о которых говорит Павел, не могут быть постановлениями Христа. Тут говорится об иудейских постановлениях, которым христианин более не подчиняется. Тот же смысл содержат и последующие слова: «Не прикасайся, не вкушай, не дотрагивайся». Все, очевидно, относится к старому иудейскому закону.

И, несмотря на все эти возражения, остается великая истина — все, кто желает обрести Божью благодать, должны надеяться получить ее с помощью средств, утвержденных Богом.


Порядок использования средств обретения благодати


Бог приводит грешника ко спасению, действуя в определенном порядке. Человек, не знающий Бога, идет своим собственным путем, он не имеет Бога в мыслях. Иногда Бог неожиданно приходит к нему без использования каких-либо средств, возможно через пробуждающую проповедь или разговор, возможно через необычное стечение обстоятельств или мгновенное обличение Духом Святым. Теперь у этого человека появилось желание избежать грядущего гнева, он стремится узнать, как это сделать. Если он встречает проповедника, обращающегося к его сердцу, он удивлен и начинает изучать Писания, чтобы убедиться в истинности услышанного. Чем больше он слышит и читает, тем крепче становятся его убеждения и сильнее желание размышлять над Словом. Возможно, он находит какую-то другую книгу, которая объясняет и подтверждает то, что он нашел в Писании. И с помощью всех этих средств стрелы обличения глубже проникают в его душу. Он начинает говорить на духовные темы; они занимают его мысли. Он начинает говорить с Богом, молиться Ему, хотя из-за страха и смущения, ему очень трудно что-либо сказать. Находясь в сомнениях относительно того, примет ли Бог такого грешника, как он, он желает находиться в собрании с теми, кто пребывает в молитве. Там он видит, как люди участвуют в Хлебопреломлении. Он рассуждает: «Христос сказал: «Поступай так!» Но я слишком большой грешник. Я не достоин». Одержав победу над этими сомнениями, он, наконец, совершает попытку. И таким образом продолжает идти по Божьему пути, угождая Ему. Бог обращается к нему и говорит: «Вера твоя спасла тебя. Иди с миром». Рассматривая этот Божий порядок, мы поймем, какие из средств порекомендовать определенным душам. Если что-то и касается сердца беззаботного грешника, так это, прежде всего, слушание или разговор. Таким людям, если у них есть хоть какой-то интерес ко спасению их душ, мы можем порекомендовать именно это. Тому, кто начинает чувствовать тяжесть своих грехов, средствами глубокого обличения могут послужить не только слышание Слова, но и его чтение, а также чтение других серьезных книг. Вы можете посоветовать ему размышлять над тем, что он читает, дабы прочитанное с большей силой касалось его сердца, а также обсуждать это с другими людьми, идущими той же стезей. Когда тяжесть и беспокойство поселятся в нем, вы должны призвать его излить душу перед Богом. Когда же он почувствует, что его молитвы ничего не стоят, напомните ему о посещении дома Божьего, чтобы молиться там со всеми призывающими Господа. Если он так и поступит, он узнает о последней заповеди, данной Господом, и тогда наступит время, когда мы должны помочь ему усилить водительство Святого Духа. Таким образом, мы можем вести его, шаг за шагом, через все средства, назначенные Богом, и делать это не на основании нашей собственной воли, но следуя божественному провидению и Его Духу.

В то же время мы не находим в Писании заповеди о соблюдении какого-то особого порядка. Божественное провидение и Божий Дух также не имеют какого-то стереотипа в этом отношении. Средства, к которым Бог ведет различных людей, и через которые люди находят Божьи благословения, не одинаковы и их использование имеет разную последовательность. Мудро следовать за божественным провидением и Его Духом; позволить им вести себя, частично с помощью Его внешнего провидения, которое дает нам возможность использовать то одно, то другое средство, и частично с помощью нашего личного опыта, показывающего нам, через какие именно средства Его Духу более всего угодно трудиться в нашем сердце. Более того, существует одно определенное и общее правило для тех, кто жаждет получить спасение: когда появляется возможность, используйте все средства обретения благодати, установленные Богом, так как вы не знаете, через какое из них откроет Он благодать для вашего спасения.


Особенности использования средств обретения Божьей благодати


В отношении особенностей их использования, которые показывают, обретает ли человек хоть какую- то благодать, нам нужно проявлять мудрость. Первое, всегда помнить, что Бог находится над всеми средствами. Быть осторожным, дабы не ограничить Всемогущего. Он действует именно так, как Ему нужно, и именно тогда, когда Ему угодно. Он может даровать Свою благодать через использование, назначенных Им средств, или без них. Каждое мгновение ожидайте Его пришествия! Он всегда готов, всегда силен, всегда желает спасать, как в то время, когда вы пользуетесь этими средствами, или до, или после этого времени, или же когда они недоступны.

Второе, перед тем, как вы будете использовать любое из средств, пусть ваша душа утвердиться в том, что в самих средствах нет силы. Без Бога — это как сухой лист, тень. Нет заслуги в том, что я использую их; посредством их я не заслуживаю какой-либо благосклонности. Но, так как Бог заповедует, я исполняю это, так как Он направляет меня на упование таким образом, то именно так я обретаю Его милость, от которой исходит мое спасение. Уясните себе, что просто труд не приносит никакой пользы; ни в чем нет силы спасения, кроме как в Духе Святом, ни в чем нет заслуги, кроме как в крови Христовой. Потому, даже то, что Бог утверждает, не приносит в душу человека благодать, если этот человек не верит в Бога. С другой стороны, тот, кто имеет веру в Бога, способен получать благодать, даже если он отрезан от всяких внешних постановлений.

Третье, в использовании каждого средства ищите только Бога. В каждой внешней вещи взирайте только на силу Духа Святого и заслуги Его Сына. Будьте осторожны, чтобы не фокусировать свое внимание на самой работе. Если же вы так поступаете, то эта работа тщетна. Ничто кроме Бога, не принесет удовлетворения вашей душе. Помните, что нужно использовать все средства лишь как средства, установленные для того, чтобы обновлять вашу душу в праведности и истинной святости. Если они приводят к этому — хорошо, но если нет — это навоз и отбросы.

И последнее, после того как вы использовали одно из этих средств, не превозносите себя, не поздравляйте себя с тем, что совершили нечто великое. Это превратит все в яд, и ваших грехов только прибавится. Помните — «Если бы в этом не было Бога, то какую бы ценность это имело?» Поэтому славьте Его и смиряйтесь перед Ним.

Как следовать за Христом и какие трудности нас ждут. 16 цитат

Часто мы не понимаем, что значит следовать за Иисусом. Мы надеемся, что все проблемы в жизни решатся и никогда не возникнут на нашем пути. Так ли это? Что значит быть христианином и чего следует ожидать?

«Мне часто кажется, что я — карандаш в руке Божией. Это Он пишет, Он думает, водит рукой, а мое дело — быть Его карандашом».

Мать Тереза (1910 — 1997), католическая монахиня, основательница женской монашеской конгрегации «Сёстры миссионерки любви», лауреат Нобелевской премии мира (1979).


«Истинное Божье водительство пребывает на человеке с кающимся сердцем».

Джин Эдвардс (род. 1932), доктор теологии, пастор Южной Баптистской церкви


«Понимание того, что вы имеете возможность получить божественное руководство, очень важно. Это понимание проистекает из внутреннего убеждения, непоколебимого и несомненного, и оно объясняет, какую жизнь вы ведете».

Уэйн У. Дайер (род. 1940), американский писатель, лектор и преподаватель


«Поступая по Духу, вы должны осознать, что освобождены от греха».

Чарльз Стэнли (род. 1932), доктор, старший пастор Первой Баптистской церкви города Атланта и основатель служения In Touch.


«Я хочу знать одно: путь к небесам. Как благополучно пристать к тому счастливому берегу. Но Бог Сам снизошел, чтобы указать этот путь. Он записал его в Книге! О, дайте мне эту Книгу! Во что бы то ни стало дайте мне ту Книгу Божью! У меня она есть: там есть знания которых для меня достаточно, я хочу быть человеком одной книги».

Джон Уэсли (1703 — 1791), английский протестантский проповедник и основатель (совместно с Джорджем Уайтфилдом) методизма.


«Кто верует во Христа, но еще держится корыстолюбия, гордится почестями, воспламеняется ненавистью, оскверняется нечистотой похоти, желает в мире счастья, тот не стремится следовать Христу, в Которого верует. Но если тот, кому Учитель указывает путь скорби, желает радости и наслаждений, тот идет другим путем».

Григорий Богослов (325 — 389), архиепископ Константинопольский, христианский богослов, один из Отцов Церкви, входит в число Великих каппадокийцев, близкий друг и сподвижник Василия Великого.


«Другого пути нет. Его просто не может быть — другого пути! Христианству альтернативы нет: или Церковь Христова, или волчья стая».

Александр Лауга (1952 — 2009), пастор евангельско-лютеранской церкви Ингрии в Санкт-Петербурге.


«Истинная вера — не один шаг, это долгий путь».

Дэвид Поусон (род. 1930), учитель Библии из Великобритании, автор.


«Я верю не в проповеди о Христе, а в следование Его путем».

Мэриэн Райт Эдельман (род. 1939), американская общественная активистка, защитница прав детей, президент и основатель Фонда защиты детей.


«Я путь — через Меня приходят; Я истина — ко Мне приходят; Я жизнь — во Мне живут».

Августин Аврелий (354 — 430) христианский богослов и философ, влиятельнейший проповедник, епископ Гиппонский (с 395 года), один из Отцов христианской церкви.


«Крайнее заблуждение – предполагать, что только погоня за удовольствиями и развлечения могут дать человеку счастье. Из всех путей, которые люди могут выбирать, чтобы прийти к счастью, этот – наиболее безнадежно ошибочный».

Джон Ч. Райл (1816 — 1900), проповедник, писатель, епископ англиканской церкви в Ливерпуле, Англия.


«Любое развитие не направленное к Богу — это развитие процесса гниения».

Джордж Макдональд (1824 – 1905), британский романист и поэт, священник.


«Каждое искушение, постигающее нас, своими результатами оказывает, в каком направлении мы двигались до сих пор».

Моррис Венден (1932 – 2013), проповедник, учитель, автор.


«В тот момент, когда Вы перестаёте следовать за Иисусом, Вы начинаете следовать за кем-то другим».

Энди Стэнли (род. 1958), старший пастор Первой баптистской церкви в Атланте.


«Если Христос ведет к небу, то непременно заблуждаются те, которые за Ним не следуют».

Тихон Задонский (1724 — 1783), епископ Русской православной церкви, епископ Воронежский и Елецкий, богослов, крупнейший православный религиозный просветитель XVIII века.


«Маленькие трудности даются нам для подготовки к более сложным временам… Наша задача в том, чтобы научиться доверять Богу в малом и следовать за Ним вне зависимости от того, что происходит вокруг».

Билли Грэм (1918 — 2018), американский религиозный и общественный деятель, пастор баптистской церкви. Член самого крупного баптистского объединения в мире — Южной баптистской конвенции.


СТАТЬИ — InVictory

Результаты исследования: члены церквей умеют налаживать отношения, но слабы в ученичестве

Последнее исследование “Life Way” показало, что большинство американцев без проблем налаживают в церкви отношения, но мало уделяют времени, чтобы помочь братьям и сестрам возрастать в вере.

На прошлой неделе исследовательский центр “Life Way” опубликовал данные результата проекта “Discipleship Pathway Assessment” (Оценка Направления Ученичества), который был проведен в этом году с целью установить главные черты христианского ученичества в современной Америке. В онлайн-опросе, которые длился с 14 по 29 января, приняли участие свыше 2500 членов церквей.

Респондентов просили согласиться или не согласиться со следующим утверждением (в отношении себя): “Я строю глубокие, хорошие отношения с людьми в моей церкви”.

Из всех опрошенных 78% респондентов ответили, что они “полностью” или “частично” согласны с этим утверждением, в то время как только 8% сказали, что “полностью” или “частично” не согласны с ним. И 14% затруднились ответить на этот вопрос.

В то время как три четверти опрошенных членов церквей согласны с тем, что могут строить с другими верующими глубокие отношения, только 47% респондентов “полностью” или “частично” согласны с тем, что “специально находят время, чтобы помочь другим верующим возрастать в вере”.

Три четверти респондентов затруднились ответить на этот вопрос, и только 19% сказали, что “полностью” или “частично” согласны с тем, что помогают другим верующим возрастать в вере.

“В отношениях между членами церкви должен присутствовать особый элемент, который большинство верующих упускают, – отмечает в своем заявлении исполнительный директор “Life Way” Скотт Макконнел. – Один из способов, как верующий может показать свою любовь к Богу, — это инвестировать в других верующих. Отношения между верующими не должны вращаться лишь вокруг общих интересов; важно активно интересоваться духовной жизнью других”

Исследование “Life Way” обнаружило, что “черные” протестанты (24%) и евангельские протестанты (21%) чаще, чем протестанты исторических церквей (12%), “полностью” или “частично” соглашаются с тем, что “специально находят время, чтобы помочь другим верующим возрастать в вере”.

Если говорить о национальностях, то больше всего испанцы (32%) “полностью” или “частично” согласны с тем, что специально находят время для укрепления веры своих братьев и сестер. Для сравнения, лишь 22% афроамериканцев, 17% “белых” и представителей “других этнических групп” могут утверждать то же самое.

“В американской культуре, где довольно тяжело строить глубокие отношения, большинство членов церкви преуспели, по крайней мере, в том, чтобы заводить в церкви друзей. Однако многие из них не уверены в достаточной степени, что эти отношения действительно духовные”, –  добавляет Макконнел.

Исследование также обнаружило, что довольно большой процент ходящих в церковь (в США) не посещает обычные малые группы или занятия, которые предлагаются в их общинах, — в том числе группы по изучению Библии, молодежные группы и библейские клубы.

38 процентов респондентов признались, что обычно не посещают малые группы в течение целого месяца, в то время как 22 процента сказали, что, как правило, посещают в течение месяца различные группы или занятия.

28 процентов членов церкви сказали, что посещают малые группы или занятия от одного до трех раз в месяц; и 13 процентов респондентов сказали, что посещают малые группы или занятия пять раз и более в месяц.

Данные исследования также показывают, что в исторических протестантских церквях больше тех, кто ни разу в течение месяца не посещает малые группы (48%), чем среди “чернокожих” протестантов (36%) и евангельских протестантов (35%).

“Церковная история во многом свидетельствует, что малые группы – это один из самых эффективных способов, который церковь может предложить прихожанам для общения друг с другом, для изучения Библии и служения друг другу, – объясняет Макконнел. – Этот путь совместного искания Бога является одновременно личностным и духовным”.

 Исследовательский центр “Life Way” входит в состав “LifeWay Christian Resources”, печатного органа Южной баптистской конвенции.

Опубликование данных исследования “Discipleship Pathway Assessment” стало результатом предыдущего опроса: в начале этого года исследовательский центр “Life Way” обнаружил, что за последние шесть месяцев больше половины членов протестантских церквей не занимались евангелизмом и никак не были в него не вовлечены.

“Задача делания учеников “во всех народах” недостаточно проникла в жизнь и практику американских церквей и тем более игнорируется американской культурой”, – подвел итог Макконнел.


Источник: Голос Истины по материалам Christian Post

5 проблем, с которыми я столкнулся, начиная новую церковь

В 1997 году, после окончания Библейского колледжа Святого Иакова в Киеве, я, по приглашению одной церкви, переехал жить в Беларусь. Начав с лидера прославления, через какое-то время я дослужился до чина пастора:).

Через 6 лет работы в том городе я почувствовал, что Бог призывает меня двигаться дальше, поэтому мы с женой собрали чемоданы и переехали в другой город.

В последствии я был пастором в трех церквях, две из которых мы с женой начинали «с нуля».

Сегодня я хотел бы поделиться небольшим опытом и описать 5 трудностей, с которыми я столкнулся в своём пасторском служении.


* * 1 * *


Когда в 2005 году я переехал из одной страны в другую для того, чтобы начинать новую церковь, я столкнулся с большим недопониманием родственников и близких мне людей.

Многие возмущались: «Да живи ты нормально! Открой лучше бизнес, купи себе дом и, вообще, куда ты собрался везти свою семью, у тебя же маленькие дети»… Но я понимал, что Божье призвание — важнее мнения моих знакомых.

Когда вы хотите что-то делать для Бога, всегда найдётся кто-то, кто не будет верить в вас, отговаривать или даже смеяться с вас.

Мы должны научиться игнорировать людей, которые сбивают нас или пытаются посеять неверие.


* * 2 * *


Не все служителя являются вашей поддержкой.

В 2009 году перед открытием церкви в одном из городов Украины я встретился с несколькими местными пасторами, пытаясь разведать обстановку в городе. Большинство из них мне высказало мнение, что здесь не нужна новая церковь и вообще, зачем я сюда приехал. Слушая их, у меня возникло такое ощущение, что весь город уже спасён.

К сожалению, служителя часто радуются меньше всех, когда в их городе открывается новая церковь. Они боятся конкуренции либо просто не хотят, чтобы кто-то работал рядом.

Очень важно найти духовно зрелых служителей, с которыми можно делиться своей мечтой и своими планами, и которые поймут вас и помогут вам.


* * 3 * *


Многие люди пришли в нашу жизнь, чтобы потом уйти.

С самого начала моего служения Богу, я всегда старался замечать и поднимать других людей. Я верю, что Бог призвал меня к двум вещам: проповедовать Евангелие, насаждая новые церкви, и поднимать новых лидеров. За время нашего служения многие люди стали лидерами ячеек, диаконами и пасторами церквей! Но я заметил, что некоторые люди, в которых я вложил много сил, энергии и терпения:), со временем настолько «поднялись», что они решили, что больше в тебе не нуждаются.

Часто пастора переживают, когда лидеры церкви уходят, принимая все на личный счёт. Но со временем я понял одно: если человек хочет уйти из твоей жизни, позволь ему уйти.


* * 4 * *


Результаты в служении не всегда являются такими, какими мы их ожидаем. Когда в 2005 году я переехал в Могилёв для насаждения новой церкви, я думал, что через год у нас будет 400 человек (в нашем арендованном зале было столько мест). Но, к моему большому разочарованию, люди не спешили наполнять наш зал, несмотря на то, что я прилагал к этому максимум усилий.

Через год я уехал в другой город, а пастором поставил другого человека. Сегодня, спустя годы, я вижу как церковь под руководством нового пастора растёт намного быстрее, чем при мне, и на сегодняшний день, является одной из успешных в Могилёве…

Но тогда я не видел всей картины…


* * 5 * *


Когда ты следуешь Божьему призванию, не всё у тебя будет гладко и не всегда перед тобой будут открытые двери. Люди часто заблуждаются, думая, что если ветер попутный, то это — от Бога, а если ветер противный, значит это Бог останавливает нас. Из практики моего служения я осознал, что часто все происходит с точностью и до наоборот.

Когда в 2005 году я переехал в Могилёв, то долгое время не мог найти себе квартиру. Я обвешал все столбы и подъезды города объявлениями, обзвонил все газеты, но никакого результата не было. Потом у меня возникли проблемы с регистрацией машины, а также я долгое время не мог найти зал для аренды.

У меня накопилось столько проблем, что я однажды закрылся в комнате и начал вопить к Богу: «А действительно ли Ты меня сюда послал? Если да, то почему я прохожу столько трудностей?»

Помню как сейчас, когда Бог мне указал на один стих в Библии, после чего я сразу же успокоился и продолжал двигаться дальше.

Исход «17:1 двинулось всё общество сынов Израилевых из пустыни Син в путь свой, по повелению Господню, и расположилось станом в Рефидиме, и не было воды пить народу».

В этом стихе написано, что идя по повелению Господню, они столкнулись с большими трудностями. И поэтому они начали сомневаться, что Бог говорит с Моисеем.

Трудности и закрытые двери не определяют траекторию нашего направления! Вот почему важно в трудные минуты иметь Слово от Бога.

P. S. Бог сейчас говорит в нашу жизнь, и я верю, что в ближайшее время мы снова будем начинать новую церковь.


Автор: Роман Савочка \ Romansavochka.com

Джон Уэсли: Простое повествование о христианском совершенстве

Заметка редактора: Ценность этого повествования заключается в следующем:

1. Оно описывает начало становления взглядов Джона Уэсли, повлиявших на развитие определенных уэслианских доктрин.

2. Оно учит отвечать на возражения противников этих доктрин, в основном, с помощью разъяснений. Повторяющийся материал был опущен, а проповедь о совершенстве помещена в другой раздел этого сборника.

Здесь я пытаюсь предоставить простое и ясное повествование о шагах, с помощью которых я постигал доктрину христианского совершенства.

В 1725 году, когда мне было 23 года, мне в руки попала книга Епископа Тейлора «Правила и практика святой жизни и смерти». Меня она сильно затронула, особенно та ее часть, в которой говорится о чистоте намерений. И я решил посвятить всю свою жизнь, все мои мысли, слова и поступки Богу. Я понял, что нет середины, что каждая часть моей жизни должна быть пожертвована либо Богу, либо самому себе, что в конечном итоге приводит к посвящению ее дьяволу. Может ли кто-либо из серьезных людей сомневаться в этом? Кто сможет найти середину между служением Богу и служением дьяволу?

В 1726 году я прочитал книгу Кемписа «Христианский образец». Природа и содержание внутренней религии, религии сердца, предстала предо мной в более ярком свете, чем ранее. Я понял, что даже если бы я посвятил весь всю свою жизнь Богу (предполагая, что это возможно), но вместе с тем не отдал все свое сердце Ему, не было бы пользы в каком-либо прогрессе. Я осознал, что «простота намерения и чистота чувств» — вот единственное желание, управляющее нашими побуждениями во всем, что бы мы ни говорили или ни делали, желание, являющееся для меня «крыльями души», без которых я никогда не смогу достичь вершины Божьей горы.

Спустя год или два я познакомился с книгами Уильяма Лоу «Христианское совершенство» и «Серьезное призвание». Они убедили меня, более чем когда-либо, в абсолютной невозможности быть наполовину христианином. Я решил, что по Его благодати (в абсолютной необходимости которой я был уверен) буду полностью посвященным Богу и предоставлю Ему всю свою душу, свое тело и имущество. Кто из здравомыслящих людей скажет, что это крайность, или что Бог, отдавший Себя для нас, ожидает чего-то меньшего, чем наша полная отдача Ему, отдача всего, что мы имеем? В 1729 году я начал изучать Библию — единственный стандарт истины и единственную модель чистой религии. В Писаниях я увидел необходимость получения «помышлений Христовых» и необходимость «поступать так, как Он поступал»; иметь не только часть, но все помышления Его; поступать, как Он поступал, не только в некоторых или многих аспектах, но во всем. Именно так я стал смотреть на религию. В ней я видел призыв полного следования за Христом, полного внешнего и внутреннего сообразования с нашим Господом. Ничего я не боялся более, чем приспосабливания этого правила под свой опыт или опыт других людей с целью оправдания допущения в своей жизни малейшего несоответствия нашему великому Примеру.


ИТОГ ПРОПОВЕДИ ОБ ОБРЕЗАНИИ СЕРДЦА


1 января 1733 года я проповедовал в Университетской церкви Св. Марии. Тема проповеди «Обрезание сердца». Его я описал следующим образом: «Это постоянное состояние души, которое в Священных Писаниях называется святостью. Оно означает очищение от греха, от всякой нечистоты духа и плоти, результатом которого является обретение всех благ, существование во Христе Иисусе, позволяющее нам иметь обновленный разум и быть совершенными, как Отец наш небесный совершен.» Главной мыслью этой проповеди было следующее: «Любовь является исполнением закона и конечной целью заповеди». Это не только «первая и величайшая» заповедь, но заповедь, содержащая суть всех заповедей. Все, что справедливо, что чисто содержится в этом слове — любовь. В нем совершенство, слава и счастье. Вот царский закон небес и земли: «Люби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всей душою, всем разумением, и всей силою твоею». Вашей высочайшей целью должно быть совершенное добро.

Вы должны желать быть наполненными Тем, Кто все и во всем. Единственного счастья искать для ваших душ — соединения с Ним, что приводит верующих «в общение с Отцом и Сыном» и объединяет их в Духе Господнем. Вы должны преследовать единственную цель — наслаждение Богом сейчас и в вечности. Остальных же вещей вы можете желать только в связи с этим; любите творение, только если это ведет к Творцу. Пусть каждое ваше чувство, мысль, слово и поступок находятся в подчинении этому. Чего бы вы ни желали или ни боялись, чего бы вы ни искали или ни избегали, что бы вы ни думали, говорили или ни делали, пусть все содействует к обретению счастья в Боге — единственной цели и источнику вашего существования.»

Еще я добавил следующие слова: «Сутью совершенного закона является обрезание сердца. Пусть наш дух вернется к Богу, который сотворил его, подарив чувства. Других жертв от нас Он не желает. Он избрал лишь живую жертву нашего сердца. Пусть же эта жертва будет постоянно приносима Богу через Иисуса Христа в пламени святой любви. И не позволяйте себе отдавать хотя бы часть этой жертвы кому-то еще, так как Он есть Бог ревнивый. Он не разделит Своего престола с кем-либо другим.

И есть ли здесь то, чему любой из здравомыслящих людей, верующих в Библию, может возразить, что он может отвергнуть, не противореча при этом Библии?


ИТОГ ПРЕДИСЛОВИЯ К СБОРНИКУ ГИМНОВ


В 1742 году мы опубликовали сборник гимнов. Предисловие содержало следующие утверждения. Возможно, предвзятость против христианского совершенства возникает как следствие неправильного понимания.

Во-первых, мы настаиваем на том, что существует совершенство в этой жизни, включающее в себя соблюдение всех Божьих постановлений, совершение добра всем людям, и в особенности, «своим по вере», пока у нас есть время. Мы верим, что не только младенцы во Христе, но также и те, кто «возрос в совершенного человека», должны, когда есть возможность, вкушать вино и хлеб в воспоминание о Нем и изучать Писания. Они должны, через пост и воздержание, «держать свои тела в подчинении» и, более всего, изливать свои души в молитве, как личной, так и в собрании. Во-вторых, мы верим, что в этой жизни не существует совершенства, дающего совершенное знание, освобождающего от ошибок в вещах, на прямую не связанных со спасением, от различных искушений или от бесчисленных немощей.

Но кого же можно назвать «совершенным человеком»? Это тот, в ком обитает «разум Христов», кто «поступает так, как Он поступал», человек «с чистыми руками и чистым сердцем», кто «очищен от всякой нечистоты плоти и духа», тот, кто «не совершает грех». Это тот, чье » тело, душу и дух освятил Бог», тот, кто «ходит во свете как Он во свете, и в ком нет тьмы», кого «кровь Иисуса очищает от всякого греха».

Такой человек может засвидетельствовать всему человечеству: «Я сораспялся со Христом, и уже не я живу, но живет во мне Христос». Он «свят как свят Бог, призвавший его», как в сердце, так и «во всех поступках». Он «любит Господа Бога всем сердцем» и служит Ему «со всей своей силой». Он «любит своего ближнего как самого себя», не исключая тех, кто «преследует его во всем». Душа его преисполнена любовью, и его жизнь соответствует этой любви. Его душа преисполнена верой, терпеньем и надеждой. И все, что он делает, с помощью Его любви и силы, он делает во имя Господа Иисуса Христа. И, наконец, он «исполняет волю Божью на земле, как на небесах». Это и есть совершенный человек «освященный во всей полноте», имеющий сердце, горящее Божьей любовью, и, по словам архиепископа Ашера, «он постоянно приносит каждую свою мысль, слово и поступок в жертву духовную, принимаемую Богом через Иисуса Христа». Совершенный человек в каждом помышлении своего сердца, в каждом слове своих уст, в каждом творении рук своих «прославляет Его, Кто призвал нас из тьмы в чудный свет Свой». Пусть же мы, и каждый, кто искренне ищет Господа Иисуса, совершенствуется таким образом. Это значит, иметь «помышления Христовы» и «поступать как Он поступал»; быть внутренне и внешне посвященным Богу в сердце и жизни.


ДОКТРИНЫ, УТВЕРЖДЕННЫЕ НА КОНФЕРЕНЦИИ ПРОПОВЕДНИКОВ ПЕРИОДА 1744-1747 ГОДОВ


Мы серьезно рассматривали доктрину освящения или совершенства. Вот вопросы, которые были заданы в отношении этой доктрины, и данные на них ответы:

ВОПРОС. Что значит быть освященным?

ОТВЕТ. Быть обновленным в образ Божий в «праведности и истинной святости».

В. Что подразумевается под словами совершенный христианин?

О. Это значит любить Бога всем сердцем, разумом и душой (Втор. 6:5).

В. Означает ли это, что весь внутренний грех убран?

О. Несомненно. А как иначе сказать, что человек «спасен от всякой нечистоты»? (Иез. 36:29).

В. Когда начинается внутреннее освящение?

О. В момент оправдания. С того времени верующий постепенно умирает для греха, и возрастает в благодати. Но грех остается в нем, семя всего греха, до тех пор, пока он не освящен во всей полноте.

В. Как нам проповедовать освящение?

О. Проповедуйте тем, кто продвигается вперед, проповедуйте постоянно в виде обетования, привлекая их, но не вовлекая насильно. И едва ли тем, кто стоит на месте.

В. Какие положения этой доктрины принимают те братья, чьи убеждения относительно вопроса о полном освящении отличаются от наших?

О. Они соглашаются:

что каждый должен быть полностью освящен в момент смерти.

что до того часа верующий ежедневно возрастает в благодати, приближаясь к совершенству.

— что человек должен постоянно продвигаться вперед к совершенству и наставлять других поступать так же.

В. Какие из их доктрин принимаем мы?

О. Мы соглашаемся:

что многие из тех, кто умер в вере, обрели совершенство в любви совсем незадолго до их смерти.

что термин освящен постоянно применяется Св. Павлом ко всем, кто оправдан.

— что под этим термином он редко подразумевает «спасен от всего греха».

— что вследствие этого не совсем правильно использовать этот термин в смысле «спасения от всего греха», если не добавлять слова полностью, во всей полноте, и тому подобные.

— что вдохновленные писатели почти постоянно говорят или обращаются к тем, кто оправдан, но очень редко говорят или обращаются к освященным полностью (то есть исключительно к ним; однако они обращаются к ним в составе всех остальных почти постоянно).

— что, следовательно, мы должны говорить почти постоянно о состоянии оправдания и немного реже (хотя в некоторых местах чаще, сильнее и яснее) о полном освящении, используя полные и явные термины.

В. В чем же тогда мы видим отличия наших доктрин?

О. В вопросе: должны ли мы ожидать спасения от всякого греха до момента смерти?

В. Есть ли ясные библейские обетования спасения от всякого греха?

О. Есть: «Он избавит Израиля от всех беззаконий его» (Пс. 129:8). Еще яснее это выражено в пророчестве Иезекииля: «И окроплю вас чистою водою, — и вы очиститесь от всех скверн ваших, и от всех идолов ваших очищу вас. И освобожу вас от всех нечистот ваших» (Иез. 36:25, 29). Не может быть более ясного обетования. Это повторяет и Апостол: «…итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божьем» (2 Кор. 7:1). Также ясно и древнее обетование: «И обрежет Господь, Бог твой, сердце твое и сердце потомства твоего, чтобы ты любил Господа, Бога твоего, от всего сердца твоего и от всей души твоей» (Втор. 30:6).

В. Но есть ли в Новом Завете что-либо подобное этому?

О. Есть. «Для сего-то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола» (1 Ин. 3:8). Этот стих говорит обо всех делах дьявола без каких-либо ограничений, а всякий грех — есть дела дьявола. Параллель этому прослеживается в словах Св. Павла: «Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна» (Еф. 5:25-27). А также: «Бог послал Сына Своего, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу» (Рим. 8:3, 4).

В. Дает ли новый Завет другие причины для нашего ожидания спасения от всякого греха?

О. Да, несомненно, в молитвах и заповедях, написанных с той же силой, что и другие утверждения.

В. О каких молитвах вы говорите?

О. Молитвах о полном освящении, которые, если бы не существовало этого освящения, были бы насмешкой над Богом. Например: (1) «Избавь нас от лукавого». И когда это происходит, когда мы избавлены от лукавого и всякого зла, в нас не может оставаться никакого греха. (2) «Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их: да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня» (Иоанна 17:20-23). (3) «Для сего преклоняю колена мои пред Отцом Господа нашего Иисуса Христа, да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею» (Еф. 3:14 и далее). (4) «Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух, и душа, и тело во всей целости да сохранятся без порока в пришествии Господа нашего Иисуса Христа» (1 Фес. 5:23).

В. Какие существуют заповеди созвучные этим молитвам?

О. (1) «Будьте совершенны, как ваш Отец небесный совершен» (Матф. 5:48). (2) «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою, и всем разумением твоим» (Матф. 12:37). И если Божья любовь исполнит все сердце, там уже не может быть никакого греха.

В. Но откуда известно, что это должно произойти до смерти?

О. (1) Это следует из самих заповедей, которые не даны мертвым, но живым. Поэтому, «возлюби Господа Бога всем сердцем твоим» не может означать возлюбить Его в момент смерти, но сейчас, при жизни. (2) Это также следует из ясных слов Писания: «Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, который дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам» (Титу 2:11-14). «И воздвиг рог спасения нам и дому Давида, отрока Своего, как возвестил устами бывших от века святых пророков Своих, что спасет нас от врагов наших и от руки всех ненавидящих нас; сотворит милость с отцами нашими и помянет святый завет Свой, клятву, которою клялся Он Аврааму, дать нам, небоязненно, по избавлении от руки врагов наших, служить Ему в святости и праведности перед Ним во все дни жизни нашей» (Луки 1:69 и далее).

В. Дает ли нам Писание примеры людей, достигших этого?

О. Да, Св. Иоанн и все, о ком он говорит: «Любовь до того совершенства достигает в нас, что мы имеем дерзновение в день суда, потому что поступаем в мире сем, как Он» (1 Ин. 4:17).

В. Можем ли мы наслаждаться радостью, полученной при оправдании, до момента, когда мы будем соделаны совершенными в любви?

О. А почему нет? Святое желание усовершиться не мешает этой радости; так как даже участвуя в страданиях Христовых, мы можем радоваться радостью неизреченною.


ИТОГИ


(1) Христианское совершенство — это любовь к Богу и нашему ближнему. Оно предполагает освобождение от всякого греха.

(2) Оно принимается лишь верой.

(3) Обретается мгновенно.

(4) Мы должны ожидать этого, не тогда, когда будем при смерти, но постоянно, так как теперь время благоприятное, сейчас день спасения.


КОНФЕРЕНЦИЯ В БРИСТОЛЕ, 1758 ГОД


(1) Каждый человек на протяжении всей своей жизни допускает ошибки.

(2) Ошибка во мнении может привести к ошибке в действиях.

(3) Каждая такая ошибка является нарушением совершенного закона. Поэтому,

(4) если бы не кровь искупительной жертвы, каждая такая ошибка, привела бы к вечному осуждению.

(5) Следовательно, каждый, даже самый совершенный христианин, нуждается в заслугах Христа, ибо только благодаря им он может сказать: «Прости нам долги наши». Это объясняет, почему некоторые люди не принимают возможность жизни без греха, хотя их и не оскорбляют наши разговоры о высочайшей степени любви. Причина состоит в том, что они знают о существовании ошибок у каждого человека как в действиях, так и в суждении, но они считают, что это не является грехом в том случае, если любовь — единственный принцип действий.

В. Но если они живут без греха, не значит ли это, что им уже не нужен Ходатай, по крайней мере, в своем священническом труде.

О. Конечно нет. Никто, так как они не полагается повсеместно на Христа. Ибо Христос не дает жизнь отделенной от Него душе. Поэтому Его слова относятся ко всем людям, в каком бы состоянии благодати они не находились: «Как ветвь не может принести плода, если она отделена от лозы, также и вы, если не пребываете во Мне. Без Меня не можете ничего». В любом состоянии нам нужен Христос, так как (1) какую бы благодать мы не приняли, это есть незаслуженный дар Христа. (2) Мы принимаем ее благодаря тому, что Он заплатил за нее. (3) Мы имеем эту благодать не только от Христа, но и в Нем, так как наше совершенство не такое как у дерева, питающегося соками, которые впитывают его корни, но как у ветви, которая соединена с лозой и приносит плод. А если она отделяется от лозы — становится бесполезной. (4) Все наши благословения — временные, духовные и вечные — покоятся на Его ходатайстве о нас, что является одной из ветвей Его священнического труда, и которое, поэтому, нужно нам постоянно. (5) Лучшим из людей нужен Христос как священник, дабы замещать их грехи неведения, их недостатки, ошибки в действиях и суждениях, так как все они являются отклонениями от совершенного закона и, следовательно, нуждаются в искупительной жертве. То, что они не являются грехами, мы заключаем из слов Павла: «Любовь же не делает ближнему зла; итак любовь есть исполнение закона» (Рим. 13:10). Ошибки и всевозможные немощи проистекают из тленного состояния нашего тела и никоим образом не противоречат любви, и поэтому их мы не можем считать грехами в том смысле, в каком Библия описывает грех.

Не только грех настоящий (добровольное нарушение известного закона), но и не настоящий (несознательное нарушение божественного закона, известного или неизвестного) нуждается в заместительной крови. Я не верю, что в этой жизни есть какое-то совершенство, которое исключало бы эти мимовольные нарушения. Такие нарушения вы можете называть грехами, если хотите; я так не поступаю по вышеперечисленным причинам.

В. Какой совет вы дали бы тем, кто называет ошибки грехами, и тем, кто поступает наоборот?

О. Пусть те, кто не называет их грехами, никогда не думают, что находятся в таком состоянии, что могут предстать перед бесконечной справедливостью без Ходатая. Пусть те, кто называет их грехами, будут внимательными, чтобы ошибочно не путать эти дефекты с настоящими грехами. Но как им избежать этого? Как отличить ошибки от того, что обычно называется грехом? Я боюсь, что если мы скажем, что человек с этими дефектами может быть совершенным, то немногие смогут ограничиться пониманием того, что это лишь ошибки, но не грехи.

В. Как нам правильно смотреть на совершенство; как не сужать и не расширять его стандарта?

О. Придерживаясь Библии и взирая на совершенство в свете Библии, не ниже, не выше. Помните, что совершенство — это чистая любовь к Богу и человеку; любовь к Богу всем сердцем и душой, и ближнего как самого себе. Эта любовь управляет сердцем и жизнью, пропитывает все наши чувства, слова и поступки.

В. Какое существует доказательство? Как можно определить избавлен ли человек от всякого греха?

О. Мы не можем точно знать, освящен человек или нет (то же относится и к оправданию), если Богу не будет угодно дать нам чудесное различение духов. Но мы считаем следующие пункты достаточными для каждого здравомыслящего человека, они практически не оставят сомнений в истинности или глубине Божьего труда: (1) Если мы имели ясное свидетельство примерного поведения человека за некоторое время до его предполагаемого обращения. Это поможет нам поверить, что он говорит правду, без отклонений от своих чувств. (2) Если он даст нам ясный отчет о времени и манере происшедшей перемены, словами, которые нельзя подвергнуть сомнениям. (3) Если кажется, что все его слова и поступки после предположительной перемены были святы и непорочны. Короче говоря: (1) У меня есть основания верить, что этот человек не обманывает. (2) Он свидетельствует: «Я не чувствую греха, но лишь любовь; я молюсь, радуюсь, и постоянно благодарю Бога; у меня есть такое же ясное внутреннее свидетельство, как и свидетельство об оправдании». И если у меня нет никакой причины не доверять ему, я должен ему поверить. Нет смысла возражать: «Но я знаю некоторые вещи, в которых он допускает ошибки», так как мы уже пришли к обоюдному согласию, что всякий, находящийся в теле, допускает ошибки; и что ошибка в суждении иногда приводит к ошибке в поступках. Например, даже человек совершенный в любви может думать, что другой человек менее или более прав, чем на самом деле. И это, как он считает, может дать ему право обращаться к нему с большей или меньшей строгостью, это ошибочное мнение. Но это не доказывает, что этот человек не является совершенным.

В. Но может ли человек с совершенным сердцем предпочитать более вкусную еду менее вкусной, и если это так, то чем же он отличается от других людей?

О. Различие между ними состоит в следующем: (1) Людям с совершенным сердцем не нужны подобные вещи, чтобы стать счастливыми, так как у них внутри есть источник радости. Они видят и любят Бога и поэтому постоянно радуются и воздают хвалу. (2) Они могут использовать более вкусную пищу, но очень высоко не ценят ее и не ищут. (3) Они используют ее умеренно, и не ради их самих. Такой человек может использовать приятную пищу без опасности, подстерегающей живущих во грехе людей. Он может предпочитать ее неприятной пище, хотя такой же полезной, для того, чтобы больше прославить Бога, дающего все с избытком. Руководствуясь тем же принципом, он может вдохнуть аромат цветка или вкусить виноградную гроздь, или предаться другим удовольствиям, не уменьшающим, но увеличивающим его радость в Господе. Поэтому мы можем утверждать, что совершенный в любви человек способен вступить в брак или заняться бизнесом. Если Бог призовет его к этому, он проявит в этом ранее невиданную способность; он сможет исполнять все без суеты, полностью полагаясь на Бога.

В. Когда человек может считать себя достигшим совершенства?

О. Когда он полностью обличен во внутреннем грехе, имеет более ясное и глубокое обличение, чем до возрождения, пережил постепенную смерть греха, тогда он переживает свою полную смерть для греха и полное обновление в любви и образе Божьем. Тогда он постоянно радуется, всегда пребывает в молитве, и во всем прославляет Бога. Только чувство того, что человек имеет всю любовь и никакого греха не достаточное доказательство. Многие переживали подобное на протяжении некоторого времени, до того как их души были полностью обновлены. Поэтому человек не должен думать, что труд в его сердце совершен, до тех пор, пока не появится свидетельство Духа о полном освящении, такое же ясное, как при оправдании.

В. Но почему некоторые воображают, что они освящены, когда в реальности это не так?

О. Потому что они судят об этом не на основании всех выше изложенных признаков, но лишь используя часть из них, либо используя какие-то сомнительные. Мне не известен человек, который руководствовался бы ими всеми и был обманут. Я думаю, что во всем мире нет таких людей. Если человек глубоко и полностью обличен во внутреннем грехе после оправдания, если после этого он переживает постепенную смерть этого греха, а потом — полное обновление в образ Божий, и если к этому прилагается ясное, прямое свидетельство обновления, я считаю, что он не может ошибиться. И если кто-то, кого я знаю как человека честного, засвидетельствует обо всех этих вещах, я не должен без достаточных оснований отвергнуть его свидетельство.

В. Являются смерть для греха и обновление в любви постепенными или они происходят мгновенно?

О. Некоторое время человек может умирать, но смерть не наступает до тех пор, пока душа не отделяется от тела, и с того момента он живет жизнью в вечности. Таким же образом он умирает для греха, но он не мертв, пока грех не отделится от его души. И в тот момент он начинает жить жизнью полной любви. Также как физическая смерть отличается от любой предыдущей перемены и ее невозможно представить, так и духовная смерть для греха отличается от любой предыдущей духовной перемены. Возрастание в благодати, в познании Христа, в любви и образе Божьем продолжается, и так будет продолжаться не только до момента физической смерти, но и в вечности.

В. Как нам ожидать этой перемены?

О. Не в беззаботном безразличии или ленивом бездействии, но в пылком и полном послушании, в ревностном соблюдении всех заповедей и Божьих постановлений, в бдительности, в самоотвержении и в ежедневном несении своего креста; в искренней молитве и посте. И если кто-то мечтает о получении этого (или сохранении после получения) как-то по-другому, такой человек обманывает самого себя. Верно, что мы принимает это простой верой, но Бог не даст такой веры, если мы не ищем этого со всяким старанием, так, как Он определил. Это утверждение может прояснить кое-что для тех, кто задает вопрос: «Почему немногие обрели это?» Особенно не достает молитвы. Кто постоянно пребывает в ней? Кто в союзе с Богом ведет борьбу по этому поводу? Потому «не имеете, потому что не просите, или просите, но не того». Просите обновления до того, как умрете. Удовлетворит ли это вас? Просите, чтобы это свершилось сегодня. Не назначайте Богу времени. Сегодня время такое же благоприятное, как и завтра.

В. Можем ли мы пребывать в мире и радости до обретения совершенства?

О. Конечно же, ибо царствие Божье не разделяется само в себе, поэтому пусть верующие не печалятся, а постоянно радуются в Господе, хотя и испытывают боль, причиненную греховной природой, еще существующей в них. Полезно иметь постоянное осознание этого и горячее желание освободиться от нее. Это должно лишь заставлять нас постоянно и более ревностно обращаться к нашему Помощнику и более настойчиво идти к черте — нашей награде «высшего звания во Христе Иисусе». И чем больше мы ощущаем присутствие в нас греха, тем больше мы чувствуем Божью любовь.

В. Как нам относиться к тем, кто думает, что обрел это?

О. Честно испытывайте их, увещевайте их искренне молиться и просить Бога показать содержимое их сердца. К тем, кто находится в высшем состоянии благодати, в Новом Завете обращены серьезнейшие увещевания оставаться в благодати и предупреждения избегать всякого рода зла. Но это должно быть сделано с величайшей обходительностью, без всякой жесткости, давления и подозрений. Мы должны внимательно следить за тем, чтобы не проявить и малейшего гнева, злобы или недоверия. Оставьте это искушение сатане и его детям, они кричат: «Проверим его под пытками, дабы увидеть его кротость и познать терпение». Если эти люди верны данной им благодати, они вне опасности погибнуть от подобной ошибки, они остаются в ней до момента, когда их дух возвратится к Богу.

В. Но какой вред может принести подобная проверка их святости?

О. Если сторонники такой проверки ошибаются, чрезмерная суровость может уничтожить человеческую душу. Это реальная возможность. Это может настолько разозлить или опечалить испытуемых, что они погрузятся в несуществующую реальность и более не всплывут. Если жаждущие такой проверки не ошибаются, то это может опечалить тех, кого Бог не опечалил, и причинить много вреда нашим собственным душам. Ибо, без сомнения, тот, кто касается людей, получивших святость, в определенном смысле, касается зеницы Божьего ока. Если они действительно исполнены Божьего Духа, вести себя по отношению к ним недобро или подозрительно означает относиться так к Духу благодати. Поступая так, мы увеличиваем в себе злое воображение и другие неправильные черты. Например, как выглядит то, что мы ставим себя судьями в глубоких Божьих вещах? Квалифицированы ли мы для подобной роли? Можем ли мы определить во всех случаях, насколько глубоко проникает немощь? Знаем ли мы во всех обстоятельствах, что может совмещаться с совершенной любовью, и что нет? Можем ли мы точно определить, как она повлияет на внешний вид, жесты или тембр голоса?

В. Но не полезно ли находить тех, кто думает, что обрел это, но в действительности ошибается?

О. Полезно делать это через спокойную и любящую проверку. Но и этим не стоит злоупотреблять. И если мы обнаруживаем подобный случай и радуемся, как если бы добились победы в соревновании — тогда мы поступаем неправильно. Не следует ли нам вместо этого печалиться, рыдать и проявлять глубокую заботу? Так как мы видим того, кто, казалось, был живым подтверждением Божьей силы, совершающей полное спасение, но к несчастью, таковым не оказался. Является ли это поводом для радости? Не следует ли нам радоваться в тысячу раз больше, если мы не обнаружим ничего, кроме чистой любви? Если человек обманут — это безвредная ошибка, так как он чувствует лишь любовь в своем сердце. Такая ошибка часто говорит о великой благодати и высокой степени святости и счастья. Это должно быть поводом для настоящей радости, не сама ошибка, но благодать, которая на время вызывает ее. Я радуюсь тому, что эта душа постоянно счастлива во Христе, постоянно пребывает в молитве и благодарении. Я радуюсь тому, что она не чувствует греховных побуждений, но лишь чистую Божью любовь. И я буду радоваться, когда грех, связанный таким образом, будет полностью уничтожен.

В. Нет ли опасности обмана человека в таком состоянии?

О. Есть. Но не в то время, когда он уже не чувствует никакого греха. Опасность существовала ранее и снова придет в новых испытаниях. Но пока он не чувствует ничего, кроме любви, дающей жизнь всем его мыслям, словам и поступкам — он вне опасности; он не только счастлив, но и безопасен. И ради Бога, позвольте ему пребывать в любви столько, сколько возможно. А в это время вы можете предупредить его о будущей опасности, если его любовь охладеет и грех возродится. Эта опасность состоит в оставлении надежды и в возникновении мысли, что если он до сих пор не обрел этого, то уже никогда не обретет.

В. Но, что если никто еще не обрел этого? Что если все, кто думают, что они обрели, в действительности лишь обмануты?

О. Убедите меня в этом, и я перестану проповедовать это. Но поймите меня правильно, я не строю никаких доктрин на том или этом человеке. Любой человек может быть обманут. Но если еще никто не был соделан совершенным, тогда Бог не послал меня проповедовать совершенство. Проведем параллель: многие годы я проповедовал: «Есть Божий мир, превосходящий всякое разумение». Убедите меня, что за все эти годы никто не обрел этого мира; что нет живых свидетелей тому по сегодняшний день, и я тут же перестану проповедовать это. Вы можете возразить: «Но несколько человек умерли, имея этот мир». Может быть и так, но мне нужны живые свидетели. Конечно, я не могу с совершенной точностью утверждать, что этот или тот человек является свидетельством, но если бы я был уверен, что свидетелей нет, я бы оставил эту доктрину.

В. Но какое имеет значение, обрел это кто-то или нет, так как много Писаний свидетельствуют об этом?

О. Если бы я был уверен, что никто в Англии не получил того, что так ясно и сильно проповедано столькими проповедниками во многих местах и на протяжении такого длительного времени, я был бы точно убежден, что мы все ошиблись в понимании значения этих мест Писания. И потому, в будущем, я тоже буду обязан учить, что грех должен оставаться в человеке до самой смерти.


ВОПРОСЫ К ПРОТИВНИКАМ СОВЕРШЕНСТВА


Вопросы, смиренно предложенные тем, кто отвергает возможность обретения совершенства в этой жизни.

1. Заповедал ли нам Бог где-нибудь в Писаниях больше, чем пообещал?

2. В этой жизни или только в грядущей должны исполниться Божьи обетования о святости?

3. Находится ли христианин под какими-то другими законами кроме тех, которые Бог пообещал «написать на наших сердцах»? (Иер. 31:31 и далее; Евр. 8:10).

4. В каком смысле «праведность закона исполнена в тех, кто поступает не по плоти, но по Духу»? (Рим. 8:4).

5. Нет ли возможности в этой жизни «любить Бога всем сердцем, разумением, душой и силой»? Находится ли христианин под каким-то законом, который не исполняется в этой любви?

6. Достигает душа очищения от внутреннего греха только во время ухода из тела?

7. Если так, не противоречит ли это утверждению Писания: «кровь Христа очищает нас от всякого греха»?

8. Если Его кровь очищает нас от всякого греха, в то время как душа и тело соединены, не происходит ли это в этой жизни?

9. Если это происходит вследствие разрыва этого союза, не происходит ли это в следующей жизни? И не слишком ли это поздно?

10. Если это происходит в момент смерти, в какой ситуации тогда находится душа, когда она уже не в теле, но еще не покинула его?

11. Учил ли нас Христос где-нибудь молиться о том, чего Он никогда не собирался исполнять?

12. Не учил ли Он нас молиться: «Да будет воля Твоя на земле, как и на небе»? И не исполняется ли на небесах Его воля в совершенстве?

13. Если так, то не учил ли Он нас молиться о совершенстве на земле? Не собирается ли Он тогда же и даровать это совершенство?

14. Соответствовала ли молитва Св. Павла Божьей воле, когда он молился, чтобы фессалоникийцы могли быть «освящены во всей полноте, (в этом, а не в грядущем мире или же он молился о мертвых), и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранятся без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа»?

15. Желаете ли вы искренне избавиться от внутреннего греха в этой жизни?

16. Если да, то кто как не Бог дал вам такое желание?

17. Если так, то не является ли это насмешкой над вами, так как это желание никогда не исполнится?

18. Если у вас не достаточно искренности даже для того, чтобы желать этого, не спорите ли вы о вопросах слишком далеких для вас?

19. Просили ли вы когда-нибудь Бога очистить помышления вашего сердца, дабы вы могли любить Его в совершенстве?

20. Если вы не желаете того, что просите, и не верите, что это достижимо, не молитесь ли вы так, как молятся глупцы?

Да поможет вам Бог рассмотреть эти вопросы спокойно и непредвзято!

Как Бог работает через граффити или служение через баллончик с краской

«Рисование было спасением и способом выражения», — говорит Милтон Коронадо, уличный художник, пастор и гордый чикагец. Талант Коронадо, замеченный и воспитанный учителями на ранних этапах, в старшей школе побудил его принять решение о карьере художника. Самовыражение в такой форме было бальзамом для его беспокойного сердца из-за трудной жизни, которая включала раннюю смерть его матери и отца.

Когда он решил заняться искусством в средней школе, его также привлекли граффити и нелегальное уличное искусство. Он остановился только после того, как умер его отец. Четыре года спустя, посвятив свою жизнь Христу, он снова взял в руки аэрозольный баллончик. На этот раз для служения.

Коронадо имел возможность встретиться с пасторами Мэнни Крузом и Хосе Муррильо на сессии Генеральной конференции 2005 года в Сент-Луисе, и они узнали больше об его личном служении уличного искусства. Его побуждали развивать свой талант к уличному искусству во славу Божью. «Я начал рисовать послания, которые давали надежду на Иисуса Христа и делиться Его любовью с людьми», — говорит Коронадо. «Я был действительно, мотивирован этим, особенно потому, что ко мне подходили молодые люди и говорили: «Я тоже рисую. Мои родители не знают, и мой пастор не знает».

Сейчас Коронадо использует этот уникальный талант в мастерских для молодежи как из адвентистских, так и из неадвентистских церквей. Он рассказывает о происхождении этого вида искусства, технике и о том, как его можно использовать во благо, и позволяет ученикам заняться созданием своих собственных шедевров для Господа. «Во всех церквях есть молодые люди, на которых так или иначе влияет хип-хоп культура», — говорит он. «Я говорю о культуре хип-хопа, потому что граффити является частью этой культуры, особенно в старых городских районах». Делясь своим свидетельством и рассказом о возможности позитивного использования искусства граффити, он помогает этим детям найти общий язык с вестью, которую пытается передать.

Когда Марлен Очоа-Лопес, молодая беременная женщина, была бессмысленно убита, преступление сильно всколыхнуло город. Коронадо был вынужден что-то сделать. «Она скончалась в четверг. В следующее воскресенье я вышел из дома в 6:00 утра и начал рисовать в 11:00 утра», — вспоминает Коронадо. «Я закончил около 4:00 вечера. Я сделал это потому, что во-первых, я мог бы так поучаствовать. Во-вторых, в этом было так много зла, и это повлияло на весь город. Я просто хотел вернуть что-то позитивное, что-то, что указывало бы на надежду, что указывало на Иисуса Христа посреди этого зла. Вот почему я добавил библейский текст в фреску».

Коронадо считает, что его дару уличного искусства есть место в служении Евангелия. Сейчас он сосредоточен на том, чтобы помочь другим молодым людям поднять свои аэрозольные баллончики для этой цели. «Я хочу наставлять молодых художников, которые страстно любят Христа и других и проявляют интерес к уличному искусству, чтобы они тоже могли вести это служение».


Источник: Adventist Review 
Перевод: Вилона Каримабади | INVICTORY.COM

Марти Сэмпсон, лидер поклонения Hillsong, оставил веру (Коментарий Майкла Брауна)

Я только что прочел новость о том, что Марти Сэмпсон, популярный автор песен и лидер поклонения Hillsong, оставил веру. «Я действительно теряю свою веру… и мне всё равно.» Хотя некоторые критики заявляют, что он никогда и не был истинно верующим, обвиняя Хиллсонг в том, что это «секта теологии преуспевания», я лично ничего не знаю о Сэмпсоне. Поэтому, я просто доверюсь его словам о том, что он верил в прошлом, но теперь оставляет веру.

Что меня больше всего огорчает, так это не то, что он отказывается от веры. Люди постоянно отпадают от веры, и в Новом Завете есть предупреждения об опасности отступничества. Это трагично, но не так чтоб удивительно.

Что удивительно, так это то, что, как кажется Марти, «никто» не говорит о вызовах христианской вере. «Никто» не обсуждает сложные интеллектуальные темы. «Никто» не отвечает на явные противоречия и проблемные толкования в Библии.

Я могу только спросить (скорее с грустью, нежели с осуждением): «Марти, в каком христианском мире ты жил?»

Он спрашивает: «Как много проповедников падает? Много. И никто не говорит об этом.»

Правда?

Сколько статей было написано за последние пару недель касательно отступничества Джошуа Харриса, если уж говорить о последнем случае?

И сколько статей было написано — верующими! — о сексуальных и финансовых скандалах, связанных с влиятельными христианскими лидерами?

«Никто об этом не говорит»? Серьезно?

Он пишет: «Сколько чудес происходит? Не много. И никто не говорит об этом.»

Повторю свой вопрос: «В каком христианском мире он жил?»

Во-первых, есть множество чудесных книг (слишком много, чтобы приводить их список здесь), описывающих невероятные современные чудеса, произошедшие во имя Иисуса (Просто пару примеров вот, вот и вот; и еще смотрите здесь).

Во-вторых — есть даже еще больше книг, касающихся трудных вопросов о том, что делать, когда чудеса в вашей жизни не происходят. Да, нередко ожидаемые чудеса так и не происходят. (Мой поиск в интернете по словам «проблема страданий» и «христианство», охватывающим широкий спектр тем, выдал более миллиона результатов.)

Марти пишет: «Почему вообще Библия полна противоречий? Никто об этом не говорит.»

Опять таки, я поверить не могу, что читаю эти слова.

Неужели практически каждый верующий, в то или иное время, не задается вопросами об очевидных противоречиях в Библии? Разве все мы, в тот или иной момент, не пытаемся найти ответы на эти вопросы?

Опять же, существует не просто бесчисленное множество книг, охватывающих все эти вопросы в общем и в частности, но практически любой серьезный курс изучения Библии касается этих трудных вопросов. А что произойдет, если вы введете в поиск слова «противоречия в Библии» и слово «апологетика»? Вы найдете тысячи сайтов, предлагающих ответы разных уровней на все эти сложные места Писания.

Марти пишет: «Как может быть так, что Бог = Любовь, и при этом Он посылает 4 миллиарда людей сами знаете куда только лишь потому, что они не верят? И никто не говорит об этом.»

Вот в этом месте я просто кричать хочу: «Конечно же мы говорим об этом!»

Конечно же, мы обсуждаем вопрос ада и будущего наказания. Конечно же, мы задаемся вопросом о том, как добрый Бог может обречь Свое собственное творение на вечную погибель.

А касательно слов о том, что люди идут в ад «только лишь потому, что не верят», я могу лишь изумленно покачать головой. Марти не известна концепция человеческого греха и бунта? Люди гибнут просто потому, что не повторили вслух какую-то волшебную формулу?

Он пишет: «Я желаю подлинной истины. Не такой истины, в которую я ‘просто верю’. Наука продолжает подтверждать истинность каждой религии.»

Что ж, мне приятно слышать, что он желает «подлинной истины», а не просто веры на слово. Но я должен спросить еще раз: «В каком христианском мире он жил?»

Разве только мы с моими коллеги, и люди, следующие за моим служением, желаем «подлинной истины»? Только мы готовы задавать трудные вопросы? Готовы приветствовать искренний поиск? (Это риторические вопросы. Ответ таков: «Конечно нет! Бесчисленные миллионы людей желают большего, нежели упрощенная вера а-ля ‘просто выключи свои мозги и верь’».)

А насчет того, что «наука продолжает подтверждать истинность каждой религии», я просто вот что скажу. Если бы мы с Марти встали перед стеной, сложенной из серьезных, академических христианских книг, отвечающих на вызовы науки, и эта стена обрушилась бы, то мы бы попросту не выжили.

Он пишет: «Всё, что я знаю, истинно для меня сейчас, и христианство ничем не отличается от многих других религий.»

А вот это даже еще печальнее. Разве Марти не видел тысячи радикально преображенных Евангелием жизней? Разве он не слышал драматические и живые свидетельства бывших мусульман, индуистов и не только? Разве он не видит крест, взывающий к нему из глубин любящего Божьего сердца, — то, чего он не найдет ни в какой другой религии на земле?

Я не знаю, проходит ли Марти сейчас просто сложный период в своей жизни, и после он будет вновь силен в Господе, или это отражает более глубокие проблемы в его духовном основании. И, поскольку я никогда не углублялся в изучение церкви Хиллсонг, я не могу сказать, характерны ли эти проблемы для данного духовного движения.

Но чего я боюсь, так это того, что Марти не одинок в своей шокирующей неосведомленности касательно массива серьезных апологетических материалов. Другими словами, судя по всему, есть множество верующих, не находящих ответов на свои вопросы и проблемы, что ведет их к отступничеству (или глубокому, тайному сомнению), а не к интеллектуально здравой, живой вере.

Я молюсь о том, чтобы у Марти Сэмпсона хватило духу страстно и смиренно искать истину, и о том, чтобы все другие верующие, имеющие разные вопросы касательно своей веры, не скрывали их.

Я поступал так все последние 47 с лишним лет, с первых дней своей верующей жизни сталкиваясь с возражениями от раввинов и продолжая обучение в светских образовательных учреждениях. В результате, я люблю Господа всем своим сердцем и разумением. Он — Бог истины, и Слово Его — истина.

Поэтому не бойтесь задавать честные вопросы и следовать за истиной туда, куда она вас ведет. Просто не делайте это поверхностно, и в первую очередь обязательно ищите Бога.

И давайте помолимся о покаянии и восстановлении Марти.


Автор: Майкл Браун / Charismanews.com
Перевод: Алекс Фишман | Ieshua.org

«Я увидел видение — карту с неизвестным мне городом в центре» — история австралийца, приехавшего в Сибирь для служения

Согласно данным онлайн-базы Numbeo, в 2019 году Австралия оказалась на четвертом месте по уровню жизни среди всех стран мира. Россия — на 59. Несмотря на разницу в уровне жизни, австралиец Тим Кей приехал в Сибирь для служения.

— Расскажите, как долго вы посещаете церковь? 

— За год до моего рождения мама обратилась в Евангельскую англиканскую церковь с просьбой крестить моего старшего брата. Для этого ей предложили три месяца ходить на служения и слушать проповеди. За это время она поняла, что не живет по-христиански, покаялась и стала ходить в церковь сознательно. Однако папа не ходил с ней.

В детстве я ходил в Евангельскую Англиканскую церковь, в Сиднее. Однако в 13 лет я намеренно отошел от Бога, казавшимся мне старикашкой, мешающим мне жить. Тогда я со своими друзьями попробовал все прелести жизни, но внутри я всегда ощущал пустоту. В школе у меня была подруга по имени Лаура, по воскресеньям она ходила в церковь, а в понедельник рассказывала мне о том, что там происходило. Я сильно злился на нее из-за этого, но, думаю, что меня злило то, что у нее была радость, которой у меня не было.

Крещение Тима в Австралии


— Когда вы поняли, что вам нужно жить в соответствии с Божьими заповедями?

— В 17 лет меня оставила подруга — я рассматривал возможность взять ее в жены. Наше расставание стало для меня сигналом, что я не контролирую свою жизнь. Однажды я ехал в автомобиле и начал молиться: «Бог, я пытался жить для себя — это не работает. Я хочу попробовать жить для Тебя». Это стало моментом моего покаяния. Я не думал, что Бог меня простит, но после моего раскаяния мое сердце наполнилось миром. Заплакав, я включил христианские песни моей мамы и стал их петь. После этого момента я стал в молитвах спрашивать у Бога о планах на мою жизнь.

— Расскажите, когда и как вы поняли, что вам нужно ехать в Сибирь?

— Я принял Христа в конце школы. Мне нужно было продолжить учебу. Я молился и вспомнил, что в 11 лет сестра моей бабушки отправила мне письмо. Она написала, что увидела сон про меня — я проповедовал Евангелие. Поэтому я поступил в библейский колледж на бакалавра богословия. Моя жена — тогда мы только дружили, — училась в нем же, поэтому мы молились о своем призвании, я увидел видение — карту с неизвестным мне городом в центре. Мне показалось, что это какой-то значимый город, так как люди со всей карты направлялись к нему для обучения в каком-то образовательном центре. После этого они расходились по всей карте, неся свет. Я понял, что Господь призвал меня принять участие в работе этого центра. Только я не понимал, где он находится. Точно знал, что это не Австралия, так как в ее центральной части нет городов — они все расположены вдоль океанического побережья. Вскоре Бог показал моей будущей жене видение о том, что он хочет, чтобы мы отправились в Новосибирск. До этого мы ничего не слышали о нем.

— Как на это отреагировали ваши близкие и друзья?

— По-разному. У нас было много молодых друзей, мечтавших стать врачами, юристами, переехать в другую страну. Поэтому к нашим мечтам отнеслись хорошо, но никто не верил, что мы уедем. Но чем больше мы готовились к переезду, тем больше люди уважали нас, видя, что мы не просто мечтаем. Правда, мой невоцерковленный папа не понимал, почему Бог отправляет нас именно в Сибирь — неужели Ему не нужны служители в теплых краях. Отец несколько раз спрашивал меня: «Может, Бог хочет, чтобы ты служил на юге Франции?» Я отвечал: «Да, там тоже нужны люди, которые будут проповедовать Евангелие, но Бог призвал нас в Сибирь».

Тим с детьми на пляже в Австралии


— Назовите основные страхи, с которыми вы столкнулись перед Сибирью?

— Больше всего мы боялись неизвестности: где жить, как совершать покупки, как тепло одеваться, чтобы пережить достаточно суровую сибирскую зиму? Я плохо знал русский язык и стеснялся этого. Первое время после переезда мы жили в Петербурге. Однажды я зашел в магазин и попросил у продавца печенье. Она спросила: «Сколько?» Я ответил: «Нисколько». Продавщица очень удивленно посмотрела на меня. А я пытался сказать «несколько», но у меня получилось «нисколько». Все эти ошибки, которые я совершил, уча русский язык, говорили мне, что я неумный человек.

— Какие стереотипы о России и Сибири у вас были? Насколько они оправдались?

— Их было мало. Сибиряки считают, что иностранцы представляют Сибирь краем, где по улицам городов ходят медведи. Конечно, я не думал, что в таком большом городе, как Новосибирск, по улицам ходят медведи. Однако я считал всех сибирских мужчин пьющими, а саму Сибирь — очень холодной. После переезда я понял, что не ошибся со вторым стереотипом. Что касается первого: я знаю, что проблема алкоголизма очень остро стоит в России, но большинство моих друзей здесь — верующие, поэтому я очень редко сталкивался с пьяными людьми.

— Расскажите о подготовке к поездке в Сибирь.

— Мы совершенно не знали русского языка, поэтому усиленно учили его. Также, готовясь к переезду в Россию, мы ели русскую пищу, пытались понять русскую культуру, общались с моим коллегой, переехавшим в Австралию из России. Он не ходил в церковь, поэтому научил меня слушать Верку Сердючку и материться. Но я не знал, что это плохие слова до тех пор, пока я не произнес их среди своих верующих друзей в России.

Еще мне сказали, что перед тем, как отправиться служить в чужую страну, нужно стать полноценным служителем у себя на родине, иначе, столкнувшись на чужбине с трудностями служения, можно начать обвинять культуру той страны. Поэтому я служил пастором в австралийском селе. Сначала в церкви было 60 прихожан. Через три года, когда мы уезжали, там было 100 человек.

— С чем вы столкнулись по приезду в Сибирь? Как вам встретили местные жители, в частности верующие?

— Поначалу я очень уставал, так как большую часть времени мне приходилось общаться на русском языке. К семи вечера я был как выжатый лимон. Мы приехали в январе — было очень холодно, поэтому, думаю, что мы прошли своего рода крещение. Нас встретили хорошо. Вообще я считаю, что быть христианином — большое преимущество: при переезде в другой город или страну, можно найти церковь и обрести в ее лице семью. В то же время, когда я спрашиваю у неверующих людей, переехавших в другой город, как много у них друзей на новом месте, часто я слышу, что очень мало.

Тим Кей с семьей


— Сталкивались ли вы с агрессией или непониманием со стороны местных жителей?

— Я не сталкивался с грубым отношением, но мне часто задают вопрос: «Зачем я уехал из теплой, солнечной Австралии, где уровень жизни выше, чем в России». Мне задавали этот вопрос не только в Сибири, но и в Санкт-Петербурге, где я жил первое время после переезда. Это хорошая возможность для проповеди Евангелия, поэтому я начинаю говорить людям о том, что жить в соответствии с волей Божьей — это самое лучшее, что только может быть в жизни.

— Чем вы занимаетесь в Сибири?

— Живя в Сибири, я много учил о Писании, много проповедовал, много общался с молодыми верующими, которые стремятся больше узнать Бога. Служить в другой стране, на чужом языке — это прекрасно. Чувствуешь себя частью великого поручения Божьего на земле.

— Насколько российские и австралийские евангельские христиане отличаются?

— И там, и там верующие любят читать Писание, любят Иисуса, хотят следовать за Ним, исполняя заповеди. Можно сказать, что вера одна – и это видно. Но есть и различия. Например, прихожане российских церквей больше уважают руководителей общин. Но это не разница в церквях — это разница в культуре. Из-за того, что современные австралийцы — это потомки английских преступников, отправленных в Австралию на каторгу, то они не уважают власти. В этом мы мало похожи на американцев, которые уважают руководителей своих церквей. В австралийских общинах чувствуется больше демократии.

Австралия — богатая страна с одними из лучших в мире пляжей, и я думаю, что дьявол использует комфорт против церкви, усыпляя ее, делая ее неспособной нести Евангелие. У австралийских христиан есть возможность прожить всю жизнь в комфортных условиях. В России этого намного меньше — может, только на юге. А в Сибири у людей мало комфортных условий, поэтому среднестатистический сибиряк сталкивается с гораздо большим число трудностей, чем австралиец.

— Есть мнение, что опустошительные пожары в Австралии, в прошлом году, это кара Божья. Насколько вы с этим согласны?

— Прошлым летом в Австралии действительно было очень много пожаров: многие австралийцы потеряли имущество, погибло около 1 млрд животных. Мне очень больно слышать такое. Можно ли назвать эти пожары карой Божьей — я не знаю. Однако в Библии написано — и я уверен в этом, — что Бог использует стихийные бедствия для духовного пробуждения людей.

В таких местах, как Австралия, нужны проблемы, чтобы люди взывали к Богу. В Библии сказано, что богатому человеку тяжело войти в Царство Небесное. Когда бедняк приходит к Богу, ему несложно отдать все свое имущество Господу. Однако состоятельный человек, придя к Богу, встает перед серьезным выбором, слыша призыв «отдать Богу все». Поэтому не думайте, что было бы хорошо, если бы вы родились в более богатой стране, возможно, это было бы хуже для вас.


Автор: Алексей Коваленок
Источник: БОГ.NEWS