Церковь и гражданское общество

Верующие люди, принимающие активное участие в политической жизни стран СНГ, все больше и больше пытаются вызвать чувство вины у тех христиан, своих собратьев, кто стоит в стороне.

Непрерывно звучат слова о том, что мы должны участвовать в политике, мы должны занимать руководящие посты, мы должны «штурмовать небо молитвами», мы должны захватить СМИ, внедриться в круги бизнес-структур и т. д. и т. п. Парадокс, но я совершенно не нахожу этого в Писаниях! Все, что от нас требуется, это быть светом и солью, куда бы судьба нас ни забросила.

Вопрос не в том, кем ты работаешь, а в том, кем являешься. Преобразование общества должно происходить во всех сферах этого общества, в том числе и в эшелонах власти. Но не церковь, стоящая у власти, преобразует общество, а церковь, как часть общества, может влиять на общество. Ибо настоящее преобразование происходит не через закон, а через мораль. Закон исполняет функцию ограничения, а благодать и личный пример вдохновляют к подражанию. Получается все наоборот: вместо того чтобы работать над собой, многие христиане бросились работать над другими.

«…я, стоя на краю гроба, не могу молчать. <…> Поймите это, особенно вы, молодежь, поколение будущего, перестаньте, как это делают теперь большинство из вас, искать этого воображаемого счастья в составлении блага народа посредством участия в управлении, в суде… перестаньте участвовать в разных организациях, имеющих целью будто бы благо народных масс, а ищите одного того, что всегда одно нужно всякому человеку, что всегда доступно всякому, что дает наибольшее благо ему самому и вернее всего служит благу его ближних».

«Во имя сохранения и укрепления или изменения и улучшения общественного устройства люди, обращая все свои силы на воздействие на других людей, этим самым лишают себя той деятельности внутреннего совершенствования, которая одна может содействовать изменению устройства всего общества» (Толстой, 2-го июля 1908 года, Ясная Поляна).

Лев Николаевич Толстой с отцовской заботой пытается достучаться до сознания своего поколения о том, что не надо ничего и никого менять, кроме самих себя! Не надо ни к кому предъявлять претензий, кроме как к себе!

Что с нами происходит? Разве не понятно, что от перестановки слагаемых сумма не меняется? Я видел интересную карикатуру. За кафедрой ООН стоит спикер и спрашивает толпу: «Кто хочет изменений?» В ответ лес рук. Он задает другой вопрос: «Кто хочет измениться?» В ответ тишина. Церковь первой должна понять, что государству без ее примера любви и целомудрия сложно управлять массами.

«Наше правление безоружно перед человеческими страстями, необузданными религией и моралью» (Джон Адамс второй президент США).

А. Шевченко (из новой книги «Церковь и гражданское общество»)

Запугать в рай: об одном не самом лучшем способе благовестия

Я уже год прослужил пастором-стажером, с группой вверенных моей заботе школьников мы беззаботно топали по густому кукурузному полю, наслаждаясь сумерками пенсильванской осени. Звуки ночи, почти нереальные природные декорации и отличная компания – все это располагало на сентиментальный порыв запечатлеть этот момент в памяти, как воплощение мечты служителя. Мы смеялись и продирались сквозь кукурузные заросли, дивясь тому, как каждый наш выдох густым паром растворяется в морозном воздухе.

А потом началось странное.

Вдруг посреди нашего лабиринта образовалась широкая полянка, на которой оказались стол с горячим сидром, рядами поставленные стулья и телевизор-двойка. Нам без лишних слов предложили сесть перед экраном тоном, не принимающим никаких возражений, и от нашего легкого хихиканья не осталось и следа. Мы погрузились в неудобную и странную тишину.

Экран засветился, замерцал, и следующие 15 минут мы стали зрителями второсортной короткометражки о подростках, собирающихся на вечеринку и лихо заправляющихся алкоголем для поднятия соответствующего настроения. Разумеется, по дороге они попадают в ужасную аварию. Машина лежит вся покореженная и разорванная на части, почти обернувшая собой дерево, а погибшие подростки вынуждены встретиться с реальностью загробной жизни либо с, либо без Иисуса. И вот, кто-то из них обволакивается теплым, ярким светом, а кто-то начинает биться в агонии от настигших их вечных мук.

Когда кино внезапно закончилось, человек, попросивший нас сесть на стулья, вышел и прочитал свою тщательно отрепетированную речь, приглашая моих школьников помолиться и принять Христа. И пока мы быстренько не ретировались, никто из моих школьников даже не пошевелился. Я был в шоке. Чувствовал себя полным идиотом. Меня предали. А еще все выглядело так, будто я предал своих ребят. С того кукурузного поля я бежал, что есть мочи. Мне кажется, что и по сей день бегу.

Хэллоуин – это время пугать, притворяться кем-нибудь и выпрашивать конфеты. А еще это время, когда христиане из кожи вон вылезают, чтобы до смерти напугать молодежь так, чтобы те от страха бежали прямиком в руки Иисуса. И каждый год меня всего передергивает лишь от одной мысли об этом.

Религиозные кукурузные лабиринты, посвященные спасению «Адские дома» и христианские университетские ночи ужасов бьют обухом по голове ничего не подозревающих подростков ужасным ультиматумом: тебя ждут адские озера, если прямо сейчас не примешь Иисуса.

А что-нибудь получше выдумать мы не умеем, нет? Неужели это и есть основа нашей веры? Вот так мы людей приглашаем к отношениям с Богом? Неужели это нормально для нас – представлять веру во Христа как путь избежать мучений от Бога?

Для меня это не нормально. Я не верю, что таким страхом можно заставить людей любить Бога, что такая, добытая шантажом молитва во избежание вечного осуждения, вообще имеет смысл.

Мне кажется, что использовать «дома страха» или «подобные рок-операм вечера прославления» для принуждения к незамедлительному решению. Если чья-то вера настоящая, она проявится в нагом, естественном дневном свете, без громов и молний, без команд прославления и дьяволов. Церковь – это же не магазин, продающий подержанные автомобили. А нам не стоит пытаться побыстрее «закончить сделку», опасаясь, что покупатель начнет сомневаться до подписания договора. Мы рассказываем людям о благой вести, о Боге, которые любит их и приглашает испытать эту любовь в своей жизни и ответить на нее.

Я верю, что слова и жизнь Христа достойны подражания, а Его путями стоит идти, но я отказываюсь «обхаживать» кого-либо ради принятия такого решения из страха оказаться в аду. Когда дело касается отношений между людьми, настоящая любовь не может быть основана на страхе. Люди не любят из страха, что иначе им не поздоровится. Любовь не подают в упаковке угроз. В противном случае это не любовь, а насильное принуждение к отношениям.

И если Бог есть любовь и благ, как мы утверждаем, любовь к Богу не может начинаться с такого страха.

То, что предлагает нам Иисус – прекрасно. И не нужны здесь никакие «крутые подсветки», «кукурузные лабиринты» или угрозы о вечных печах. Поэтому не важно, где мы собираемся рассказывать Евангелие, в «адском доме», на волнах радиостанции или крещении в какой-нибудь мегацеркви, давайте больше не будем стараться запугать людей до смерти, чтобы они в страхе соглашались верить и следовать за Христом. Напротив, давайте жить так, чтобы вера была их радостным выбором, потому что их сердец это коснулось, потому что их чувства взаимны. Ведь это и есть любовь.

Она как мечта, а не кошмар.

Автор: Джон Павловиц (John Pavlovitz)

Перевод: Христиане

Сила родительского благословения в жизни детей

В Библии многократно звучит призыв к молитве. «Молитесь!» Это не значит, что мы должны время от времени, торопливо, утром или вечером помолиться. Необходимо отвести регулярные часы для общения с Господом, для ходатайственной молитвы! Как возлюбленные Господом и избранные Его, мы предопределены для более великого и прекрасного!

Господь призывает нас к полноценной молитвенной жизни и к постоянному общению с Ним. «Непрестанно молитесь…», напоминает Павел (1Фес.5:17). Если молитва присутствует в нашей жизни, то только тогда наша жизнь может быть полноценной.

Много лет назад, однажды утром во время молитвы я открыла свои желания перед Богом: «Господи, как мне хочется, чтобы я и дом мой принадлежали и служили Тебе, чтобы дети чувствовали Твое присутствие, чтобы Ты для них был реален и чтобы в них горело сердце к Тебе, а также, чтобы моя семья была полезна на ниве Твоей, чтобы мы были орудием в руках Твоих, чтобы жизнью своей мы отображали Тебя Христа распятого и воскресшего… Что повелишь мне делать?» В последствие, читая Слово Божие, Бог обратил мое внимание на слова из Священного Писания: «И сказал Господь Моисею, говоря: Скажи Аарону и сынам его: так благословляйте сынов Израелевых, говоря им: да благословит тебя Господь и сохранит тебя! Да призрит на тебя Господь светлым лицеем Своим и помилует тебя! Да обратит Господь лице Свое на тебя и даст тебе мир! Так пусть призывают имя Мое на сынов Израелевых, и я благословлю их!»

Насколько важно было благословлять сынов Израелевых! Размышляя над этим словом, Господь положил мне на сердце благословлять и моих детей ежедневно, и не только детей, но мужа, родных, куда бы они не шли, и что бы ни делали. В начале я делала это робко, потом увереннее и увереннее. И никогда об этом не пожалела!
Хочу привести краткий перечень моих молитв к Богу:

— Боже, во имя Твое, благослови детей моих в познании Слова Твоего, так как ты говоришь: «Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно, ибо так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя» (1Тим.4:16).

— Господи, во имя Твое, благослови моих детей спасением через Иисуса Христа.

— Господи, во имя Твое, благослови моих детей и надели их верой, потому что «вера есть осуществление и уверенность в невидимом» (Евр. 11:1).

— Господи, во имя Твое, научи моих детей молиться молитвами благодарения, исповедания, прославления и ходатайства.

— Господи, во имя Твое, благослови моих детей, чтобы в жизни они никогда не делали поспешных решений или поступков, но чтобы каждый вопрос согласовывали с Тобой.

— Господи, во имя Твое, благослови моих детей мудростью в учебе, в труде, на работе.

— Господи, во имя Твое, благослови моих детей состраданием и милосердием, чтобы всем они воздавали только добром, чтобы имели благодарное сердце, потому что Ты сказал: «За все благодарите…» (1Фес.5:18).

Со временем я заметила, что дети стали послушнее, исполнительнее, делились со мной и радостями и горестями. Дома стали играть в богослужения: были и проповедниками, и регентами, и хористами. Так благословляя детей и мужа, я передавала их под защиту Божью, доверяясь Его воле, чтобы не случилось: хорошее или плохое. Конечно, было не только хорошее, но были и переживания. Но мы принимали все как из руки Божьей, потому что: «Любящим Бога, призванным по его изволению все содействует ко благу» (Рим.8:28).

Однажды, когда жизнь моего сына висела на волоске, мы молились. Господь услышал нас и послал помощь в выздоровлении сына. Это был явный ответ на молитву. Медсестра позже сказала, что жизнь моего сына висела на волоске, до смерти оставалось минут пять. Поистине, как много было пережито чудес, пока мы с мужем вырастили детей.

Шло время, вера детей укреплялась. Они больше стали читать Библию, детскую литературу, заучивали наизусть золотые стихи, главы, стихотворения, участвовали в жизни церкви. Так же прославляли Господа пением в хоре, ездили на евангелизационные богослужения, посещали маленькие церкви. В раннем возрасте они вручили сердца Господу. Были помощниками учителей, затем сами стали учителями в воскресной школе. Через их служение и свидетельства покаялись и вручили свои сердца Господу некоторые преподаватели и однокурсницы.

Позже дочери закончили Библейский колледж. В настоящее время поют в хоре и преподают в воскресной школе. Сын так же закачивает Библейский колледж и занимается с молодежью. Слава Богу, что он, прежде чем согласиться, спросил родительского благословения на этот нелегкий труд.

Дорогие матери, ежедневно благословляйте своих детей, внуков, мужей, родных и так далее, ибо «Благословение Господне оно обогащает, и печали с собой не приносит» (Притчи 10:22).

Источник: Журнал «Злачные Пажити»

Джон Пайпер — Где в наслаждении прячется идолопоклонство

Многие из нас понимают, что наслаждение чем бы то ни было, кроме Бога, от дорогого подарка до самого низменного удовольствия, может стать идолопоклонством. Павел говорит в Кол. 3:5 «Любостяжание… есть идолослужение».

«Любостяжание» означает обычную жадность (так переведено в «Радостной вести» – прим.пер), то есть желание чего-либо помимо Бога неправильным образом. Но что значит «неправильным образом»?

Важность этого вопроса лежит как в вертикальной, так и в горизонтальной плоскости. Идолопоклонство разрушает наши отношения с Богом. Оно же разрушает отношения с людьми.

Все проблемы человеческих взаимоотношений – от семьи и брака до дружбы, и соседей, одноклассников и коллег – все вырастают из разных форм идолопоклонства, т.е. желания чего-либо помимо Бога неправильным образом.

Каким может быть этот неправильный образ? Что делает наслаждение идолопоклонством? Что превращает желание в жадность, которая есть идолослужение?

 

  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда оно запрещено Богом. Например, прелюбодеяние, любой блуд, воровство и ложь запрещены Богом. Иногда некоторым людям кажется это приятным, иначе бы его и не совершали. Никто не грешит по принуждению. Но такое удовольствие – признак идолослужения.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда оно несоизмеримо с ценностью желаемого. Великое желание маленьких вещей – признак того, что для вас эти вещи превращаются в идолы.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда оно не проникнуто благодарностью. Когда наше наслаждение чем-либо постепенно заставляет нас не думать о Боге, оно ведет нас к идолопоклонству. Но если наслаждение приводит к тому, что в нас возникает чувство благодарности Богу, то мы защищены от идолопоклонства. Благодарное чувство, что мы не достойны этого подарка или наслаждения, что мы получаем его даром исключительно по Божьей благодати, значит, что идет проверка на идолопоклонство.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда в Божьем даре он не видит, что Бога следует желать больше, чем сам дар. Если дар не пробуждает ощущения, что Бог, Даятель, лучше, чем сам дар, он становится идолом.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда начинаешь чувствовать, что это твое право, а восхищение становится требованием. Возможно, желание правильное. Возможно, что другому бы было лучше предложить вам это восхищение. Возможно, было бы хорошо сказать ему об этом. Но когда дело доходит до гневных требований, появляется идолопоклонство.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда оно отвлекает нас от своих обязанностей. Когда мы обнаруживаем, что проводим время в поисках наслаждения, в то время как внимание должно быть обращено на другие вещи и других людей, мы движемся к идолопоклонству.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда просыпается гордость, что у нас есть это наслаждение, а у других нет. Особенно это верно в отношении наслаждения такими религиозными делами как чтение Библии и служение. Наслаждаться святыми делами замечательно. Но гордиться, что ты этим наслаждаешься – идолопоклонство.
  • Наслаждение становится идолопоклоноством, когда оно глухо или черство к нуждам или желаниям других. Настоящее святое наслаждение знает о нуждах других и способно отвлечься от временного наслаждения, чтобы помочь иметь это наслаждение другому. Иногда следует отвлечься от молитв, чтобы стать ответом на молитву другого.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда через наслаждение нет самого высшего желания возвеличивать Христа. Наслаждение чем бы то ни было помимо Христа, подобно хорошим дарам, неизбежно сталкивается с риском поставить дар выше Даятеля. Наше искреннее желание, чтобы этого не случилось – хорошее свидетельство, что идолопоклонства удалось избежать.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда нет роста в святом восхищении. Мы остаемся грешниками. Но довольствоваться грехом – идолопоклонство. Некоторые наслаждения сужают нашу способность к святой радости. Другие эту способность расширяют. Некоторые способны пойти в обоих направлениях, в зависимости от того, как мы о них думаем. Когда нам безразлично, делает ли наслаждение нас более святыми, мы скатываемся к идолопоклонству.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда его потеря разрушает нашу веру в благость Бога. Может быть сожаление о потере, которое не становится идолопоклонством. Но когда горе угрожает уверенности в Боге, это сигнал, что утраченная вещь становится идолом.
  • Наслаждение становится идолопоклонством, когда его потеря настолько парализует нас эмоционально, что мы не можем с любовью относиться к другим людям. Это горизонтальный эффект потери уверенности в Боге. Повторю: горе и сожаление не есть признак идолопоклонства. Иисус сам скорбел. Но когда желание не осуществляется и в результате мы не эмоционально не способны делать то, к чему нас призвал Бог, начинают мигать сигналы, предупреждающие об идолопоклонстве.

 

Я молюсь и о себе, и о вас согласно увещеванию из 1 Ин. 5:21: «1 Дети! храните себя от идолов».

Автор: Джон Пайпер

Свет истины для народов — Торговля детьми

В Юго-Восточной Азии существует постоянно растущая проблема. Маленьких детей лишают родного дома, их продают в публичные дома, отправляют на принудительные работы. Их принуждают совершать немыслимые поступки. Для этих детей нет выхода. И если эту проблему не решить, она останется и будет усугубляться.

 

Пастору: что делать, если они вас больше не любят?

«Это моя церковь и я никогда не пойду куда-либо еще!». Это заставило меня улыбнуться, когда я прочитал эти слова на странице нашей церкви в фейсбуке. Но я знаю другое. Никто не остается навсегда. На самом деле, я вполне уверен, что единственный человек, который таки не оставит меня, это моя жена.

Люди приходят и уходят часто по разным причинам.

  • Кому-то наскучило ваше учение, он говорит: «Я больше не насыщаюсь».
  • Кто-то, кто уже давно в церкви и воспринимает все не так эмоционально, говорит: «Я чувствую, что призван поддержать нового пастора в городе».
  • Кому-то не нравится музыка: «Больше не поют мои любимые песни и музыка слишком громкая».
  • У кого-то проблемы в отношениях с людьми: «У меня есть некоторые проблемы с Бобом и я чувствую, что лучше мне уйти».
  • Кто-то думает: «Кажется, всех заботят только цифры и то, как достигать новых людей. Но как же я?».

Конечно, есть сотни других причин, но часто они все сводятся к одной: люди больше не любят или, по крайней мере, не любят так, как раньше. Давайте признаем, что люди редко оставляют то, что по-настоящему любят.

Никто не оставляет работу своей мечты, которую по-настоящему любит.

Никто не оставляет своего мужа/жену, которого по-настоящему любит.

Никто не оставляет церковь, которую по-настоящему любит.

Этого просто не случается. Прежде всего мы делаем то, что хотим делать, из-за того что привязаны к этому.

Грустно, но когда вопрос касается сердечных дел, мы, люди, непостоянны (и тут вместо «мы» читай «я»). Мы водимы эмоциями, склонны принимать решения, основываясь более на том, что чувствуем, нежели на том, что лучше для других или Царствия Божьего.

Я несу пасторское служение вот уже почти тридцать пять лет. Я был тем, кто служил при основании церкви, работал с пасторским составом, а также был старшим пастором, как маленьких, так и больших церквей. Вот что я имею ввиду: я слышал, как многие люди приходили в церковь и говорили: «Это лучшая церковь из всех!». Пока она не переставала для них ею быть.

И все же мое сердце сжимается каждый раз, когда я сталкиваюсь с отвержением.

Итак, как же справиться с человеческим непостоянством?

  • Примите это. Примите правду о том, что некоторые вещи никогда не меняются. Люди есть люди. История человечества свидетельствует о том, насколько непостоянна и эгоистична человеческая натура. Мы говорим одно, а делаем другое. Мы обещаем, а потом нарушаем наши обещания, как только они становятся нам неудобными. На этой стороне вечности хромают даже самые святые. Я не циник, я реалист. Все уходят, даже самый верный прихожанин вашей церкви, в конце концов, умрет. Поэтому перестаньте бороться за то, что не можете контролировать. Будете лучше спать. 
  • Станьте выше этого. Вместо того чтобы концентрироваться на тех, кто ушел, лучше сконцентрируйтесь на тысячах тех, у кого нет отношений с Иисусом или Его Церковью. Я знаю, что больно осознать, что ты посвящал свою жизнь людям, которые ушли. Я знаю, что ваше пасторское сердце искренне заботится о своих овцах и переживает, когда они блуждают. Однако пока вы страдаете из-за шатающихся святых или блуждающих воинов, десятки тысяч людей вокруг оставлены на существование без Христа, если только вы не достигнете их. Плод уже созрел и у нас все еще есть чем заняться во время жатвы. 
  • Научитесь чему-то в этой ситуации. Люди могут уходить по разным причинам, но это не означает, что на самом деле все хорошо. Не нужно мучить себя, раздумывая о причинах, но и не стоит быть упрямым. Возможно, есть причина, по которой люди уходят, и о ней стоит задуматься. Просто забудьте о всех горьких словах, сказанных ими уходя, и подумайте: «Что мне нужно увидеть во всем этом?». Ведь всегда есть чему поучиться. 

В течение многих лет я читал Иоанна 2:23-25 и это сбивало меня с толку. Иоанн писал о Христе: «И когда Он был в Иерусалиме на празднике Пасхи, то многие, видя чудеса, которые Он творил, уверовали во имя Его. Но сам Иисус не вверял Себя им, потому что знал всех и не имел нужды, чтобы кто засвидетельствовал о человеке, ибо сам знал, что в человеке».

Люди восхищались Иисусом-чудотворцем. Но они сомневались тот ли Он, кто был обещан. Иисус любил их, но Он знал природу человека. Он не вверял себя им. Он знал из чего они сделаны, каковы они, и каков их характер.

Иисус не был циником. У него были реалистические ожидания, и Его призвание не зависело от одобрения других.

Любите и служите людям. Учите, испытывайте, вдохновляйте и корректируйте вашу церковь с сердцем, полным веры. Но когда люди уходят, не оставляйте своего пути. Просто пересмотрите свои ожидания, и доверьте свое сердце Тому, Кто обещал никогда вас не покидать и не оставлять.

Автор: Курт Бабнэй (Kurt Bubna)

Перевод: ieshua.org 

Ценность ожидания: слово к «желающим епископства»

Многие молодые христиане расстраиваются, что их «не пускают» вперед. Для них – несколько слов о пользе ожидания.

Ожидание – ценный урок. Чем больше нам нравится то, чего мы ждем, тем сильнее желание получить ожидаемое. А чем сильнее желание, тем труднее ждать.

Я это все остро ощущаю, потому что молитвенно ожидаю, что однажды Господь откроет для меня дверь к служению старейшиной в моей поместной церкви.

Писание говорит, что это служение – благой дар. Павел пишет: «Верно слово: если кто епископства желает, доброго дела желает» (1 Тим. 3:1).

У вас есть желание стать старейшиной в церкви? Радуйтесь, ведь задумали вы благородное.

Но спустя всего пару глав мы встречаем почти что «лист ожидания», когда Павел пишет Тимофею: «Рук ни на кого не возлагай поспешно…» (1 Тим. 5:22).

Скажу честно, эти стихи мне тяжело было читать. Зачем Павел такие указания дал Тимофею? Вот, какие ответы открылись мне в процессе моего вынужденного ожидания.

1. В ожидании открывается новая информация.

Вы пробовали когда-нибудь достать что-нибудь со дна пруда: вы пытаетесь дотянуться до цели, но вдруг обнаруживаете, что разворотили кучи всякой грязи, и вода помутнела. Похожая ситуация и в картине с ожидающими своего дня будущими старейшинами.

Сначала кажется, что наши сердца чисты и прозрачны. Но в процессе вдруг вся грязь внутри наших сердец оказывается разворошенной. Что кажется чистым и прозрачным, вдруг погружается в грязную взвесь.

В моей жизни период ожидания поднял на поверхность столько всякой ерунды, о существовании которой я даже не подозревал. Я составил список из довольно неприятных вещей: страх перед людьми, зависть, недовольство, нетерпение, лень, смешанные мотивы. И это далеко не полный перечень.

Наверное, именно об этом Павел пишет Тимофею: «Грехи некоторых людей явны и прямо ведут к осуждению, а некоторых [открываются] впоследствии. Равным образом и добрые дела явны; а если и не таковы, скрыться не могут» (1 Тим. 5:24-25).

Много может открыться о себе самом и о других в процессе даже недолгого служения в поместной церкви. Но Павел говорит, что четкую картину, наименее подверженную близорукому взгляду, можно разглядеть при долгосрочном служении друг другу.

Братья, желаете уверенно идти по дороге служения? Хотите удостовериться, что ваше служение «не окутано грязной взвесью»? Тогда служите своей поместной церкви. Служите сейчас. Верно, терпеливо и последовательно.

Когда вы служите телу Христову своими дарами, как говорит Писание, вы поступаете «как добрые домостроители многоразличной благодати Божией» (1 Петра 4:10) и готовите себя к ещё большему послушанию Христу и братолюбию (1 Петра 1:22).

Поэтому в процессе ожидания проявите инициативу. Ищите способы применить себя и свои дары на благо тела Христова. Принимайте у себя дома группы по изучению Библии, начните преподавать в воскресной школе, найдите себе молодого ученика, займитесь, наконец, благоустройством территории церкви. Вложите «себя и свое» в поместную общину. Пусть ваши добрые дела будут из тех, что полезны на долгие годы.

2. Ожидание спасает.

Пожалуй, самая важная причина, по которой «ожидающие епископства» ждут: Бог, по Своей мудрости, ограждает их от саморазрушения.

Писание говорит нам, что старейшина «не [должен быть] из новообращенных, чтобы не возгордился и не подпал осуждению с диаволом» (1 Тим. 3:6).

Павел здесь говорит предельно ясно: слишком раннее возложение на человека ответственности духовного руководителя – опасно. Если возложить эту ответственность на человека прежде времени, он будет подвержен искушению возгордиться. Более того, именно гордость вменяется в вину дьяволу. А Писание насчет него ясно говорит: ему спасение не полагается.

Мне раньше казалось, что Павел просто предвзято относится к молодым, оберегая от них должностей, которые полагаются более опытным братьям. Ну, вы знаете, седобородым мудрецам с огромными библиотеками. Но я рад, что Бог использовал этот отрывок, чтобы подкорректировать мое понимание. Не псевдоблагочестивое, циничное запрещение стало причиной, почему молодым нельзя становиться старейшинами. Причина – в благодати Бога.

Может ли быть призыв Бога подождать проявлением Его благодати, чтобы не впасть нам в капкан сатанинской гордыни? Если вы желаете быть старейшиной, но пока таковым не стали, можете ли вы сказать, что действительно благодарны Богу за то, что Он пока не дал вам желаемого?

Помним же, братья: Иисус знает, что делает со своей церковью, и Он знает, что делает с каждым из нас. Он знает, когда придет подходящее время, чтобы возвысить нас (1 Петра 5:-8). Наша же ответственность – смирить себя под Его руку, доверяя Ему, что Он знает, как лучше для Его церкви сегодня, завтра и в разрезе вечности.

3. Ожидание подготавливает нас.

В ожидании Господь не только удерживает нас от греха и избавляет от приговора Сатаны, но Он еще и подготавливает нас.

В одном из своих писем Джон Ньютон пишет молодому верующему слова ободрения, размышляя о собственном призвании на служении и ожидании, которое стало лучшим способом подготовки:

«Очень трудно сохранять хладнокровие, когда желание горячо… но доверяющий Богу не будет поспешен. Я прожил пять лет в ожидании: иногда, мне казалось, что я должен проповедовать, но проповедовать доводилось только на улицах. Я прислушивался ко всему, что казалось внушающим доверия, и ко многому, что таковым не оказывалось. Но Господь милостиво, почти незаметно, ограждал мои пути шипами. В противном бы случае, если бы я сам выбирал свои пути, я бы никогда не дошел до той степени полезности, до которой Он с удовольствием довел меня… Поэтому будь доволен побыть несколько лет в школе Христа простым учеником. Это не потерянное зря время. Ты будешь гораздо лучше знать Евангелие, свое сердце и человеческую натуру: последнюю ветвь знаний служителя, которую можно заполучить, сравнивая то, что внутри нас и вокруг нас с тем, что написано в Божьем Слове».

4. Ожидание напоминает нам, Кого мы ждем.

И последнее, ожидая чего-нибудь благородного в этой жизни, мы должны помнить, что ожидаем Того, чье благородство превосходит все, что можно найти на земле.

В ожидании мы радуемся самой мысли о возможности служить Иисусу и Его церкви в качестве старейшины. Но как же грустно было бы, если бы эта радость была больше, чем радость быть «рядом с и как» наш Господь?

Апостол Петр говорит слова ободрения своей пастве: «Посему, (возлюбленные), препоясав чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа» (1 Петра 1:13).

Братья, христиане, я молюсь, чтобы мы этого не упустили. На что вы надеетесь сегодня? Что вас больше всего увлекает в настоящий момент? Быть с Иисусом и быть, как Он?

Не надо возлагать свою надежду на получение статуса старейшины. Возложите надежду на Иисуса: Он грядет, вне всяких сомнений, и Он гораздо лучше.

И в дни ожидания почаще вспоминайте о возращении Христа. Пусть эта живая надежда придает сил вам в служении, очищает перед Его возвращением, чтобы нам не пришлось прятаться от стыда, когда Он, наконец, придет (1 Иоанна 2:28, 3:3).

В ожидании Христа мы лучше всего понимаем, что значит быть пастырем Божьего народа, потому что лучше всего об этом можно узнать, взирая на нашего Пастыря-Царя.

Автор: Джон Алтон (Johnny Antle)

Перевод: Христиане

О реакции христиан на истории духовных падений

Духовные падения служителей порождают боль, но она говорит не о неверности Бога, не об ошибочности Слова, или тщетности веры. Дело в наших слабостях. Нечем нам гордиться: если побеждаем, то силой Божьей, а если проигрываем, то из-за собственных слабостей. В любом возрасте, при любом опыте, знаниях, титулах. 

О ЦЕРКВИ. Сила церкви проявляется не в отсутствии кризисов, ударов или шоковых ситуаций, а в способности их преодоления, чтобы каждый научился «все преодолев, устоять» (Еф.6:13). 

О СЕРДЦАХ. Подобные ситуации всегда показывают величие духа одних и гниль в сердцах других. Кто-то, как Давид, плачет над убитым Саулом, молится и ободряет раненых, а кто-то, как Семей, злословит и бросает камни и пыль…

Автор: Денис Подорожный 

Дом на Cкале

9 причин, почему христиане не евангелизируют

Преподаватель по евангелизму и миссионерству семинарии Вэйк Форест (штат Северная Каролина, США) Чак Лоулесс в своей статье на Christian Post указал 9 причин, почему христиане не евангелизируют.

Лоулесс преподает евангелизм в семинарии вот уже почти 20 лет. За эти годы ему много приходилось разбираться с вопросом, почему христиане не рассказывают другим людям о Христе, что им мешает. В своей статье он сформулировал основные 9 причин, объясняющие, почему христиане не делятся Благой Вестью с окружающими их людьми.

1. Многие не знают, что такое евангелизм

«Консультируя верующих, я прошу их оценить евангелизацию в их церкви, — написал Лоулесс. – Нередко я слышу ответы «мы посылаем много людей в миссионерские поездки» или «мы служим бездомным в центре города»».

Он подчеркнул, что оба эти служения имеют большое значение и вносят свой вклад в евангелизацию. Но, если Благая Весть не провозглашается, то это не евангелизм.

2. У нас мало примеров, моделей для подражания в евангелизме

Чак Лоулесс отметил, что в его жизни есть два человека, которые послужили для него примером, образцом настоящего евангелизма, которые крайне редко встречались с кем-либо, не поделившись с человеком Евангелием. Лоулесс добавил, что часто его студенты не могут назвать такого примера для подражания.

3. Некоторые члены церкви уверены, что на небеса несложно попасть

Чак Лоулесс рекомендовал провести анонимный опрос в своей церкви и не удивляться, когда вы найдете тех, кто думает, что хорошие люди могут попасть на небеса без отношений со Христом. Он посоветовал таким людям не принимать участия в евангелизации.

4. Некоторые церкви не проводят обучение по евангелизму

Конечно, все верующие могут говорить об Иисусе. Для нас это абсолютно естественно. Но, даже самые горящие для Господа люди иногда нуждаются в руководстве и оснащении.

5. Страх перед неизвестным останавливает наши усилия

Часто можно услышать опасения вроде «он, наверное, не будет меня слушать», «это будет стоить мне дружбы?», «она может меня спросить о чем-то, а не смогу ответить», «они могут меня не послушать»… Но это, скорее, надуманные проблемы, а не реальные.

6. Мы «пресытились» нашим спасением

Чак Лоулесс отметил в своей статье, что иногда Иисус может стать чем-то обыденным для верующих, отношения с Ним становятся просто рутиной. Это говорит о том, что личные отношения с Ним утратили страсть. В таком состоянии человек не может рассказывать другим о Христе.

7. Пасторы не играют ведущую роль в евангелизации

Лоулесс подчеркнул, что церковь не может быть активной в евангелизации, если пастор сам в этом не движется. Пастор, который сам часто евангелизирует, будет стремиться поделиться с церковью своим евангелизационным опытом. Такой пастор будет страстно призывать людей проповедовать Евангелие другим и будет стараться научить людей как это лучше сделать.

8. Мы не знаем так много неспасенных людей

Многие члены церкви находятся как бы в церковном коконе и им трудно назвать несколько знакомых неверующих людей, потому что все их общение происходит в пределах церкви.

9. Мы не заботимся о неверующих

«Если мы действительно верим, что людям нужны личные взаимоотношения с Иисусом, но мы по-прежнему храним это послание только для нас самих, то какой еще другой вывод можно сделать в этом случае?», — написал Чак Лоулесс в завершение своей статьи.

Перевод: invictory.com 

Бог даст вам больше, чем вам будет по силам – это я вам гарантирую

Я хотела понять, где именно написана та фраза, которую неустанно повторяли мне люди в церкви, на работе и по телефону. Почему Господь «так сильно мне доверяет»? Почему Он решил, что такие испытания будут мне под силу?

Есть одно высказывание, набившее оскомину, которое я стала по-настоящему ненавидеть.

Всю свою жизнь я слышала его всякий раз, пересекая чёрную полосу. Под чёрной полосой я имею в виду тернистый, крайне тяжёлый отрезок жизненного пути, под конец которого я истекаю кровью практически до самой смерти. Такие «полосы», наверняка, случались и в вашей жизни.

«Бог никогда не допустит, чтобы с вами происходило то, что вы не в состоянии вынести», — вот фраза, про которую я говорю.

Милое, согревающее душу ощущение, согласитесь? Теми, кто так говорит, движет желание помочь и чувство сопереживания.

НО… это же неправда!

Знаю, что это звучит жёстко, но обещаю вам, что мой рассудок не покинул меня внезапно, и я не превратилась в озлобленную на Бога и мир женщину. На самом деле, как только я осознала, что Бог может допустить и обязательно допустит в нашей жизни куда больше того, что мы сможем пережить, мне стало проще.

После этого всё вдруг встало на свои места.

Как часто я едва пробиралась сквозь испытания, которые казались мне сильнее меня. С самого детства мне довелось пережить достаточно испытаний, вынудивших меня довольно быстро «повзрослеть». Но должна признать: я знаю наверняка, что и на вашу долю хватило своих сложностей, просто потому что такова жизнь. Однако последнее испытание практически вывернуло меня наружу; после него я, словно умалишённая, искала ответов на вопросы о том, почему всё это со мной происходит и как я могу после такого элементарно выжить.

Я потеряла папу, умершего от рака в прошлом месяце: если вы следите за моим блогом, то это уже не новость. Но то, что происходило, было просто ужасно.

Каждый день мы смотрели в лицо его приближающейся смерти подобно тому, как проходили бы каждый круг ада: медленно и мучительно, – просто не нахожу другого сравнения для того, чтобы передать свои ощущения. Застывшие в памяти образы… звуки… бессонные ночи… крики к Богу, пока мы смотрели на происходившее с отцом, будучи не в силах ему помочь… мучительные втирания морфия ему в щёки в молитве о том, чтобы организм принял лекарство, но всё безуспешно. Жуткая, невыносимая боль всякий раз, когда мы поднимали его и клали обратно… просто из-за того, что он не находил себе места и каждые несколько минут просился «домой». И на фоне всего этого, я пыталась напоминать себе о том, что миллионы людей проходят через то же самое, более того, уже прошли через то же самое. Только всё это невыносимо. Если вы не согласны, то просто потому, что этого пока с вами не происходило.

Это испытание настолько меня поглотило, что язык не поворачивается говорить о нём в прошедшем времени: до сих пор возникают моменты, когда оно мной овладевает.

По ночам меня мучали кошмары, когда я снова и снова переживала эти беспощадные воспоминания; порой я вижу его лицо у прохожих на улицах, проходящих мимо и переживающих, что я, вероятно, схожу с ума. Я плачу над грустными песнями в машине и мучаю себя стопками фотографий и пожелтевших фотоальбомов. Мне не просто его не хватает. Даже несмотря на твёрдое свидетельство Евангелия и вопреки отсутствию всяких сомнений в том, что он именно там, где Господь подготовил для него место, иногда всё произошедшее становится для меня просто невыносимо: оно забирает у меня кислород и может унести с собой и мою радость.

Был один день, когда я открыла Писание. Мне была нужна помощь.

Я хотела понять, где именно написана та фраза, которую неустанно повторяли мне люди в церкви, на работе и по телефону. Почему Господь «так сильно мне доверяет»? Почему Он решил, что такие испытания будут мне под силу?

Вот тогда-то я и поняла: я не могу найти эту цитату просто потому, что её там нет.

В Писании нет ничего о том, что Господь не допустит в вашей жизни больше того, что вы сможете пережить. Да в Первом послании Коринфянам 10:13, и правда, говорится о том, что Он не попустит нам быть искушаемыми сверх меры, но при искушении покажет выход. Однако в том, что касается боли, испытаний, проблем и обременений, ни разу здесь не сказано о том, что с нами не произойдёт больше того, что мы сможем вынести. Вместо этого, в Писании есть дорогие сердцу слова:

«Придите ко мне все труждающиеся и обременённые, и Я успокою вас. Возьмите иго моё на себя и научитесь от Меня… ибо иго Моё благо, и бремя Моё легко» (Ев. от Матфея 11:28—30).

Эти слова навсегда остались в моём сердце, как вы можете себе представить. Христос обращается к тем из нас, бремя которых для них самих непосильно. И в одном этом стихе Он просто показывает причину, по которой нам даётся сверх наших сил: чтобы мы могли прийти к Нему. Чтобы мы могли довериться Ему настолько, чтобы передать Ему свои тяжёлые, невыносимые бремена и позволить нести наш груз.

Возможно, сейчас у вас на сердце тяжкий груз подобно тому, который лежал у меня до того, как я прочитала, перечитала этот отрывок из Писания снова и снова. Подумать только: ведь до произошедшего со мной он никогда мне в глаза не бросался.

Возможно, вы не видите просвета из-за всепоглощающей грусти или непрекращающихся долгов. Может быть, вас съедает изнутри злость по отношению к кому-либо из церкви, на вас давит груз ответственности за воспитание детей или же вы раздавлены пониманием о невозможности иметь детей вовсе. Возможно, вы смертельно больны и при этом воспитываете несовершеннолетних детей. Скорее всего, и вам нужен ваш Искупитель, который встретит вас на этом пути и возьмет на себя этот тяжёлый крест, который вы едва несёте. Кроме того, Он сам говорит нам о том, что эта ноша более пригодна для него, чем для нас, так почему не отдать Ему этот крест?

Я поняла – медленно, но верно, – зачем Он мне нужен.

Думаю, собственная гордость всегда внушала мне мысль о том, что я могу всё делать по-своему. «Я сильная», – так я говорила. «Меня не сломаешь. Я могу помогать окружающим в их бедах и нести все свои тяжести сама». Как же я ошибалась!

Я не очень понимала, что означало выражение «нуждаться в Нём», до тех пор, пока у меня не осталось иного выбора. Я не знала, что это означает, до тех пор, пока не пришлось буквально руками удерживать себя, чтобы сердце не выскочило из груди и меня не разорвало на части от сотрясавшего горя, до тех пор, пока я не начала задыхаться от слёз и криков в Небеса. До тех пор, пока я не осталась совершенно одна и от окружающей тишины не начало звенеть в ушах. Именно в такие моменты я научилась тому, что Он – не просто прихоть рассудка, не просто удобный символ любви или причина для свершения благих дел.

Нет! Он – воздух, которым мы дышим.

И только Он один может сделать жизнь выносимой, когда она совершенно не такая.

Автор: Кайла Леммон (Kayla Lemmon)

Перевод: Христиане