Тест: Вопросы по Библии о Рождестве Христовом, история и традиции праздника

Ибо младенец родился нам – Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира. (Исаия 9:6)

Если нет Рождества в твоем сердце, ты не найдешь его и под елкой.“ —  Рой Смит

Первое большое интервью и живой сет группы «Краеугольный Камень» на канале «Живая Студия»

27 ноября на канале «Живая студия», который ведут журналисты Свободного радио, очередная премьера – выходит долгожданный фильм-концерт с участием замечательных музыкантов церкви «Краеугольный Камень» из Казани. 

Гр. «Краеугольный Камень» записала первый альбом в 1993 г. и ее музыкантов можно назвать основоположниками русскоязычного авторского прославления. Это группа, песни которой поют в самых разных церквях постсоветского пространства вне зависимости от деноминации.

Многие помнят и любят такие композиции, как «Дух святой, дорогой», «В своем сердце храню завет Твоей крови» и «Я пью Твою любовь» с ранних альбомов группы.

В 2010 году альбом «Глубина» гр. «Краеугольный камень» был признан победителем в номинации «Лучший альбом прославления» по версии ЕМА.

Но группа не живет прошлым – музыканты пишут новые песни, здесь появляются новые талантливые авторы и исполнители. В 2019 г. вышел новый альбом группы «Краеугольный камень» — «Во свете» (14-й по счету).

8 января 2020 года гр. «Краеугольный камень» выступит в Москве на фестивале «Вифлеемская звезда» (zvezda.svobodnoe.fm), который организует Свободное радио.

Джон Пайпер: Как превосходство Христа побуждает христианина к радикальной жертвенной жизни?

Я предлагаю вам вместе со мной рассмотреть цикл из шести отрывков из книги Нового Завета – послания к Евреям. Данные шесть отрывков содержат ответ на вопрос, заданный в заглавии этого материала: каким же образом превосходство Христа побуждает христианина к радикальной жертвенной жизни?

А чтобы лучше это понять, необходимо задать еще несколько вопросов: что это за «большее богатство» (Евр. 11:26), кому принадлежит «лучшее воскресение» (Евр. 11:35), в чем заключается радость для нас и что есть «будущий город»? У меня один ответ на все эти вопросы: в конечном итоге все сводится к безграничному превосходству Христа, которое дарует совершенную радость, дающую душе полное удовлетворение.

Цикл начинается с отрывка Евреям 10:32–35:

«32 Вспомните прежние дни ваши, когда вы, бывши просвещены, выдержали великий подвиг страданий, 33 То сами среди поношений и скорбей служа зрелищем для других, то принимая участие в других, находившихся в таком же состоянии; 34 Ибо вы и моим узам сострадали, и расхищение имения вашего приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее. 35 Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние».

Евреям 11:6:

«6 А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает».

Евреям 11:24–26:

 «24 Верою Моисей, пришед в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, 25 И лучше захотел страдать с народом Божьим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, 26 И поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние».

 Евреям 11:35:

 «35 Жены получали умерших своих воскресшими; иные же замучены были, не принявши освобождения, дабы получить лучшее воскресение».

 Евреям 12:2:

 «2 Взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамления, и воссел одесную престола Божия».

 Евреям 13:12–14:

 «12 То и Иисус, дабы освятить людей Кровию Своею, пострадал вне врат. 13 Итак выйдем к Нему за стан, нося Его поругание; 14 Ибо не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего».

 Позже мы еще вернемся к этому циклу. А пока я хочу вместе с вами исследовать эти отрывки и сам вопрос чуть глубже, вкладывая в свое слово мои пожелания вам и надежды, возлагаемые мной на это послание и на эту конференцию.


В КОРНЕ ОСОБЕННАЯ ЖИЗНЬ И СЛУЖЕНИЕ


Молясь о вас, я чувствую непреодолимое желание, чтобы в ваших жизнях и служениях появилась некая радикальная особенность, чтобы вы, сами того желая, ощутили вкус риска, дерзости, инакомыслия – вкус опасности и сопротивления, который заставляет обычных преуспевающих американцев вашей церкви ощущать дискомфорт. Эту необыкновенную смесь нежности и жесткости, которая нарушает душевное равновесие мирян. Этот всепроникающий призыв к чему-то большему, опасному и удивительному. Это желание быть солью и светом, как это было в жизни Иисуса.

Когда Иисус сказал: «Вы – соль земли» и «Вы – свет мира», что записано в Матф. 5:13–14, я думаю, он продолжал мысль, высказанную в предшествующих стихах, в которых описывал наиболее неистовую радость, которую только можно представить. «11 Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня; 12 Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах» (Матф. 5:11–12). Радуйтесь, когда вы гонимы и когда вас злословят.


Свет и соль в испытаниях


Я желаю вам, чтобы ваша жизнь и служение имели этот радикальный привкус. Вас будут оскорблять и преследовать, на вас будут клеветать, а вы радуйтесь, что признаны достойными того, чтобы принять бесчестие во имя Иисуса (Деяния 5:41). И проповедуйте и живите таким образом, чтобы даже спустя десятилетие, или два, или три ваша церковь была светом и солью и принимала все с радостью – и даже то время, когда ее постигнут различные испытания. Потому что вы научили своих людей и показали им, что они имеют великую награду на небесах – в блаженном и вечном присутствии Христа, в осознании Его превосходства.

Потому что вы жили, как подобает. Вы высоко ценили Христа выше всех накопленных ценностей. Вы сохраняли сокровища на небе, а не на земле. Вы не только не вступили в блуд и прелюбодеяние, но и избежали показной напыщенности, славы и богатства. Вы помнили историю о богатом молодом юноше (Лука 18:18–30). И слова Павла вы начертали на скрижалях сердец ваших: «А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу» (1-е Тимофею 6:9–10). Вы приняли слова Исаии, и они стали приятными вам: «24 Ибо всякая плоть – как трава, и всякая слава человеческая – как цвет на траве, засохла трава, и цвет ее опал; 25 Но слово Господа пребывает в век» (1-е Петра 1:24–25).


Пробуждение осознания ценности Христа


Я желаю вам, чтобы ваша жизнь и служение были радикальными. Я настаиваю на этом ради Славы Христа. Мир не прославляет Иисуса как величайшее Сокровище. Здоровье, богатство и процветание – вот те ценности, ради которых живут люди. Тот факт, что мы иногда используем Иисуса, чтобы получить все то, к чему стремятся и они, совершенно ясно показывает им, что мы имеем те же ценности, что и они, – и что среди этих ценностей нет Иисуса. Он является только входным билетом, а от билетов избавляются, как только начинается концерт.

 То, что мир жаждет увидеть и что может пробудить в нем осознание ценности Христа, – это нечто кардинально иное. Это определенный риск. Некая неподдающаяся объяснению жертва. Некая необычайная любовь. Что-то, что есть соль и свет. Людям мира может не нравиться то, что они видят. Они даже могут предать его распятию, но им не будет скучно. Лицо Стефана было подобно лицу Ангела (Деяния 6:15). Его мудрости невозможно было противостоять (Деяния 6:10). Поэтому они убили его, но они не зевали и не спали. И 8 глава Деяний отчетливо показывает, что его смерть не была напрасной.


ГДЕ ЖЕ МУЖИ БОЖЬИ?


Я желаю вам, чтобы ваша жизнь и служение были радикальными, имели привкус риска, жертвенности, любви, простоты, радости, свободы и неизведанных приключений. В 1936 году Говард Гиннес, один из основателей Международного братства евангельских студентов, написал небольшую книгу под названием «Жертва». Он пытался тогда сделать то, что пытаюсь сделать сейчас я. Он писал:

«Где молодые мужчины и женщины нашего времени, которые не будут дорожить своими жизнями, а будут верными даже до смерти, где те, которые положат свои жизни ради Христа, оставивши себя ради Его любви? Где те, которые будут жить в опасности и будут безрассудны в этом служении? Где люди молитвы? Где те, которые считают Слово Бога более важным, нежели ежедневная пища их? Где те, которые подобны Моисею прошлого, который общался с Богом лицом к лицу, как друг разговаривает с другом? Где мужи Божьи сегодня, в этот день Силы Господней?»

Действительно, где пасторы, провозглашающие вместе с апостолом Павлом: «Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божьей» (Деяния 20:24)?

Где пасторы, которые скажут как Иоав брату своему Авессе, когда их окружили Сирийцы и Аммонитяне: «Будь мужествен, и будем стоять твердо за народ наш и за города Бога нашего, а Господь сделает, что Ему угодно» (2-е Царств 10:12)?

Где молодые женщины, одинокие и замужние, которые сказали бы словами Есфири, когда жизнь ее народа весела на волоске, и Мардохей просил ее рискнуть собственной жизнью: «…пойду к царю, хотя это против закона, и если погибнуть, погибну» (Есфирь 4:16)?


УВЕРЕННОСТЬ В СТРАДАНИИ


Я задал Вам этот вопрос не только потому, что мир отчаянно нуждается в подобном пасторе, но также потому, что Иисус четко и ясно показывает: если ты принимаешь Его всерьез, тебе придется пострадать. Другими словами, радикальное желание рисковать, жертвовать и страдать – это единственно истинное служение. Господь говорит об этом очень открыто:

 «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мной» (Матфея 16:24)

 «Если хозяина дома назвали веельзевулом, не тем ли более домашних его?» (Матфея 10:25)

 «Раб не больше господина своего. Если Меня гнали, будут гнать и вас» (Иоанна 15:20)

 «Возложат на вас руки и будут гнать вас, предавая в синагоги и в темницы, и поведут пред царей и правителей за имя Мое… Преданы также будете и родителями, и братьями, и родственниками, и друзьями, и некоторых из вас умертвят. И будете ненавидимы всеми за имя Мое, но и волос с головы вашей не пропадет, – терпением вашим спасайте ваши души» (Лука 21:12–19)

 «Даже наступает время, когда всякий, убивающий вас, будет думать, что тем служит Богу» (Иоанна 16:1)


Божье обещание испытаний


В обращении к вновь уверовавшим Павел говорил о многих испытаниях, которые не заставят себя ждать, – так же, как это делал Иисус, обращаясь к ученикам. Возвращаясь из своего первого миссионерского путешествия, апостол учил новых последователей в каждой церкви, что «многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие» (Деяния 14:22). И добавлял во 2-м Тимофею 3:12: «Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы».

 Затем он формулирует вопрос в послании к Римлянам 8:35: «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?» Ответ, конечно же, – никто и ничто. Но потому ли таков ответ, что Бог желает, дабы мы прошли через все это? Или потому, что Он готовит все эти испытания для нас и заставляет проходить их? Следующие стихи дают ответ: «Как написано: «За Тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание’. Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас» (Римлянам 8:35–37). Бог не желает Своему народу этих испытаний. Он их обещает им.


«А почему бы и не я?»


Кроме того, в отрывке Евреям 12:8 говорится: «Если же остаетесь без наказания, которое всем общее, то вы – незаконные дети, а не сыны». Страдания, испытываемые последователями Христа, – это знак Божьей Отцовской милости. Эти страдания включают в себя все боли мира в целом. Это то, что поясняется в Римлянам 8:23: «И не только она, но и мы сами, имея начаток Духа, и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего».

Сэр Норман Андерсон, бывший профессором и директором Передового правового института при Лондонском университете, содействовал Международному братству евангельских студентов на протяжении шестидесяти лет. Он потерял своих троих детей, когда они были еще совсем молодыми, а его жена перенесла настолько сильное потрясение, что перестала его узнавать. Во время одного из последних общественных мероприятий, в котором сэр Норман Андерсон принимал участие, его спросили: «Когда вы оглядываетесь назад на свою жизнь и вспоминаете тот факт, что потеряли троих детей, и что ваша жена в шестидесятилетнем возрасте перестала вас узнавать, спрашиваете ли вы себя: «Почему я?»… «Нет, я никогда не задавал себе вопрос «Почему я?», но зато задавался вопросом «А почему бы и не я?» Мне как христианину не было обещано, что у меня не будет проблем, с которыми сталкиваются другие; все мы живем в падшем мире… Однако мне было обещано, что посреди трудностей Бог через Христа будет находится со мной и прольет Свою благодать, чтобы помочь мне справиться с трудностями и быть Ему свидетелем».

«Возлюбленные, огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного» (1-е Петра 4:12–13). Иисус, Павел, Петр, цикл стихов из послания к Евреям – все они свидетельствуют о том, что последователи Иисуса будут претерпевать страдания. И я не желаю быть исключением из этого множества.

Стремиться ли мне к облакам?

Иль прожить тихонько с покоем?

Пока кто-то, приближаясь к призам,

Проплывет окровавленным морем?

 Я не хочу, чтобы вы летали в облаках, проживали свою жизнь «потихоньку» и «с покоем», но чтобы прожили ее радикально, рискуя и жертвуя.


КАКИМ ОБРАЗОМ ДОСТИГАЕТСЯ РАДИКАЛЬНАЯ ХРИСТИАНСКАЯ ЖЕРТВЕННОСТЬ?


Вопрос вот в чем: как достичь такой жизни и служения? Каким образом достигается радикальная христианская жертвенность? И по какому принципу необходимо действовать для ее достижения? В Библии есть множество ответов на этот вопрос, поэтому, пожалуйста, не принимайте все нижесказанное за исчерпывающий ответ.

Чтобы ответить на вопрос, давайте вернемся к посланию к Евреям, с которого мы начали. Я хочу обратить ваше внимание, что цель книги Евреям состоит в том же, в чем и преследуемая мною цель: жизнь и служение, наполненные риском, и жертвенная любовь – все это для славы Божьей. С помощью перечисления некоторых наиболее доскональных и величественных свидетельств превосходства Христа в Библии автор показывает суть радикального риска и жертвенности.

Евреям: слово увещания

Мы знаем, что послание к Евреям является одной из наиболее догматически изощренных книг в Библии, но на что мы реже обращаем внимание – что это, вероятно, единственная, исключительная проповедь, записанная в Новом Завете, которая обращена к христианам и которая является противопоставлением проповедям, записанным в Деяниях и обращенным в основном к неверующим. И эта проповедь (автор послания называет ее «словом увещания», Евреям 13:22) была обращена к слушающим христианам в надежде побудить их стремиться к радикальным, радостным, рискованным жертвам любви, дабы показать Христа таким величественным, каковым Он действительно является. И понимание превосходства Христа проводится автором красной нитью через всю книгу для того, чтобы послужить этой радикальной, практичной и всеобщей цели.

 Обсуждая цикл текстов, рассмотренных нами ранее, давайте обратим внимание на то, что же побудило людей к радикальной, радостной, рискованной, жертвенной любви.

 Радостное принятие факта разграбления владений

 Евреям 10:32-35:

 «32 Вспомните прежние дни ваши, когда вы, бывши просвещены, выдержали великий подвиг страданий, 33 То сами среди поношений и скорбей служа зрелищем для других, то принимая участие в других, находившихся в таком же состоянии; 34 Ибо вы и моим узам сострадали, и расхищение имения вашего приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее. 35 Итак не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние».

Одни верующие были арестованы и посажены в тюрьмы, другие страдали, опекаясь первыми. Что же побудило к радикальной, жертвенной любви тех, кто опекался заключенными и чье имущество было разграблено? Ответ заложен в середине 34 стиха: «приняли с радостью, зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее». Стих 35 призывает помнить об «имуществе лучшем и непреходящем» и о «великом воздаянии».

Что вызвало в верующих это радикальное, жертвенное проявление любви по отношению к святым в заключении? Они знали, что таким образом собирают величайшее богатство на будущее. Уверенность в небесной награде помогала им оставаться радостными, несмотря на суетные потери. Они с радостью принимали факт разграбления их владений. Вот, по-моему, чего недостает вашим жизням и служениям, а еще больше – вашим людям. Держитесь небесного, чтобы, когда вы утратите земное, жертвенная любовь и уверенность в величайшем сокровище на небесах наполняли вас радостью. Я хотел бы привести некоторые аргументы в пользу того, что величайшим сокровищем является превосходство Христа.


Взирая на награду


Евреям 11:24-26:

«24 Верою Моисей, пришед в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, 25 И лучше захотел страдать с народом Божьим, нежели иметь временное, греховное наследие, 26 И поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние».

Что же побудило Моисея к такому радикальному отношению и любящей жертвенности? Стих 26: «И поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние». Явленная нам Христом жертва подтверждает надежду на грядущую награду. Опять же настаиваю на том, что самой наградой, в конце концов, является Христос во всей Его Славе.


Понести крест, взирая на радость впереди


Евреям 12:2:

«Взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо предлежащей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамлением, и воссел одесную престола Божия».

Но как Иисус смог так радикально, любя, жертвовать Собой? Ответ прост: Он сделал это «с радостью, глядя в будущее, открытое только Ему», – это то, что помогло Ему вынести крестные мучения. Он взирал дальше, на Свой триумф, когда Он как Спаситель, Господь и Сокровище неисчислимого народа возвысится над смертью и временем. Пострадавши за нас, Он показывает, как мы можем пострадать вместе с Ним, и первопричину этого Он открывает нам в другом отрывке рассматриваемого нами цикла. Страдания и испытания, с которыми мы сталкиваемся, должно переживать с непоколебимой радостью от осознания того, что мы имеем уверенность в грядущей великой радости.


В поисках будущего города


Евреям 13:12–14:

 «12 То и Иисус, дабы освятить людей Кровию Своею, пострадал вне врат. 13 Итак выйдем к Нему за стан, нося Его поругание; 14 Ибо не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего».

В конечном итоге мы все-таки подошли к тому, к чему я все время подводил, – к радикальному вызову. Вот почему я говорю, что послание к Евреям имеет ту же цель-наставление, что и я в своем послании. Ваша жизнь и служение должны быть радикальными, рискованными и обладать привкусом жертвенности. Послание к Евреям призывает нас сделать нечто радикальное, диковинное: «Итак, выйдем к Нему за стан, нося Его поругание». Что это означает конкретно для вас? Не означает ли это что-то в корне отличное от привычного нам? Что-то рискованное? Что-то жертвенное? Бог покажет, и все ответы окажутся предельно простыми, если открыть Ему сердце: «Что, Господи, Ты хочешь, чтоб я сделал? Когда? И где?» И если эти вопросы и желания будут искренними, то и ответ Божий будет ясным и четким.

И еще раз я задам вопрос: каким образом достигается радикальная, рискованная, жертвенная жизнь и чем она подтверждается?

Ответ в 14 стихе, и заключается он в том же, о чем идет речь в 10, 11 и 12 главах: «Ибо не имеем здесь постоянного града, но ищем будущего». Достигается ценное, радикальное, рисковое, жертвенное проявление любви «вне стана», и утверждается в нас его ценность посредством осознания превосходства града Божьего над теперешним городом человеческим, независимо от того, насколько нынешний город кажется более привлекательным.


КАКОВА НАГРАДА?


Значит, по крайней мере, часть принципа достижения радикальной жертвенности ясна: эта жертвенность рождается в нас, когда мы несравненно больше ценим нашу грядущую награду, чем все удобства и гарантии нашей обыденной земной жизни. По истинному веруя… ценя… лелея и дорожа тем, что ждет нас в будущем. Какое же сокровище и какая награда являются ключевыми в достижении радикальных, рискованных, любяще-жертвенных жизни и служения?

Отвечу, что все послание к Евреям – о превосходстве Иисуса Христа, о том, что Он – Сокровище, Которому следует доверять, на Которого нужно надеяться, на Кого полагаться, Кого почитать и ценить больше всего того, что может предложить нам земная жизнь.

И действительно, не Иисус ли Христос представлен нам в послании к Евреям как единственный путь к нашему спасению? Не Он ли Конец? Не Он ли Награда? Или Он путь достижения Награды? Не Он ли послан для очищения от грехов (1:3; 2:9; 2:17; 9:24; 10:12), ходатайствует как Первосвященник (4:14; 2:17; 7:17) и является «вождем спасения» (2:10) и совершителем веры (12:2)? Да, это Иисус!


ПРОСЛАВЛЕНИЕ ЛИЧНОСТИ ХРИСТА ЧЕРЕЗ ЕГО СПАСИТЕЛЬНЫЕ ДЕЛА‬


Вот что я узнал за последние несколько лет. Благодаря превосходству, величественности и славе Сына Божия мы имеем доступ к спасительному пути, т. е. к нашему оправданию, прощению, умилостивлению, освящению и вечной жизни. И этот путь – путь страдания на кресте – прославляет Его, в последствии проявляясь в нашем освобождении по благодати. В момент совершения Христом нашего искупления Он становится неимоверно ценной и славной кульминацией нашего освобождения (Иоанн 17:24). «Благословение и честь, и слава, и держава во веки веков» Спасителю и Агнцу, который был заклан (Откровение 5:9, 12–13). Это слова из песни вечности. Наибольшая радость для нас заключена в спасении грешников, которые узрят и славу, и всю красоту происходящего.

Таким образом, я утверждаю, что все доказательства превосходства Иисуса в послании к Евреям – это доказательство существования не только совершенного, абсолютно достаточного средства нашего спасения, но и самой цели (или другими словами – кульминации нашего спасения), а именно радостного осознания превосходства Христа. Он и является Великой Наградой. Он Тот, о чьем «лучшем воскресении» мы знаем. Он – Свет будущего города.

Таким образом, все, что написано, свидетельствует о Нем и усиливает нашу любовь к Нему, когда мы понимаем, что Он – наше Сокровище, а наше желание больше познавать Его – это наша заключительная награда.


Он:

  • Заключительное откровение Бога (1:2).
  • Наследник всего (1:2).
  • Создатель мира (1:2).
  • Сияние Славы Божьей (1:3).
  • Точное отражение Образа Божьего (1:3).
  • Поддерживающий вселенную Словом Своей мощи (1:3).
  • Очищение грехов (1:3).
  • Восседающий одесную Величия на высоте (1:4).
  • Бог, и престол Его во век, держащий жезл правоты (1:8).
  • Тот, Кому поклоняются ангелы (1:6).
  • Тот, чьему престолу не будет конца (1:8).
  • Радость всего сущего во вселенной (1:9).
  • Причастен плоти (2:14).
  • Коронован был со славой и честью, потому что пострадал (2:9).
  • Вершитель нашего спасения (2:10).
  • Полностью совершенный – в покорности принимает страдание (2:10).
  • Уничтожил того, кто имел силу смерти, дьявола (2:15).
  • Избавил нас от оков страха (2:15).
  • Милосердный и верный первосвященник (2:17)
  • Умилостивление за грех (2:17).
  • Сострадает, потому что был искушен (4:15).
  • Никогда не грешил (4:15).
  • С сильным воплем и слезами молил и умолял, и Бог услышал Его (5:7).
  • Источник вечного спасения (5:8)
  • Священствует по силе жизни непрестающей (7:16).
  • Предстает пред Богом от нашего имени (9:24).
  • Придет, чтобы спасти тех, кто с нетерпением ожидает Его (9:28).
  • Тот же вчера, сегодня и в век (13:8)

В послании к Евреям 13:13 сказано: «Итак, выйдем к Нему за стан, нося Его поругание». «Он» – это слово включает в себя так много! И так мало оно говорит о превосходстве Христа!


ВЫЙДИТЕ КО МНЕ — ЗА СТАН


Бог призывает нас оставить гарантии и удобства жизни и принять путь радикальной, рискованной, жертвенной любви в Его служении, Он обещает сопровождать нас по нему. Фактически Иисус вне стана, в том плане, что Он именно там и находится. Он не просто говорит нам: «Пойди туда, не знаю куда». Он приглашает нас выйти к Нему. «Вот где Я,– говорит Он.– Придите ко Мне за стан».

Превосходство Христа – это не только Его совершенная готовность и достойность принять наши грехи и не просто величественная грядущая награда, которая освобождает нас от страха и жадности мира. Имея это превосходство, Он также является нашим настоящим личным Сокровищем.

Он ожидает нас. Желает общения с нами.

Поэтому еще раз повторюсь: я желаю, чтобы вы в своей жизни и служении ощутили вкус радикальности, риска и жертвенности.

«Пустите нас к Нему за стан. Ибо не имеем здесь постоянного града». Но ищем города будущего, чей строитель – Бог, и чей свет – Агнец.


Источник: Desiring God

Вы не можете любить Иисуса, не любя Его Церковь

Вы когда-нибудь слышали фразу: «Я приверженец Иисуса, а не церкви»? Я впервые повстречался с богословием «Я за Иисуса, но не за церковь» после моего рукоположения на пасторское служение.

Мы с моей женой устроили открытую встречу с церковью. Пришло около полудюжины молодых семей, и все шло так, как и планировалось, пока я не начал говорить о церковном членстве. Один из присутствующих мужчин принялся утверждать, что идея членства была небиблейской. Его реакция меня покоробила, и все же я попытался ответить на его возражения. Непоколебимый, он продолжал стоять на своем.

Этот разговор застал меня врасплох и заставил вступить в защиту библейского учения о поместной церкви. На мгновение я почувствовал неуверенность и смущение из-за того, что не мог ясно и четко ответить на все возражения.

И тем не менее я уже тогда интуитивно знал, а сейчас понял более полно, что христианство неразрывно связано с поместной церковью. Фактически, поместная церковь является выражением христианства Нового Завета. Для Нового Завета нет христианина без поместной церкви, так же, как и нет рыбы без воды.


ДВЕ КРАЙНОСТИ


Сейчас я служу церкви как президент семинарии и постоянно сталкиваюсь с двумя нездоровыми крайностями — обе из которых неверно оценивают роль церкви.

Первая, и наиболее распространенная, — это духовный индивидуализм.

Эта крайность настолько подчеркивает личные отношения со Христом, что полностью забывает о роли церкви. Для многих евангельских христиан обращение является личной встречей со Христом, ровно, как и рост во Христе. Верующий получает духовное питание через книги, конференции, подкасты, пара-церковные служения и изучение Библии.

Другая крайность – это излишний институциональный подход к христианству.

В своей самой нездоровой форме это видно в традиционном римском католицизме, который не признает никакого спасения вне церкви, и делает получение таинств одним из требований для спасения.

Но некоторые евангельские христиане ушли совсем недалеко. Подобная институциональная ошибка приравнивает спасение к членству в церкви, а христианский рост — к церковной деятельности.

Обе эти крайности неправильно понимают христианскую жизнь. Обращение — это личный опыт, который должен привести к общинной реальности. Новозаветное христианство невозможно представить без поместной церкви.


ЦЕРКОВЬ ВСЕЛЕНСКАЯ, ЦЕРКОВЬ ПОМЕСТНАЯ


Еще одно распространенное заблуждение касается церкви вселенской и церкви поместной. Вселенская церковь — это все искупленные за всю историю мира. Вселенская церковь часто называют «невидимой церковью», потому что в конечном счете мы не можем знать, кто к ней принадлежит и сколько в ней людей.

И все же почти все упоминания «церкви» в Новом Завете относятся к поместной церкви. Под поместной церковью я имею в виду группу христиан, которые связали себя заветом и регулярно собираются для поклонения и служения.

Опять же, многие сегодня утверждают, что в Библии не говорится о церковном членстве. Однако первая церковь действительно имела списки, по крайней мере в той или иной форме. Мы видим, как первая церковь упоминает количество новых людей и крещений. Мы видим, что они говорят о принятии и исключении из церкви. Как могли авторы Нового Завета сообщить об этом без какого-либо членства?


НОВЫЙ ЗАВЕТ И ЦЕРКОВЬ


В более широком смысле весь Новый Завет говорит о церкви. В Евангелии от Матфея 16 Иисус сказал: «Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее» (Мф.16:18). Иисус исполнил это обещание через Свою собственную смерть, пролив Свою кровь за церковь (см. Деяния 20:28).

Книга Деяний начинается с рождения церкви через проповедь Петра в Пятидесятницу. Книга продолжается, описывая продвижение церкви по всему Средиземноморскому региону и за его пределами через проповедь апостолов и силу Святого Духа.

Более того, новозаветные послания были написаны церквям или о них. В этих посланиях авторы объясняют, во что церкви должны верить и чему учить, как они должны служить и устраивать себя. В конце Нового Завета — в книге Откровения — апостол Иоанн записывает семь писем Иисуса семи церквям и ставит точку в Библии на поразительном возвращении Иисуса к своей невесте, церкви.

По дороге в Дамаск Иисус отождествляет церковь с Самим собой. Помните, что Он сказал Савлу? «Савл, Савл, что ты гонишь Меня?» (Деян. 9:4).

Проще говоря, то, как человек рассматривает и обращается с церковью Иисуса, отражает то, как человек рассматривает и обращается с самим Иисусом.


СУММА БОЛЬШЕ СВОИХ СОСТАВЛЯЮЩИХ


Когда поместные церкви собираются вместе, то сумма становится больше отдельных частей, особенно в том, что касается их общего поклонения, общего служения и общего свидетельства.

Общее поклонение

В Новом Завете мы видим, что поместные церкви собирались по домам, чтобы слушать учение Слова и совместно преломлять хлеб. По мере развития церкви мы видим, как ведущая роль отводится собранию для поклонения в первый день недели — день воскресения Христова.

В действительности, те, кто пренебрегал собранием с народом Божьим, получили строгое предупреждение. Автор Послания к евреям увещевал верующих: «Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать друг друга, и тем более, чем более усматриваете приближение дня оного» (Евр.10:25).

Верующим сегодня было бы разумно прислушаться к этому совету и присоединиться к церковному телу для всех благ общего поклонения, а также побудить других поступать так же.

Общее служение

Когда вы стали верующим, Бог дал вам духовные дары для назидания поместной церкви. Поразмышляйте над следующим отрывком:

И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания Тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова. (Еф. 4:11–13)

Позвольте мне призвать вас не прятать свои духовные дары, но с великой радостью направить их на созидание других верующих в церкви и достижение потерянных для Христа.

Общее свидетельство

Сперджен однажды сказал: «Если бы я не присоединялся к церкви, покуда не нашел совершенной, я бы вообще никогда к ней не присоединился; а, если бы и нашел такую, то, как только бы я к ней присоединился, то в тотчас же ее испортил, потому что она перестала бы быть совершенной после того, как я стал ее членом. Тем не менее, пусть и несовершенная, для нас она самое дорогое место на земле».

Очень важно понять, что не существует совершенной церкви. Это потому, что каждая поместная церковь состоит из грешников — искупленных грешников. Так что не будьте заядлым церковным потребителем. Как часто говорил мой преподаватель в семинарии, Чип Стэм: «Взрослеющего христианина легко назидать».

Бог использует каждый из даров Своих детей уникальным способом для выполнения миссии, которую Он поставил для церкви в целом. Убедитесь, что вы выполняете свою часть работы. В конце концов, христианин-одиночка не является хорошим свидетельством Христа. Ведь Иисус искупил вас для жизни в общине — жизни христианина, живущего Евангелием в завете с другими христианами в поместной церкви.


Источник: 9Marks Русский

Иисус — не один из путей ко спасению, Он – единственный путь

Два месяца спустя после заявления преподобной Шеннон Джонсон Кершнер, лидера второй по величине конгрегации Пресвитерианской Церкви США, о том, что христианство — это не единственный путь к спасению, популярный интернет-проповедник Грег Локк ответил тем, кто считает также.

«Некоторое время назад провели статистическое исследование среди евангельских христиан, которые действительно верят Библии, и более 50% сказали, что существует «возможно, несколько способов получить спасение»», — сказал Локк, старший пастор Библейской церкви Global Vision Bible Church в Теннесси, в мини-проповеди в четверг, 14 декабря.

«Если вы думаете, что существует множество путей в Рай, значит вы не веруете в Библию. Суть Евангелия — смерть, погребение и воскресение Иисуса Христа — не означает, что Иисус один из путей, Он – один и единственный путь к спасению», — отметил пастор в видео, которое посмотрели более 4 млн. раз.

Исследование, на которое ссылается Локк, это доклад 2008 года Исследовательского центра Pew, согласно которому 52% всех американских христиан считают, что, по крайней мере, некоторые нехристианские религии могут привести к вечной жизни. Среди христиан, которые верят, что многие религии могут привести к вечной жизни, около 80% называют хотя бы одну нехристианскую веру, которая на это способна.

Локк утверждает, что для евангельских христиан придерживаться этого убеждения тоже самое, что дать «пощечину» Богу.

«Вы знаете, что Иисус сказал в 14 главе Евангелия от Иоанна и стихе 6: «Иисус сказал ему: Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня». Затем он добавил в главе 7 Евангелия от Матфея 14 стих, что «потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их». Люди говорят, что такая позиция фанатична, ограниченна, исключительна, и это так, — сказал Локк. — Иисус исключителен. Он единственный путь, единственная истина и единственная жизнь, и если вы пытаетесь попасть на Небеса иначе, чем через веру в Иисуса Христа и Его Евангелие, вы не сможете… Это та доктрина, в которой мы не можем позволить себе идти на компромиссы».

Пастор заявил, что заявления о том, что есть несколько путей в Рай, сродни тому, чтобы «дать пощечину святому Господину вселенной».

На вопрос «Христианство — единственный путь к Небесам?» в октябрьском интервью 45-летний Кершнер, возглавляющий Четвертую пресвитерианскую церковь в 5500 человек в Чикаго, штат Иллинойс, прямо ответил: «Нет».

«Бог — не христианин. Хотя мы и христиане… Для меня христианская традиция — это способ понять Бога и мои отношения с миром и другими людьми, и для меня это возможность прийти и расти в этих отношениях. Но я не буду говорить, что Бог может и не может совершить другими способами и с другими духовными переживаниями», — сказала она.

Согласно исследованию Presbyterian Panel Survey за 2012-2014 годы, 45% пасторов PCUSA категорически не согласны или просто не согласны с тем, что «только последователи Иисуса Христа могут быть спасены».


Источник: INVICTORY.COM со ссылкой на Christian Post

Билли Грэм | Жизнь для Бога, жизнь для людей

Я понимаю, что мое служение когда-нибудь закончится. Я лишь звено в цепи замечательных мужчин и женщин, которых Бог призывал на протяжении веков созидать Церковь Христа и повсеместно проповедовать Евангелие.

— Билли Грэм

Джон Уэсли: Средства обретения благодати

Установил ли Господь какие-то внешние, видимые, средства обретения Его благодати? Этот вопрос никогда и никем не мог быть задан в апостольской церкви, разве что каким-нибудь язычником. Все христиане единодушно соглашались, что Христос установил определенные средства для дарования Своей благодати людским душам.

Сама жизнь этих людей исключала возможность возникновения дебатов по этому вопросу, потому что «они постоянно пребывали в учении Апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах» (Деян. 2:42). 

Но с течением времени, когда любовь многих охладела, некоторые начали путать средства с конечной целью и рассматривать сущность благочестия как исполнение этих внешних дел, а не как преобразование сердца в образ Божий. Они забыли, что «концом всякой заповеди есть любовь из чистого сердца» с «непоколебимой верой» и любовь Господа Бога всем своим сердцем и ближнего, как самого себя, а также очищение от гордости, гнева и похотей. Другие, казалось, воображали, что хотя суть религии и не в этих внешних средствах, но в них есть что-то, что приятно в Божьих очах, хотя и исполняются они без самого важного в законе справедливости, милости и любви Божьей. Очевидно, что для тех, кто злоупотреблял этими средствами, они не способствовали достижению цели, для которой были предназначены. Вместо этого, они лишь навлекали проклятие на головы этих людей. Вместо того чтобы прилежно возрастать в любви и жизни, они становились детьми ада еще стремительнее, чем раньше. Другие, видя, что дети дьявола этими средствами не обретали Божьей благодати, стали считать, что они не являются таковыми.

Тех же, кто злоупотреблял Божьими постановлениями, было больше, чем тех, кто пренебрегал ими. Такое положение вещей существовало до тех пор, пока не появились люди, которые обладали великим пониманием, имели истинную любовь и внутреннее благочестие. Некоторые из них являлись горячими служителями и прославились в своей борьбе с неправедностью. Возможно, вначале они стремились продемонстрировать, что внешняя религиозность ничего не стоит без внутреннего благочестия сердца. Показать, что «Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему, должны поклоняются в духе и истине», что внешние постановления Бога приносят множество пользы при увеличении внутренней святости. Но когда они не расширяют святость, они являются бесполезными. Когда же ими пытаются заменить рост святости, они лишь являются мерзостью перед Господом.

Не удивительно, что некоторые люди, видя, как позорятся Божьи постановления, что распространилось почти во всей церкви, и практически изгнало истинное благочестие из мира, в своей пылкой ревности прославить Бога и отвернуть души от фатальной иллюзии стали проповедовать, что внешняя религиозность абсолютно тщетна, как если бы она вообще не являлась частью религии Христа. И если они без всякой осмотрительности будут говорить так, то неосторожные их слушатели могут поверить, что они осуждают все внешние средства, называя их бесполезными и не предназначенными Богом для служения и передачи Его благодати человеческим душам. Похоже, что некоторые люди восприняли эту точку зрения не по своему выбору, но благодаря Божьему провидению, будучи отсеченными от всех этих средств. Возможно, они оставались без крыши над головой, искали приюта и прятались в пещерах. И тогда они, переживая действие Божьей благодати в своих сердцах, могли придти к выводу, что та же благодать будет дана и тем, кто целенаправленно уклоняется от всех этих внешних средств.

Мы видим, как быстро распространяется эта идея, особенно среди тех, кто был пробужден от смертного сна и почувствовал невыносимую тяжесть своих грехов. Такие люди обычно проявляют нетерпение в отношении их настоящего состояния. Они пытаются любыми путями избавиться от него и готовы следовать любому совету, чтобы получить облегчение или счастье. Возможно, они испробовали большинство внешних способов, но нашли, что те не приносят никакой пользы, но лишь большее сожаление, страх, горе и осуждение. Поэтому легко убедить таких людей, что для них лучше воздерживаться от всех этих средств. Они уже измучены пустыми, как им кажется, попытками и потому рады любой возможности оставить то, в чем их душа не находит никакого облегчения — отказаться от причиняющей боль борьбы и утонуть в праздной бездеятельности.


Ограничения средств обретения благодати


В последующем обсуждении я собираюсь тщательно рассмотреть вопрос о существовании каких- либо средств обретения благодати. Под «средствами обретения благодати» я подразумеваю внешние знамения, слова или поступки, установленные Богом и назначенные для передачи человеку вначале оправдывающей, а затем и освящающей благодати. Я использую выражение «средства обретения благодати», так как не знаю более точного, а также потому, что церковь на протяжении веков использовала этот термин. Говоря о церкви, можно сказать о нашей Англиканской церкви. Использование этого выражения ведет нас к прославлению Бога за эти средства и надежде на славу. Оно учит нас тому, что таинство — есть «внешний признак обретения внутренней благодати и означает, что таким образом мы получаем эту самую благодать».

Во главе этих средств стоят: молитва, личная или в собрании, изучение Писаний (что включает в себя чтение, слышание и размышление над Писаниями), принятие Вечери Господней — вкушение хлеба и вина для воспоминания о Нем. Мы верим, что все это было определено Богом для того, чтобы служить обычными путями обретения Его благодати людскими душами.

Ценность этих средств зависит от их действительного использования. Следовательно, все эти средства, если их отделить от цели, станут бесполезными и никчемными. Если они не служат для получения любви Божьей и познания истины по-настоящему, они не угодны Ему, являются позором, и Ему тяжело переносить их. Более того, если их используют как замену благочестия, для которого они предназначались, становится нелегко найти слова для описания этой великой глупости и нечестия. В этом случае применяют Божье оружие против Него Самого, и не допускают благочестие в сердце с помощью тех средств, которые были предназначены, чтобы способствовать ему.

Таким образом, все внешние средства, если они отделены от Духа Божия, не могут принести пользы в деле познания Бога и любви к Нему. Несомненно, что помощь, оказываемая на земле, дается самим Богом. Только Он Своей силой трудится в нас, производя угодное Ему, а все внешние средства, если не Он их использует, являются лишь слабыми и не приносящими пользы элементами. Поэтому всякий, кто воображает, что есть какая-то сила в самих средствах, глубоко заблуждается, не зная ни Писаний, ни силы Божьей. Мы знаем, что без Бога нет никакой силы в самой молитве, в страницах Библии или слышании ее слов, в хлебе и вине Вечери Господней. Но лишь Бог дает всякий благой дар, Он — Автор всей благодати. Мы также знаем, что Он мог бы дарить благодать, если бы не существовало на земле никаких средств для ее обретения. В этом смысле, мы можем утверждать, что у Бога нет никаких средств, так как Он в равной степени способен делать все, что Ему угодно как используя любые средства и способы, так и не используя вообще никаких.

Мы также согласимся с тем, что использование даже самых действенных, на наш взгляд, средств не принесет прощения грехов. Это делает лишь кровь Христа, которая примиряет грешников с Богом, и нет ничего, что имело бы такую силу, нет другого источника для очищения от греха и нечестия. Всякий верующий во Христа глубоко убежден в том, что нет пользы в личных делах, в молитвах, изучении Писаний, слышании Слова Божьего, употреблении хлеба и вина, если забыть о том, что подразумевается под выражением: «Христос есть единственным средством обретения благодати», то есть, что Он является единственной причиной доступности ее и этого не может отвергать никто из познавших Божью благодать.

Печальной истиной является то, что многие из так называемых христиан все еще продолжают злоупотреблять средствами благодати, и это приводит к разрушению их собственных душ. Это касается всех, кого удовлетворяет форма благочестия без истинной силы. И хотя они никогда не открывали своих сердец для Христа, и Божья любовь не изливалась в них, Они предполагают, что уже являются христианами, так как делают кое-что. Может быть, они надеются, что станут христианами только благодаря тому, что используют эти средства, воображая (скорее всего не отдавая себе в том отчета), что в этих средствах сокрыта какая-то сила, с помощью которой, позже или раньше, Бог наделит их святостью или примет без нее.

Они до конца не осознали то основание, на котором зиждется христианство: «Благодатью вы спасены». Вы спасены от ваших грехов, вины и ее силы; вы восстановлены к Божьей милости и Его образу, благодаря не каким-то вашим делам или заслугам, но благодаря незаслуженной вами благодати, и милости Бога, и смерти Его возлюбленного Сына. Вы спасены не силою, мудростью или властью, исходящей от вас, но благодатью и силою Духа Святого.


Библейское ударение на средствах обретения благодати


Основным вопросом еще остается: «Мы знаем, что это спасение есть Божий дар и Его труд, но как мне обрести это?» Если мы ответим: «Веруй, и спасен будешь», нас спросят: «Да, но как мне верить?» Мы ответим: «Ожидай от Господа», нам скажут: «Как ожидать? Используя средства обретения благодати или нет?»

Конечно же, Божье Слово дает ответ на столь важный вопрос. Сын Божий, пришедший с небес для нашего спасения, не оставил без внимания вопрос, так близко относящийся к нашему спасению. Для того чтобы увидеть это, нам следует лишь обратиться к Божьему Слову, и тогда у нас не останется никаких сомнений.

На основании Святых Писаний мы знаем, что все, кто желает обретения Божьей благодати, должны ожидать таким образом, как это определил Бог.

Во-первых, следует ожидать, пребывая в молитве. Так повелел Сам Господь в Нагорной проповеди. После объяснения сути благочестия и ее основополагающих вещей, Он говорит: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Матф. 7:7, 8). Здесь нам ясно сказано — просить, ибо прошение есть средство получения; искать для того, чтобы найти Божью благодать; стучать, для продолжения прошения и поиска, дабы нам войти в Его царствие.

И далее наш Господь еще сильнее подчеркивает эту истину. Он обращается к сердцу каждого человека: «Есть ли между вами такой человек, который, когда сын его попросит у него хлеба, подал бы ему камень? И когда попросит рыбы, подал бы ему змею? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него» (Матф. 7:9-11). Или, как Он сказал в другом месте, собрав все благое воедино: «Тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Луки 11:13). Наш Господь направляет нас на использование этих средств и обещает, что они будут эффективны — прося, мы получим Духа Святого.
Основание абсолютной необходимости использования этих средств для получения любого дара от Бога мы находим в Писании. Господь обращается к тем, кого только что учил молиться: «И сказал им: положим, что кто-нибудь из вас, имея друга, придет к нему в полночь и скажет ему: «друг, дай мне взаймы три хлеба»; а тот изнутри скажет ему в ответ: «не беспокой меня, двери уже заперты, и дети мои со мною на постели; не могу встать и дать тебе». Если, говорю вам, он не встанет и не даст ему по дружбе с ним, то по неотступности его, встав, даст ему, сколько просит. И Я скажу вам: просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам» (Луки 11:5, 7-9). «Если он не встанет и не даст ему по дружбе с ним, то по неотступности его, встав, даст ему, сколько просит». Как еще яснее наш благой Господь мог сказать, что мы через настойчивое прошение можем получить у Бога то, что по-другому бы не получили?

«Сказал также им притчу о том, что должно всегда молиться и не унывать. Говоря: в одном городе был судья, который Бога не боялся и людей не стыдился. В том же городе была одна вдова, и она, приходя к нему, говорила: защити меня от соперника моего. Но он долгое время не хотел. А после сказал сам себе: хотя я и Бога не боюсь и людей не стыжусь, но как эта вдова не даст мне покоя, защищу ее, чтобы она не приходила больше докучать мне» (Луки 18:1-5). Затем Господь сам показывает нам применение идеи этой истории: «Слышите, что сказал судья неправедный?» Из-за того, что продолжает просить, и не отступает, я защищу ее. «Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь? Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре», если они не перестанут молиться и не будут унывать.

Господь заповедал нам ожидать благословений через личные молитвы, дав обетование: «Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который в тайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно» (Матф. 6:6). Во-вторых, все, кто желает обретения Божьей благодати, должны ожидать ее, исследуя Писания. Господь и тут дает нам четкое и ясное увещевание, говоря неверующим Иудеям: «Исследуйте Писания, ибо они свидетельствуют обо Мне» (Иоанна 5:39). Он направил их на исследование Писаний, дабы они уверовали в Него. То, что благословение Божье приходит на тех, кто использует эти средства, мы видим из описания Верии. После того, как люди услышали слова Св. Павла: «Они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писания. И многие из них уверовали» (Деян. 17:11, 12). Они нашли благодать, используя те средства, которые Бог установил. Возможно, что у некоторых из них вера появилась от слышания, и изучением Писаний была утверждена. Из выше рассмотренного следует, что под общей фразой «исследование Писаний» необходимо понимать: слышание, чтение и размышление.

Это средства, с помощью которых Бог не только дает, но также утверждает и увеличивает истинную мудрость. Об этом мы узнаем из слов Св. Павла, обращенных к Тимофею: «Притом же ты из детства знаешь священные Писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса» (2 Тим. 3:15). Та же истина (что Бог установил эти средства для того, чтобы люди обретали Его благодать) прослеживается в словах, следующих за этим стихом: «Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности. Да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2 Тим. 3:16, 17). Следует обратить внимание на то, что это было сказано о тех Писаниях, которые Тимофей знал с детства, о Ветхом Завете, так как Новый Завет тогда еще не был написан. Как же высоко ценил Павел Ветхий Завет! Все вы, кто так мало ценит эту часть Божьего Слова, обратите на это внимание! Об этой части Дух Святой ясно провозглашает, что она «полезна», как средство, установленное Богом. Изучение Ветхого Завета полезно не только для тех, кто уже ходит в Божьем свете, но также и для тех, кто все еще находится во тьме, так как они увидят там Того, Кого доселе не знают. Св. Петр говорит: «Мы имеем вернейшее пророческое слово». Это буквально означает: «Мы имеем самое достоверное пророческое слово. Это было подтверждено тем, что мы видели Его славу. Мы также слышали глас, принесшийся с небес». Затем Петр продолжает говорить о святом Писании: «Хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших» (2 Петра 1:19). Поэтому, пусть всякий, кто желает, чтобы наступил день в их сердцах, ожидает его, изучая Писания. В-третьих, всякий, кто желает иметь больше Божьей благодати в своей жизни, пусть ожидает, принимая участие в Вечере Господней, так как это заповедал нам Господь: «Господь Иисус в ту ночь, в которую предан был, взял хлеб, и, возблагодарив, преломил и сказал: примите, ядите, сие есть Тело Мое, (то есть символ Его тела) за вас ломимое, сие творите в Мое воспоминание. Также и чашу после вечери, и сказал: сия чаша есть новый завет в Моей Крови (то есть, священный символ этого завета): сие творите в Мое воспоминание. Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет» (1 Кор. 11: 23-26). Этими внешними действиями вы показываете серьезное отношение к воспоминанию о Его смерти, доколе Он придет с облаками. Но «пусть человек испытывает себя», понимает ли он природу и предназначение этого святого учреждения и желает ли он по-настоящему приобщиться к смерти Христовой; затем, немало не сомневаясь, «пусть ест от хлеба сего и пьет из чаши сей» (стих 28). Здесь наставления нашего Господа повторяет Апостол: «пусть ест; пусть пьет» (оба слова в повелительном наклонении). Эти слова не только говорят о позволении, но подчеркивают ясную заповедь всем, кто уже исполнен радости и мира в вере, и тем, кто от всего сердца говорит: «Воспоминание о грехах моих печалит меня, их бремя невыносимо».

То, что это тоже является обычным средством обретения Божьей благодати, становится ясно из слов Апостола: «Чаша благословения, которую благословляем, не есть ли приобщение (или связь, общение) Крови Христовой? Хлеб, который преломляем, не есть ли приобщение Тела Христова?» (1 Кор. 10:16). Не являются ли преломление того хлеба и вкушение той чаши внешними, видимыми средствами, через которые души обретают Божью благодать, праведность, мир и радость во Святом Духе, что было куплено телом и кровью Христа? Поэтому, пусть всякий, кто истинно желает обрести благодать Божью, ест от этого хлеба и пьет от этой чаши.


Возражения против использования средств обретения Божьей благодати


Несмотря на то, что Бог очень ясно предоставил ответ на рассматриваемый нами вопрос, против использования средств Его благодати были выдвинуты бесчисленные возражения. Необходимо рассмотреть некоторые из них, не потому, что они имеют какой-то вес, но потому, что их часто используют, чтобы тех, кто идет по нужному пути, совлекать с него, показывая им сатану как ангела света.

Первым и основным из этих возражений является: «Вы не можете использовать эти средства без того, чтобы не начать полностью доверять им и надеяться на них». Где написано, что это ошибочно? Пожалуйста, покажите мне в подтверждение место Писания. Если такого нет, я не приму ваше возражение, так как не думаю, что вы мудрее Бога. Если действительно в этом кроется опасность, то это должно было быть известно Христу. И если это было бы Ему известно, Он, несомненно, предупредил бы нас об этом. Поэтому, если об этом не упоминается во всем Писании, я уверяю вас, что ваше утверждение ложно, так как Писание есть откровение Божье. Тогда эти люди скажут: «Оставьте использование этих средств на некоторое время, и это покажет, доверяли вы им или нет». То есть, они предлагают мне ослушаться Бога для того, чтобы увидеть верю ли я Ему в послушании? Но они говорят: «Если вас беспокоит приостановка их использования, становится явным, что вы доверяли им». Нет! Если меня беспокоит добровольное непослушание Богу, ясно, что Его Дух все еще действует во мне. Но если меня не беспокоит добровольный грех, ясно, что я отдался отступническому разуму. Но что вы имеете в виду, говоря: «доверяя им» — ища в них Божьего благословения? Я верю, что если буду продолжать держаться этого пути, то получу то, чего не получил бы действуя по-другому. Да, по благодати Божьей я буду доверять им и надеяться на них до самой смерти. И так как Бог обещал благословить меня таким образом, я верю, что Он исполнит это обещание.

Мы слышали следующее возражение: «Это поиск спасения через дела». Но что такое поиск спасения через дела? Св. Павел пишет, что это либо поиск спасения через исполнение ритуального закона Моисея, либо ожидание спасения на основании наших собственных дел, нашей личной праведности. Как одно так и другое не подразумевается под ожиданием, которое учредил Бог своим обетованием. Я ожидаю, что Он исполнит Свое слово, что Он встретит меня и благословит на этом пути не благодаря всем сделанным мною делам и не благодаря моей праведности, но лишь благодаря заслугам, страданиям и любви Его Сына.

Существует и такое возражение: «Христос является единственным средством обретения благодати». Я отвечаю: «Это лишь игра слов». Объясните ваши слова, и ваше возражение исчезнет. Когда мы говорим: «Молитва является средством обретения благодати», мы имеем в виду канал, через который передается Божья благодать. Когда вы говорите: «Христос является средством обретения благодати», вы имеете в виду ту единственную ее цену, Даятеля благодати, и то, что «никто не приходит к Отцу кроме как через Него». А кто отвергает это? Это возражение не относится к нашему вопросу.

Задают и такой вопрос: «Но не заповедует ли нам Писание надеяться на спасение? Не сказал ли Давид: «Душа моя надеется на Господа, ибо от Него спасение»? И не учит ли нас Исаия тому же, говоря: «Господи, мы уповали на Тебя?» «Все это так. Это Божий дар, и мы должны надеяться на Него. Но как нам надеяться?» Если Сам Бог назначил путь, то мы не можем найти лучшего для надежды. Слова пророка рассеивают всякие сомнения: «И на пути судов Твоих, Господи, мы уповали на Тебя» (Исаия 26:8). Также надеялся и Давид, а свидетельство тому — его собственные слова: «Я уповал на Твое спасение, Господи, хранил законы Твои. Научи меня, Господи, Твоим заповедям, и сохраню их до конца».

Я упомяну еще об одном часто встречающемся возражении: «Не сказал ли сам Павел: «Если вы со Христом умерли…, то для чего вы держитесь постановлений?» (Кол. 2:20). Что означает: христианин, умерший со Христом, не должен держаться постановлений». То есть, вы говорите: «Если я христианин, я не подчиняюсь постановлениям Христовым!» Конечно, вы должны сразу понять, что те постановления, о которых говорит Павел, не могут быть постановлениями Христа. Тут говорится об иудейских постановлениях, которым христианин более не подчиняется. Тот же смысл содержат и последующие слова: «Не прикасайся, не вкушай, не дотрагивайся». Все, очевидно, относится к старому иудейскому закону.

И, несмотря на все эти возражения, остается великая истина — все, кто желает обрести Божью благодать, должны надеяться получить ее с помощью средств, утвержденных Богом.


Порядок использования средств обретения благодати


Бог приводит грешника ко спасению, действуя в определенном порядке. Человек, не знающий Бога, идет своим собственным путем, он не имеет Бога в мыслях. Иногда Бог неожиданно приходит к нему без использования каких-либо средств, возможно через пробуждающую проповедь или разговор, возможно через необычное стечение обстоятельств или мгновенное обличение Духом Святым. Теперь у этого человека появилось желание избежать грядущего гнева, он стремится узнать, как это сделать. Если он встречает проповедника, обращающегося к его сердцу, он удивлен и начинает изучать Писания, чтобы убедиться в истинности услышанного. Чем больше он слышит и читает, тем крепче становятся его убеждения и сильнее желание размышлять над Словом. Возможно, он находит какую-то другую книгу, которая объясняет и подтверждает то, что он нашел в Писании. И с помощью всех этих средств стрелы обличения глубже проникают в его душу. Он начинает говорить на духовные темы; они занимают его мысли. Он начинает говорить с Богом, молиться Ему, хотя из-за страха и смущения, ему очень трудно что-либо сказать. Находясь в сомнениях относительно того, примет ли Бог такого грешника, как он, он желает находиться в собрании с теми, кто пребывает в молитве. Там он видит, как люди участвуют в Хлебопреломлении. Он рассуждает: «Христос сказал: «Поступай так!» Но я слишком большой грешник. Я не достоин». Одержав победу над этими сомнениями, он, наконец, совершает попытку. И таким образом продолжает идти по Божьему пути, угождая Ему. Бог обращается к нему и говорит: «Вера твоя спасла тебя. Иди с миром». Рассматривая этот Божий порядок, мы поймем, какие из средств порекомендовать определенным душам. Если что-то и касается сердца беззаботного грешника, так это, прежде всего, слушание или разговор. Таким людям, если у них есть хоть какой-то интерес ко спасению их душ, мы можем порекомендовать именно это. Тому, кто начинает чувствовать тяжесть своих грехов, средствами глубокого обличения могут послужить не только слышание Слова, но и его чтение, а также чтение других серьезных книг. Вы можете посоветовать ему размышлять над тем, что он читает, дабы прочитанное с большей силой касалось его сердца, а также обсуждать это с другими людьми, идущими той же стезей. Когда тяжесть и беспокойство поселятся в нем, вы должны призвать его излить душу перед Богом. Когда же он почувствует, что его молитвы ничего не стоят, напомните ему о посещении дома Божьего, чтобы молиться там со всеми призывающими Господа. Если он так и поступит, он узнает о последней заповеди, данной Господом, и тогда наступит время, когда мы должны помочь ему усилить водительство Святого Духа. Таким образом, мы можем вести его, шаг за шагом, через все средства, назначенные Богом, и делать это не на основании нашей собственной воли, но следуя божественному провидению и Его Духу.

В то же время мы не находим в Писании заповеди о соблюдении какого-то особого порядка. Божественное провидение и Божий Дух также не имеют какого-то стереотипа в этом отношении. Средства, к которым Бог ведет различных людей, и через которые люди находят Божьи благословения, не одинаковы и их использование имеет разную последовательность. Мудро следовать за божественным провидением и Его Духом; позволить им вести себя, частично с помощью Его внешнего провидения, которое дает нам возможность использовать то одно, то другое средство, и частично с помощью нашего личного опыта, показывающего нам, через какие именно средства Его Духу более всего угодно трудиться в нашем сердце. Более того, существует одно определенное и общее правило для тех, кто жаждет получить спасение: когда появляется возможность, используйте все средства обретения благодати, установленные Богом, так как вы не знаете, через какое из них откроет Он благодать для вашего спасения.


Особенности использования средств обретения Божьей благодати


В отношении особенностей их использования, которые показывают, обретает ли человек хоть какую- то благодать, нам нужно проявлять мудрость. Первое, всегда помнить, что Бог находится над всеми средствами. Быть осторожным, дабы не ограничить Всемогущего. Он действует именно так, как Ему нужно, и именно тогда, когда Ему угодно. Он может даровать Свою благодать через использование, назначенных Им средств, или без них. Каждое мгновение ожидайте Его пришествия! Он всегда готов, всегда силен, всегда желает спасать, как в то время, когда вы пользуетесь этими средствами, или до, или после этого времени, или же когда они недоступны.

Второе, перед тем, как вы будете использовать любое из средств, пусть ваша душа утвердиться в том, что в самих средствах нет силы. Без Бога — это как сухой лист, тень. Нет заслуги в том, что я использую их; посредством их я не заслуживаю какой-либо благосклонности. Но, так как Бог заповедует, я исполняю это, так как Он направляет меня на упование таким образом, то именно так я обретаю Его милость, от которой исходит мое спасение. Уясните себе, что просто труд не приносит никакой пользы; ни в чем нет силы спасения, кроме как в Духе Святом, ни в чем нет заслуги, кроме как в крови Христовой. Потому, даже то, что Бог утверждает, не приносит в душу человека благодать, если этот человек не верит в Бога. С другой стороны, тот, кто имеет веру в Бога, способен получать благодать, даже если он отрезан от всяких внешних постановлений.

Третье, в использовании каждого средства ищите только Бога. В каждой внешней вещи взирайте только на силу Духа Святого и заслуги Его Сына. Будьте осторожны, чтобы не фокусировать свое внимание на самой работе. Если же вы так поступаете, то эта работа тщетна. Ничто кроме Бога, не принесет удовлетворения вашей душе. Помните, что нужно использовать все средства лишь как средства, установленные для того, чтобы обновлять вашу душу в праведности и истинной святости. Если они приводят к этому — хорошо, но если нет — это навоз и отбросы.

И последнее, после того как вы использовали одно из этих средств, не превозносите себя, не поздравляйте себя с тем, что совершили нечто великое. Это превратит все в яд, и ваших грехов только прибавится. Помните — «Если бы в этом не было Бога, то какую бы ценность это имело?» Поэтому славьте Его и смиряйтесь перед Ним.

Мартин и Катарина Лютер. История семьи реформации

13 июня 1525 года Мартин Лютер, бывший монах, зачинатель Реформации, навсегда изменивший мир, женился на бывшей монахине Катарине фон Бора. И хотя ему было 42, а ей – 26, они прожили вместе долгую и счастливую жизнь. Позже Лютер писал, что не променял бы Катарину на Францию или Венецию. «Мein Herr Käthe» (уважаемый господин Кете), как называл ее Мартин, навела порядок, сделала дом Лютера образцовым и способным давать приют страждущим. «Я счастливый человек, — писал Лютер друзьям. — Катарина, лучшая и любимейшая из жен, подарила мне сынишку, маленького Ганса Лютера». Всего у Катарины и Мартина было шесть детей — три сына и три дочери.

Катарина родилась в дворянской, но обедневшей семье. В возрасте 9 лет ушла из жизни ее мать, а отец вскоре женился снова. Но не видел места в новом браке для старых детей, поэтому девочку решили отправить в монастырь, где она и жила все это время, пока в начале 1520-х годов, непонятно каким образом сюда стали проникать трактаты Лютера. Затем начали поговаривать о том, что иные монахи и монахини покидают свои обители и становятся последователями этого человека, учившего, что спасение есть дар Бога, а не результат исполнения религиозных обрядов.


И вот Кати и одиннадцать других монахинь тайно отправили Лютеру в Виттенберг письмо, в котором писали, что хотят оставить монашество.


Они просили его о помощи. Осуществить их желание было очень трудно, поскольку монастырь находился на территории, подвластной герцогу Георгу, заклятому врагу Лютера. Георг однажды уже жестоко покарал человека, который помог нескольким монахиням бежать из монастыря. Но Лютер разработал простой и надежный план. В городе Торгау, располагавшемся неподалеку, жил уважаемый гражданин, член городского совета, бывший сборщик податей по имени Леонард Копп. У него был заключен контракт на поставку копченой сельди в монастырь Нимбшен, в котором и находились двенадцать несчастных монахинь. Сельдь поставлялась в бочках. Каким образом Коппу удалось все осуществить, в точности неизвестно. Однако когда он въезжал в монастырь, он вез в своей крытой брезентом повозке двенадцать бочек с сельдью, а когда выезжал оттуда, то, вроде бы, вывозил обратно под тем же брезентом двенадцать пустых бочек. Но бочки пустыми не были.

Через два дня девять монахинь (три других отправились к родителям) стояли у порога Мартина Лютера, и теперь ему предстояло каким-то образом устроить их работать или же выдать замуж. Найти им работу было сложно. Монахини не разбирались в домашнем хозяйстве. Один историк писал: «Все, что они умели — это молиться и петь». Найти им мужей было не легче. В Германии девушки выходили замуж в пятнадцать-шестнадцать лет, а большинство из этих девяти монахинь были значительно старше. Тем не менее, Мартин Лютер чувствовал, что просто обязан помочь им. «Мне так жаль эту отчаявшуюся маленькую стайку», — писал он другу.

Кто-то выразил такое мнение, что Лютер мог бы частично решить эту проблему, сам женившись на одной из этих монахинь. Мартин ответил, что об этом не может быть и речи. И не потому, что он был бесполым существом из камня или выступал против брака. Просто за это его могли бы вскоре убить как еретика. Хотя к этому времени он уже не считал себя связанным обетом безбрачия. «Мне не чужды желания, испытываемые мужчиной, я не каменный, — честно признавался он. — Но я сознаю, что в любой день могу быть сожжен на костре как еретик». 

Постепенно Лютеру удалось найти мужей нескольким монахиням, но одна из них была главной его проблемой. Это была Кати фон Бора, нашедшая временную поденную работу в доме Лукаса Кранаха, соседа Лютера. У Кранаха было большое хозяйство, и он нуждался во множестве помощников.

Не то чтобы никто не проявлял интереса к этой женщине. Ее живой характер привлек внимание молодого человека из знатной нюрембергской семьи, и они полюбили друг друга. Но когда юноша сообщил родителям о том, что собирается жениться на беглой монахине, они наотрез отказались благословить этот брак. Кати очень тяжело переживала происшедшее. Ее сердце было разбито. Но сваха Лютер не оставлял попыток устроить ее жизнь. Твердо решив найти Кати мужа, он вскоре подобрал другую подходящую кандидатуру. Но, к сожалению, этот человек совершенно не понравился Кати, хотя Лютер и полагал, что в ее положении вряд ли стоило быть уж очень привередливой.

Кати написала Лютеру, что она вовсе не против замужества, но за предложенного им человека ни за что не пойдет. Чтобы подчеркнуть, насколько она стремится вступить в брак, Кати даже решила назвать пару кандидатов себе в мужья, хотя всем, кто был знаком с обстоятельствами этого дела, было совершенно очевидно, что она все еще любила того юношу из Нюремберга. В качестве возможного своего будущего супруга она назвала Амсдорфа, бывшего, как и Лютер, профессором в Виттенберге. Вторым же кандидатом Кати назвала самого Мартина. И Амсдорфу, и Лютеру было тогда за сорок.

Это письмо Кати попало к Лютеру в очень благоприятный момент. По Европе уже ходили слухи, что в его доме живут девять монахинь. Враги Лютера уже потирали руки, думая, что Мартин погряз в мерзости. Шуточки по поводу гарема Лютера стали обычным делом. На самом же деле на его попечении оставалась одна только Кати, но разговоры на эту тему становились все многочисленнее и несноснее. Монахиня была одна, а слухов — вдевятеро больше. В апреле 1525 года, вскоре после получения письма, Мартин поехал навестить своих пожилых родителей. Его отец, который всегда был против того, чтобы Мартин стал монахом, был рад тому, что сын ушел из монастыря. Теперь, чтобы окончательно порвать с прошлым, тому оставалось сделать только одно — жениться, вырастить детей и оставить им свое имя.

В течение многих лет Лютер говорил, что брак — это божественное установление. Считать, что безбрачие более возвышенно, — значит противоречить Библии, утверждал он. И вот настало время ему самому осуществить на практике то, о чем он говорил. Для сорокалетнего монаха, это был непростой шаг. Он не советовался ни с кем, кроме своих родителей. Даже его близкие друзья ничего не знали о его внутренней борьбе. Это было время, когда многие друзья оставили его. Общенациональная известность Лютера поблекла, его духовное влияние слабело. Он понимал, что настало время начинать все сначала. 

Что могло быть лучше брака?


Мартин полагал, что свадьба «доставила бы удовольствие отцу, взбесила бы папу, заставила бы ангелов смеяться, а чертей рыдать и скрепила бы печатью его свидетельство».


Он также надеялся и на то, что это заставит сплетников умолкнуть. А ведь Кати фактически сделала ему предложение! Чем-то вроде ответа на него стал разговор с нею Лютера, когда он сказал, что его могут сжечь как еретика и что если она выйдет за него замуж, то же самое может ожидать и ее. Но Кати не страшилась гибели. 

Ухаживания романтическими назвать было никак нельзя. «Я не влюблен до безумия, но я нежен с нею», — говорил Лютер. 

10 июня 1525 года Лютер писал: «Дары Божьи нужно брать не раздумывая». Приняв решение, он даром времени не терял. 

Свадьба состоялась 13 июня. Свидетелями были Лукас Кранах и его жена. Поспешность, с которой все происходило, породила еще больше слухов, и даже такие близкие друзья, как Филипп Меланхтон, заподозрили, что дело было нечисто. Но сам Лютер говорил: «Если бы я не женился быстро и втайне, открывшись лишь немногим, все бы приложили усилия к тому, чтобы сбить меня с толку; ибо все мои друзья говорили бы: «Да не на этой женись, вон на той». Многие из них полагали, что Лютеру следовало вступить в брак с более утонченной женщиной, чем Кати. 

Один биограф называет Кати «сообразительной саксонкой, которая за словом в карман не лезла». Интересная пара для Лютера — спорщика, который воспламенялся за считанные секунды. Ее нельзя было назвать красавицей, с «ее удлиненной головой, высоким лбом, длинным носом и мощным подбородком». Она привлекала людей своим умом и силой своего характера.

Лютер и сам, пожалуй, подумывал, не ущипнуть ли себя, чтобы убедиться в том, что все это не сон. «Я сам едва в это верю, — шутил он, — но свидетели утверждают, что это случилось». А когда он приглашал на свадьбу Леонарда Коппа, торговца сельдью, то написал ему: «Богу нравится творить чудеса и дурачить этот мир. Вам нужно приехать на эту свадьбу».

* * *

Очень скоро Лютер-муж обнаружил, что ему приходится считаться с потребностями, пожеланиями и привычками своей жены. И даже иногда шутливо называл ее не Кати, а Kette (нем. цепь).

«В первый год семейной жизни ко многому надобно привыкнуть. Просыпаешься утром и видишь на подушке пару косичек, которых там раньше не было».

Лютер всегда был очень расточительным хозяином: «Я не могу себе позволить прослыть скрягой». Его пожертвования были настолько щедры, что банкир и по совместительству друг Мартина Лукас Кранах нередко отказывался оплачивать его огромные чеки.

Вести хозяйство такого человека было непростой задачей. Катарине приходилось не только постоянно спасать невеликие семейные сбережения, но и заниматься садом и огородом, ухаживать за животными и птицей, и даже самой забивать скот. Она разводила рыбу в пруду и варила пиво, которым, кстати, наряду с массажем и припарками лечила супруга от его многочисленных болезней.

Прожив в браке год, Лютер говорил своим друзьям: «Моя Кати так любезна и так старается угодить мне, что я не променял бы свою нищету на все богатства Креза».

Затем начали появляться дети. Когда родилась первая дочь, счастливый отец написал ее будущей крестной матери: «Любезная госпожа! Нас с моей женой Кати Господь одарил маленькой язычницей. Выражаем надежду, что вы не откажетесь быть ее духовной матерью и поможете малышке стать христианкой».

Всего в семье монаха и монахини родилось шестеро своих детей и еще четверых осиротевших детей родственников они вырастили и воспитали, как собственных.

* * *

Как и у любых супругов, у Лютеров происходили семейные ссоры. После одной из них Мартин написал: «Боже мой, — эта семейная жизнь — одни лишь неприятности! Адам испортил нашу природу. Подумайте только, сколько ссор довелось пережить им с Евой за девятьсот лет семейной жизни! Ева, наверное, вечно попрекала Адама: «Ты ведь яблоко-то съел». — А тот отвечал: «А дала его мне — ты».

о Катарине (англ.)


В своих поздних работах, написанных после женитьбы, Мартин Лютер уже не рассматривает брак, как простое спасение от плотского грехопадения, но как серьезную школу характера, тяжелый путь формирования личности.

При всем своем практическом подходе к семье Лютер не исключал из нее и любовь. Во-первых, говорил он, любой истинный христианин обязан любить свою жену. Ведь он обязан любить всякого ближнего, а ближе жены у человека все равно никого нет. Поэтому они с женой должны быть самыми дорогими друг другу людьми.

Все свои письма к Катарине Мартин Лютер заканчивал словами: «Любящий тебя и преданный тебе» (нем. Dir lieb und treu).

* * *

В 1546 году, в возрасте шестидесяти двух лет, Мартин умер. Кати умерла четырьмя годами позже. Ее последними словами были: «Я проникну ко Христу, словно иголка, которую втыкают в пальто». Мартин Лютер, конечно, был главной фигурой протестантской Реформации. А вот Мартин и Кати вместе — разрушили господствовавшие тогда представления о браке.

Мартин любил повторять: «Пусть жена сделает так, чтобы муж радовался, приходя домой. А муж пусть сделает так, чтобы она грустила, видя как он уходит».


Успех любого брака зависит от двоих людей, которые не боятся изменяться со временем. Такими были Мартин и Кати.


Колонки — InVictory

Как следовать за Христом и какие трудности нас ждут. 16 цитат

Часто мы не понимаем, что значит следовать за Иисусом. Мы надеемся, что все проблемы в жизни решатся и никогда не возникнут на нашем пути. Так ли это? Что значит быть христианином и чего следует ожидать?

«Мне часто кажется, что я — карандаш в руке Божией. Это Он пишет, Он думает, водит рукой, а мое дело — быть Его карандашом».

Мать Тереза (1910 — 1997), католическая монахиня, основательница женской монашеской конгрегации «Сёстры миссионерки любви», лауреат Нобелевской премии мира (1979).


«Истинное Божье водительство пребывает на человеке с кающимся сердцем».

Джин Эдвардс (род. 1932), доктор теологии, пастор Южной Баптистской церкви


«Понимание того, что вы имеете возможность получить божественное руководство, очень важно. Это понимание проистекает из внутреннего убеждения, непоколебимого и несомненного, и оно объясняет, какую жизнь вы ведете».

Уэйн У. Дайер (род. 1940), американский писатель, лектор и преподаватель


«Поступая по Духу, вы должны осознать, что освобождены от греха».

Чарльз Стэнли (род. 1932), доктор, старший пастор Первой Баптистской церкви города Атланта и основатель служения In Touch.


«Я хочу знать одно: путь к небесам. Как благополучно пристать к тому счастливому берегу. Но Бог Сам снизошел, чтобы указать этот путь. Он записал его в Книге! О, дайте мне эту Книгу! Во что бы то ни стало дайте мне ту Книгу Божью! У меня она есть: там есть знания которых для меня достаточно, я хочу быть человеком одной книги».

Джон Уэсли (1703 — 1791), английский протестантский проповедник и основатель (совместно с Джорджем Уайтфилдом) методизма.


«Кто верует во Христа, но еще держится корыстолюбия, гордится почестями, воспламеняется ненавистью, оскверняется нечистотой похоти, желает в мире счастья, тот не стремится следовать Христу, в Которого верует. Но если тот, кому Учитель указывает путь скорби, желает радости и наслаждений, тот идет другим путем».

Григорий Богослов (325 — 389), архиепископ Константинопольский, христианский богослов, один из Отцов Церкви, входит в число Великих каппадокийцев, близкий друг и сподвижник Василия Великого.


«Другого пути нет. Его просто не может быть — другого пути! Христианству альтернативы нет: или Церковь Христова, или волчья стая».

Александр Лауга (1952 — 2009), пастор евангельско-лютеранской церкви Ингрии в Санкт-Петербурге.


«Истинная вера — не один шаг, это долгий путь».

Дэвид Поусон (род. 1930), учитель Библии из Великобритании, автор.


«Я верю не в проповеди о Христе, а в следование Его путем».

Мэриэн Райт Эдельман (род. 1939), американская общественная активистка, защитница прав детей, президент и основатель Фонда защиты детей.


«Я путь — через Меня приходят; Я истина — ко Мне приходят; Я жизнь — во Мне живут».

Августин Аврелий (354 — 430) христианский богослов и философ, влиятельнейший проповедник, епископ Гиппонский (с 395 года), один из Отцов христианской церкви.


«Крайнее заблуждение – предполагать, что только погоня за удовольствиями и развлечения могут дать человеку счастье. Из всех путей, которые люди могут выбирать, чтобы прийти к счастью, этот – наиболее безнадежно ошибочный».

Джон Ч. Райл (1816 — 1900), проповедник, писатель, епископ англиканской церкви в Ливерпуле, Англия.


«Любое развитие не направленное к Богу — это развитие процесса гниения».

Джордж Макдональд (1824 – 1905), британский романист и поэт, священник.


«Каждое искушение, постигающее нас, своими результатами оказывает, в каком направлении мы двигались до сих пор».

Моррис Венден (1932 – 2013), проповедник, учитель, автор.


«В тот момент, когда Вы перестаёте следовать за Иисусом, Вы начинаете следовать за кем-то другим».

Энди Стэнли (род. 1958), старший пастор Первой баптистской церкви в Атланте.


«Если Христос ведет к небу, то непременно заблуждаются те, которые за Ним не следуют».

Тихон Задонский (1724 — 1783), епископ Русской православной церкви, епископ Воронежский и Елецкий, богослов, крупнейший православный религиозный просветитель XVIII века.


«Маленькие трудности даются нам для подготовки к более сложным временам… Наша задача в том, чтобы научиться доверять Богу в малом и следовать за Ним вне зависимости от того, что происходит вокруг».

Билли Грэм (1918 — 2018), американский религиозный и общественный деятель, пастор баптистской церкви. Член самого крупного баптистского объединения в мире — Южной баптистской конвенции.


СТАТЬИ — InVictory

Бог любит служение, незаметное для других

Бог показал мне красоту таких невидимых для глаз других людей служений во время посещения моей бабушки в доме престарелых.

Этим летом мы посетили моих родственников в штате Мичиган. В воскресенье утром мы были на собрании в местной церкви и после служения встретили прекрасную семью. Муж служит там пресвитером, и их пятеро детей также ходят в эту церковь. Они тепло поприветствовали нашу семью и поговорили с нами о летних планах и посещении нашего родного города.

После собрания мы с мужем пошли навестить мою бабушку в доме престарелых. Каково же было наше удивление, когда мы увидели эту же самую семью, сидящую на стульях с открытыми Библиями! Муж учил по отрывку из Писания, а моя бабушка внимательно слушала, сидя в инвалидном кресле. Она была единственным пациентом там.

Семья широко улыбнулась моему мужу и мне и пригласила нас проходить. «Мы понятия не имели, что Бернадин твоя бабушка! Мы так любим Бернадин! Мы много лет поклоняемся Богу вместе с ней». Когда мы разговаривали с бабушкой и этой милой семьей, они объяснили нам, как изначально проводили небольшое служение в отделении, где находились люди с болезнью Альцгеймера, а затем почувствовали необходимость проводить еще одно служение в блоке, где находилась моя бабушка. Это была возможность для их семьи служить другим вместе, принося Евангелие тем, кто больше не мог самостоятельно посещать церковь.


Вера за незаметным служением


Когда мы вернулись в машину, из моих глаз полились слезы. Я была поражена тем, что вся эта семья проводит воскресные дни, воспевая песни поклонения и преподавая Писание тем, о ком часто забывают в обществе: пожилым людям. И как моя собственная бабушка, за которую я регулярно молюсь, каждую неделю получает твердое библейское учение.

Я была, с одной стороны, поражена тем, каким невероятным образом Бог отвечал на мою молитву, а с другой стороны, самоотверженным смирением всей этой семьи. Я размышляла над тем, какая нужна вера, чтобы так служить. Они каждую неделю проводили время, часами преподавая Библию тем, кто, возможно, даже не вспомнит их имена. Тем не менее, они доверяли Божьим обещаниям о том, у Бога не останется бессильным никакое слово. Они сажали семена библейских истин в сердцах людей, которые посещали эти собрания (в тот день это была только моя бабушка), и этого вознаграждения было для них достаточно.


Бог видит скрытое служение


Иногда может быть трудно служить втайне. Гордость нашей плоти желает, чтобы нас замечали и аплодировали тому, что мы делаем. В наших греховных сердцах часто есть смешанные мотивы: мы хотим помочь нуждающимся, но в тоже время урвать часть славы себе. В Евангелии от Матфея в главе 6 Иисус учит, чтобы мы не служили напоказ, так, чтобы нашу праведность видели другие:

«Смотрите, не творите милостыни вашей пред людьми с тем, чтобы они видели вас: иначе не будет вам награды от Отца вашего Небесного» (Матфея 6:1)

Иисус противопоставляет лицемеров, хвалящихся своими даяниями нуждающимся, тем, кто дает втайне — когда даже ваша левая рука не знает, что делает правая (Матфея 6:2-3). Награды поразительно разные. Публичная щедрость (будь то в денежном выражении или как акт служения) вознаграждается похвалой человека. Когда мы даем втайне, это свидетельствует о нашем доверии Отцу, который видит тайное и вознаградит вас (Матфея 6:4), если не сейчас, то на небесах.

Служение, сокрытое от других, раскрывает веру и смирение тех, кто служит. Они вряд ли найдут ощутимую награду на земле, но вместо этого обретут радость и мир в служении Богу втайне.


Удовлетворение в невидимом служении


Служение не на виду учит нас умению быть довольным. У всех нас есть уникальные дары и служения, в которых Господь призвал нас служить.

«Ибо, как в одном теле у нас много членов, но не у всех членов одно и то же дело, так мы, многие, составляем одно тело во Христе, а порознь один для другого члены. И как, по данной нам благодати, имеем различные дарования, то, имеешь ли пророчество, пророчествуй по мере веры» (Римлянам 12:4-6)

Хотя некоторые дары являются более публичными, чем другие (например, преподавание), все они требуют подчинения воле Господа.

Когда мы служим Господу не на виду у других, это взращивает спокойное удовлетворение в наших сердцах. Нам нужны такие верующие, как те люди, которые каждую неделю наполняют наши чаши для причастия в церкви. Нам нужны те, кто убирает помещения и выносит мусор. Нам нужны пастыри, пасущие небольшие собрания. Нам нужно несметное количество рук, чтобы занять детей в детском служении, позволяя уставшим родителям получить обновление через участие в совместном поклонении. Каждое из этих служений жизненно необходимо для здорового функционирования всего тела верующих. Бог ценит тех, кто проповедует в доме престарелых одной хрупкой женщине в инвалидном кресле, точно так же, как и тех, кто проповедует тысячам в мегацеркви.

Красота невидимого служения освещает Того, Кто призывает нас служить — не для похвалы человека, а для того, чтобы чтить Бога, который дает нам радость и мир, когда мы следуем за Его призывом.


Автор: Стэйси Реох / DesiringGod.org

Источник: ieshua.org